大华银行家族第四代 黄鼎文只想当餐饮界魔术手

Lo & Behold创办人黄鼎文,可说是本地餐饮界的魔术手,能把废弃或乏人问津的地方,变成城内最潮的餐饮新据点。(唐家鸿摄)
黄鼎文喜欢艺术和创意,他太太是本地年轻平面设计家暨艺术家黄慧莲,两人在约三年前结婚。(取自黄慧莲面簿)
黄鼎文设立的阅读室兼茶室“Looksee Looksee”,让人随意地看书喝茶,并且随意付费。(Lo & Behold提供)
黄鼎文在25岁时开设的本地首家天台酒吧Loof,2005年开张时成为当时城内最受欢迎的酒吧,并带动天台酒吧风潮。(Lo & Behold提供)

财经人物

本地餐饮公司The Lo & Behold的创办人黄鼎文是大华银行黄氏家族的第四代,祖父是大华银行荣誉主席黄祖耀,父亲是大华银行副主席兼总裁黄一宗,但对他来说,不管自己拥有多少家财,他最终得凭自己的能力,找到属于自己的位置。

采访本地餐饮公司The Lo & Behold Group的创办人黄鼎文时,他约在公司位于美芝路的阅读室兼茶室“Looksee Looksee”见面。

这地方的设计宽敞又别致,两边墙上的书架上摆满建筑、艺术、服装设计和美食等内容的创意书籍,店里也有服务生提供各式香茶和点心,让客人一边品茶吃点心,一边自在地翻阅着书。

有趣的是,这里不见收银台。

原来,黄鼎文要让阅读室成为公众共享的免费空间,客人可随意看书喝茶,随意付费。付与不付、付多付少全凭客人意愿,由他们把钱投入随意箱里。

黄鼎文说:“这是我们回馈社会的方式之一,希望大家能在这里读好书,喝好茶,激发无限创意。”

不担心有人滥用这个信任机制吗?

36岁的他不假思索地回答说:“也许我有点天真吧,但我始终相信人性。”

正是这份近乎天真的坚持与追求,推动黄鼎文不断接近他的梦想,成就他今日的餐饮王国。

Lo & Behold带有惊讶瞧见的意思,在本地餐饮界,黄鼎文或许不是实力最雄厚,公司规模庞大的餐饮业者,却绝对是最备受瞩目的一位。

因为他可说是餐饮界的魔术手,有点铁成金的神奇魔法,能把废弃或乏人问津的地方,变成城内最潮的餐饮新据点。

10多年前,黄鼎文在奥迪安大厦(Odeon Towers)开设天台酒吧Loof,带动天台酒吧风潮,让原来空荡无人的市区大楼屋顶,成为年轻人趋之若鹜的夜店场所。

他把登布西路(Dempsey Hill)一幢充满历史意义的白色旧教堂,改装成具有特色的西餐馆The White Rabbit。这家餐馆至今是新人举行婚宴的热门地点。

他打造的其他餐饮地点包括圣淘沙海边的Tanjong Beach Club、中央商业区前广东省银行建筑的The Black Swan,以及国家美术馆的Odette等。

这些餐馆除了生意火爆,也获得许多奖项认可,包括Odette获颁两颗米其林星,以及新加坡旅游局的最佳餐饮体验等。

创造独特餐饮体验

黄鼎文发展的最新项目,是把合乐路(Havelock Rd)的三座仓库,改装为酒店Warehouse。这地方在上世纪80年代中是本地最时尚的迪斯科。

酒店今年初开业,这也是Lo & Behold集团首次进军酒店业。

目前,Lo & Behold集团旗下有13家餐馆和酒吧,公司员工约300名,一年总营业额在5000万元以下。

黄鼎文如今已在餐饮酒店业闯出一番名堂,他坦言自己热衷的不是餐饮方面,而是在创造独特的餐饮体验。  他说:“我感兴趣的不单是开设餐馆和酒吧,而是要把我所喜欢的空间,通过独特的餐饮概念,让这空间述说属于它的永恒故事,从而为顾客创造难忘的体验。”

事实上,当他2005年开始进入餐饮业,纯是因为他无意间经过奥迪安大厦天台时,发现从天台放眼望去,能看到莱佛士酒店和赞美广场(Chijmes)等历史性建筑,对这空间“一见钟情”。于是,决定与朋友合资40万元,把这地方发展成天台酒吧。

当时,黄鼎文年仅25岁,刚从宾州大学沃顿商学院(Wharton School of Business)毕业。虽然平时喜欢吃喝玩乐,对餐饮、艺术、设计和电影情有独钟,对餐饮行业真正所知却很有限。

从有开店的念头到酒吧开业,黄鼎文前后花了10个月时间,当中有部分时间是花在说服相关机构批准他开店。

他有点无奈地说:“我们是本地第一家天台设立的酒吧,这概念当时还是很新,所以许多人都不了解和不接受这个概念,甚至有人问我:大家都是在封闭室内开酒吧,为什么你们要在天台开酒吧呢?”

