进军物流 为水果家业创新开源

“水果生意现在越来越难做,不改变不行!”

有40多年历史的建成生果私人有限公司(Kian Seng Fresh Produce),是本地规模最大的水果进口商之一。但公司董事经理郭进福(51岁)坦言,日益激烈的全球化竞争对公司造成冲击,必须不断创新才能守住家业。

“新加坡市场太小,现在全世界的水果供应商都在看中国大市场。用40尺集装箱计算,中国的水果进口商一周可以进货100柜集装箱,我们只能买两三柜,很难同人家竞争。”

收账难、欠账多,是本地水果进口商面对的另一个问题。建成生果的主要顾客是巴西班让的水果批发商,这些批发商再把货转售给零售商贩。如果这些小商贩因为周转不灵而无法还账,郭进福的顾客就收不到账,他也跟着受影响。

郭进福说:“我们一年有10多万元坏账,多的时候有20多万元。老实说,我把建成生果注册成有限公司,就是为了方便讨账。万不得已要起诉他们,才可注销(write off)坏账。”

建成生果由郭进福的父亲在1975年创立,郭进福从中学开始就帮忙生意,从卸货、送货、再到驾叉车都学过。他在2000年接手水果生意时,要解决的首要问题就是如何收账。

“水果进口商被别人欠账是家常便饭。有时累积三个月,半年甚至一年。除了采取法律手段,我们选顾客时也要很小心,在接收新顾客时,我都会要求现金交易,不能赊账。”

郭进福也给自己设下严格的还款标准。他说,跟国外供应商进货时,对方通常给他两三个月还款,“但我每次都是一两周就还钱。你还钱快,人家才会对你感到放心,专心供应好货给你。”

为了在竞争激烈的大环境中站稳脚跟,郭进福接手公司后就尝试将业务多元化,把水果货源扩展到世界各地,也与中国商户合作,在山东栖霞这个苹果之乡设立厂房,生产自家品牌“JOY”牌富士苹果。

目前公司每个月进口35至40柜集装箱水果,货源国包括中国、韩国、美国、南非、新西兰和澳洲等地,进口的水果种类也从最基本的苹果、橙、梨和葡萄,发展到奇异果、龙珠果、哈密瓜,乃至有机葡萄干和龙珠果干等加工产品。

进军物流业利润虽高

但不会放弃水果生意

2013年,郭进福也看准物流业迅速发展的趋势,和运输水果的车队伙伴合作在裕廊建造4万多平方英尺的冷藏仓库,并出租给冷冻食品供应商。“我做生意时就发现冷藏仓库的需求不断增加,尤其是新年前后需要大量存货,很多商家都需要仓库。”

郭进福还透露,公司接下来将为圣诺哥裕廊集团食品中心(JTC Food Hub@Senoko)提供物流服务。这个预计在明年第二季竣工的食品中心,是本地首个在同一建筑内为食品制造商提供冷房和货仓共享设备的工厂。

物流业务的利润比水果进口高,公司以后是否改行不做水果生意?郭进福摇摇头:“现在已经有好几家水果供应商撑不下去。我们做了这么多年,不为自己,也要为了顾客继续做下去。”

在建成生果冷藏仓库外的监控室做采访时发现,郭进福的办公桌旁贴了几份跟进口水果有关的新闻报道。郭进福指着它们说:“这些很多是在讲,哪里出现假冒的进口水果。我把它们剪下来提醒自己,要在这一行做得长久,还是要凭良心做生意。”

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