韩进破产冬眠 中小企业哆嗦

就势论市

一名船运业者说,装在韩进船上的货物种类形形色色,包括汽车、电子产品、建筑材料、零部件、服装、冷冻食品、水果等等。这些产品属性不同,对商家造成的影响是轻则送货延误,重则得完全报废,例如保鲜期短的食品。

韩国船运公司韩进海运(Hanjin Shipping)宣告破产已有一个月。原以为这仅是一宗因行情低迷的企业破产案例,但事实上,除了其股东、员工和债权人外,受波及的还有全球各行各业的企业,而本地就有不少中小企业也深受其害。

本地一家进口汽车零部件的公司,有一批货原定两星期前抵达新加坡,但负责运载货物的那艘船如今已折返韩国,何时会调移货物至另一艘船然后再运载来新加坡,目前不得而知。这批货物的价值约10多万美元,而该公司已把货款全数付给供应商。

中小企业“飞来横祸” 

这笔资金对大公司来说,或许不算显著,但对中小企业的资金链却实实在在地造成了极大压力,导致资金难以周转。在目前经济低迷的环境下,中小企业要获得融资原本就困难,再碰上这“飞来横祸”更是雪上加霜。

公司老板大吐苦水说:“我们已经付钱给船运公司和供应商,这对我们很不公平。”

为了应付眼前的难关,他面对两项抉择:一、以更高价格向本地同行进货,利润会少,甚至不赚钱;二、退还客户的定金,这笔生意作废。

商家面临资金周转的问题,会进一步渗透到银行业。银行若有不少客户陷入这个困境,它们的财务承担能力可能会大打折扣,银行借贷业务的风险将会随之攀升。

韩进是全球第七大海运公司,旗下有141艘船,业务范围相当广,其影响力已经延伸到全球的主要贸易航线。此外,由于韩进和全球不少大型船运业者达成联盟,共享航线,其他业者的集装箱若装载在韩进的货船上,也同样受到拖累。

一名船运业者说,装在韩进船上的货物种类形形色色,包括汽车、电子产品、建筑材料、零部件、服装、冷冻食品、水果等等。这些产品属性不同,对商家造成的影响是轻则送货延误,重则得完全报废,例如保鲜期短的食品。

另有一名物流业者透露,最近替客户接收了一批为圣诞节准备的蜡烛,由于货船在新加坡附近海域已经逗留一段时间,业者事后还得为产品进行检查,以确保蜡烛在高温下并没有融化。

虽间接激活船运业 却令运费成本上涨

根据两星期前的估计,当时滞留在韩进船上的货物总值高达140亿美元。韩国作为出口大国,三星(Samsung)、现代(Hyundai)、LG等企业首当其冲,光是三星就有价值3800万美元的货物在船上。

受影响的货物中,不少是要在年底圣诞佳节之前交送给商家的零售品,除了部分船只已经卸货外,其余船只何时卸货至今还是个未知数。零售商、分销商只好再下订单订货,而供应商则得火速进口原材料准备赶工。

为了应对突如其来的状况,运能过剩的船运业生意突然间红火起来,运费也随之水涨船高,让商家叫苦不迭。有业者估计,从亚洲到美国的货物航运成本已翻倍。有些商家为了尽快拿到货,更是不惜付高价选择空运。

对于一般消费者而言,这也许意味着,今年庆祝圣诞节或得付出更高的费用。

不少受波及的商家也发出疑问:“破产的又不是我,为什么要扣押我的货?”

韩进船运在多国获破产保护

当一家公司破产时,债权人必定想方设法扣押其资产来抵债。由于韩进船运的破产来得突然,公司尚未安排好“后事”,破产前夕仍正常出海,这意味着韩进的船只一旦进港,就会被扣下。所以不少船只成了“幽灵船”,在国际海域“漂泊”。

为了不让船只被扣押,韩进已在多个国家申请破产保护,目前已申请到英美两国的破产保护以及临时破产保护,而本地高庭和德国日前也予以批准。

即便获得破产保护,港口营运商也不一定愿意为韩进卸货。因为船只卸货必须向港口支付一笔费用。例如在美国,每艘船的卸货成本预计为100万美元至200万美元。可是韩进已经没有钱了,为它卸货根本就是“义务劳动”,因此一些港口不愿做冤大头。

更有甚者,有些货主在赊欠运费的情况下收到货物,至今还没付款给韩进,理由是韩进破产造成的相关成本最终将超过公司欠韩进的数额,颇有“墙倒众人推”的意味。

债权人、港口营运商和货主为了维护各自的利益落井下石,最终遭殃的恐怕就是中小企业了。他们往往没有购买船运保险或是投保不足,资金也不如跨国企业那般充裕。即使有投保,船运公司破产也未必在受保覆盖范围内,而整个索赔过程更是异常复杂繁琐。

这笔账要记在谁的头上、何时才能有个了结?业界人士认为,目前的情况错综复杂,所有被困的货物若能在一两个月内分别送达目的地已算万幸。受牵连的各方至今仍未定下心来思考,接下来该如何为自己的损失进行索赔这一环。

不过在查阅关于韩进的一篇篇负面新闻报道中,也读到令人感动的故事。例如新加坡国际港务集团员工彻夜为货主办理手续,而韩进在新加坡的员工明知公司即将倒闭,仍然兢兢业业地为顾客服务,工作到深夜。一名货运代理人说:“我的外国同事说,还好货是在新加坡转口,新加坡的服务真是一流。”

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