结果,事实证明黄鼎文眼光准确。Loof一开张,就成为城内最受欢迎的酒吧,每晚都挤满客人。黄鼎文投入的40万元,在半年内就回本。

教堂变身办婚礼西餐厅

首次开店成功,黄鼎文接着把登布西路的废弃教堂,改为西餐厅The White Rabbit。餐厅的建筑原为Ebenezer教堂,建于二战前,是当时英军的祷告及精神寄托场所。

黄鼎文说:“那时候,我和朋友不时会驾车夜游登布西路,觉得这教堂阴森森的,同时还有一种说不出的神秘魅力。所以,当政府推出给餐饮业者竞标时,我决定标下这地方。”

要改建一座教堂并不容易。由于教堂空置很久,缺乏水电供应,黄鼎文投资约100万元,重建教堂的水电设施。在装修过程中,他也确保能保留教堂的历史,又能赋予它新的意义。例如,他完整保留旧教堂的外观和地砖,却改装了彩绘玻璃窗,褪去宗教色彩。

由于The White Rabbit是教堂改建的,所以特别受筹备婚礼的新人喜爱,纷纷选择在这里办婚礼。甚至连黄鼎文自己的婚礼,也是在这餐馆举行。

不理会富二代身份 感谢家人支持创业

黄鼎文的坚持和努力,让他在本地餐饮业创出一片天地。

其实,他无需卖力工作,也可能拥有今日的财富成就。

他是大华银行黄氏家族的第四代,祖父是大华银行荣誉主席黄祖耀,父亲是大华银行副主席兼总裁黄一宗,是本地最富有家族之一,家族资产估计达51亿美元。

含着金钥匙出生,黄鼎文可以像很多富家子弟一样,顺其自然继承父辈留下的巨额家产。然而,他从不想成为这样的人。

他说:”打从我年少时期,我就相当清楚我要创业,开创自己的事业。我家人也一直很支持我去创业。”

谈到“富二代”身份,黄鼎文语气显得低调了些,淡然地说“富二代”只是一种身份,他既不会因而有压力,也从不理会这身份会怎么影响旁人看法。对他来说,不管自己拥有多少家财,他最终得凭自己的能力,找到属于自己的位置。

弟弟已离开大华银行

黄鼎文的弟弟鼎全原本也创业,两兄弟合作开设了一家干洗店,几年前弟弟加入大华银行的企业银行部门,不过目前已离开大华银行。

问黄鼎文是否考虑加入大华银行?

他直接地回应说:“不会。我喜欢我现在做的东西,而我也感激家人给予我自由,让我选择我想走的路。”

他说,家人是他最忠实的顾客,几乎他所开的每家餐馆和酒吧,家人都曾光顾给予支持。祖父还曾到天台酒吧Loof,参加新年倒数派对。

年迈的黄祖耀到酒吧参加年轻人派对,单是想象这画面就感觉很穿越,黄祖耀是否会觉得格格不入呢?

“嗯,这个问题,你得问我祖父了。”黄鼎文笑说:“不过,我们经营的餐馆和酒吧适合各年龄阶层,不管你是年轻人还是年长者,你都会拥有独特体验。”

太太是本地艺术家

黄鼎文喜欢艺术和创意,他的太太也从事艺术创世,是本地年轻平面设计家暨艺术家黄慧莲。

她曾代表我国参加在法国巴黎举行的“新加坡文化艺术节在法国”,曾出现在我国不同角落的巨型白兔“Walter”,也是她的作品之一。

黄鼎文自18岁就认识黄慧莲,两人约三年前结婚。黄慧莲现在也帮忙Lo & Behold几家餐馆的设计概念和艺术创作。

他说:“我很喜慧莲的艺术作品,是她最忠实粉丝之一。”

不喜欢在购物商场开餐馆

创立Lo & Behold以来,黄鼎文从来不盲从跟风,他选择开餐馆的地方往往出人意表,每家餐馆都有其独特精神风貌,像Tanjong Beach Club推广沙滩文化、The Black Swan重现1930年代装饰艺术派(Art Deco)风华,Odette结合美食与艺术。

作为道地新加坡人,他的餐馆和酒吧也包含许多本地元素。比如Loof名字是开新加坡式英语的玩笑,把一些新加坡人发音不准,把roof(屋顶)念成loof而取名。

Warehouse酒店里的餐馆Po,也是与本地美食薄饼很有关系。他也常跟本地创意人如Asylum设计事务和郭景诚等合作。

开设多家特色餐馆后,许多业主也找上黄鼎文,希望他能施展“魔术手”。

黄鼎文却有他的坚持。

他说,自己一般也不在购物商场开餐馆。

“因为这太普遍了,没有什么特色,而且缺乏挑战性。我喜欢挑战,也喜欢被挑战。”

他从不考虑餐馆地点是否交通便利,因为相信只要餐馆做得好,即使交通稍微不便,顾客也会被吸引过来。

餐饮业是生意与艺术结合

黄鼎文曾在大华广场(United Square)开设Extra Virgin Pizza店,以及在乌节路的Scape开设A Curious Teepee。这两家店都因生意不好,最终结束营业,是黄鼎文餐饮业中的少数失败例子。

从当初对餐饮业一无所知,到现在成为行内瞩目新星,对黄鼎文来说,餐饮业是生意与艺术的结合。除了要考量开支收入平衡、业务可持续性和凝聚团队精神等,还需要有崇高、犹如艺术般的追求和理想。

他说,无论是当年率性开店,到现在细心策划构思,他仍坚持从心出发,以约一年开设一家新店的节奏,慢慢沿着自己的理念,打造一个个富有个性与观点的餐饮据点。

他说:“为了达到我们的目标,我们必须学会跟许多东西说‘不’,包括不极力追求高增长或拓展海外市场。”他也无意让公司上市。

就像哈利波特少了魔法棒,能力会大减一样,黄鼎文相信,少了这份坚持和执着,他的神奇魔法也会尽失,他也不会再是餐饮界的魔术手。

我感兴趣的不单是开设餐馆和酒吧,而是要把我所喜欢的空间,通过独特的餐饮概念,让这空间述说属于它的永恒故事,从而为顾客创造难忘的体验。
——黄鼎文

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