“卖花郎”耕耘50年 园艺王国万紫千红

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太子花店主席兼董事经理陈炳却以70元起家,浮沉半个世纪终于盼得遍地百花开,从卖花郎到如今建立的园艺王国,体现了有志者事竟成的精神。

太子花店(Prince's)主席兼董事经理陈炳却好不容易凑足70元当“卖花郎”,当时他也没有想到50年后能够建立本地具相当规模的园艺王国。

陈炳却的车牌和手机等只要有一组数字的,都会出现“70”。个中原因他曾多次分享,没有“70”就没有今天的他。

念完小六后他就开始出来工作,原本是卖油条,后来到军港花店打工。花店结束营业后他到一家洋杂店打工,虽然受到老板的器重,创业的因子仍在体内跃跃欲试。

观察到洋人喜欢买花,陈炳却决定投资一辆脚踏车,算一算需要70元。陈炳却说:“我当时的薪水只有60元,亲友帮忙也没办法凑足钱,幸好有一个朋友愿意借我10元。”

他到山上采花,卖给武吉知马一带的洋人,第一天就赚了8元,第一个月赚了500元,当时他只有18岁。慢慢地,他从脚踏车换到电单车,再换成汽车。

1956年他以“太子”正式注册公司。他解释道:“英殖民地时代英女皇对本地的影响很大,当时的花店常以‘皇后’‘皇冠’‘王子’‘公主’之类命名。”从这里可以看出他“输人不输名”的雄心壮志,也凭着这股毅力和不分昼夜的努力,他在本地园艺界占有一席之地。

海外生意变数大

回归本地发展

从山上采花、自种自卖到进口批发,太子花店的业务范围涵盖鲜花苗圃、园艺设计、盆花出租、鲜花礼品、水族造景、树木咨询、鲜花速递等,所负责的大型活动包括国庆庆典、世贸组织会议、滨海湾金沙、樟宜机场第三搭客终站等。

对于一路走来的艰辛,陈炳却在访问过程中并没有多说,如当以女性为主的流动花贩被取笑、1967年以8000元买下花园时唯一员工要求加薪不遂就当即离职、1987年斥资150万元开设新加坡第一家花卉批发中心遭同行联手封杀。

太子花店的版图一度扩张到中国、马来西亚、印度尼西亚、越南、柬埔寨等,近年来陈炳却逐渐收回。

他说:“在柬埔寨时遇上政变,亏了10万美元。其他地区却碰上不同的问题,所以我们决定把业务集中回新加坡发展。本地鲜花生意的竞争大,所以我们有八成的生意来自园艺。园艺设计、布置和照料需要很多知识、经验、资本等,门槛很高,加上我们过去的表现良好,所以比较容易标到工程。”

虽然已经高龄78岁,陈炳却每天还是会到花圃巡视,他的两个儿子和一个孙子也参与业务。他表示:“我们现在是有生意不敢接,工人不够,一项工程至少需要十人、八人。希望五年后我们的团队可以倍增到1000人、车队达到百辆。”

目前最棘手的问题是位于双溪登加路的五公顷花圃又要面临搬迁的命运,这将是太子花店于1956年开业以来第八次搬迁。每一次搬迁都得耗资数百万元重新来过,这对业者来说是一次又一次的打击。

在这行浮沉半个世纪,陈炳却肯定能够顺利渡过这次考验,和子孙们把太子花店带上更高层次。看着今天绿意盎然、花团锦簇的新加坡,陈炳却最骄傲的是他为这座花园城市作出了贡献。

太子花店将于9月10日举行主题为“金碧辉煌50年”的庆典,并邀请内政部兼国家发展部高级政务部长李智陞为晚宴贵宾。

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