社论:弹性与划一的平衡

社论

2016年3月9日

自1999年以来,新加坡的法定退休年龄维持在62岁。不过,从2012年开始,在《退休与重新雇佣法令》下,雇主必须重新雇用符合资格的62岁员工,直到65岁。到了明年,重新雇用的年龄顶限将从目前的65岁延长至67岁。

在人口急速老化的新加坡,延长退休年龄是必然的趋势,它符合了员工、企业及政府的需要。

首先,随着医疗技术及生活水平的提升,国人的预期寿命跟着提高。从财务规划的角度而言,长寿是个风险,不少人可能低估了自己的存活年龄而导致退休金不足的问题。其实,不少国人在法定退休年龄时还无法取得财务自由而渴望留在职场。当然,也有不少人从工作中找到自我价值,他们因为要避免与社会脱节而继续工作。

其次,政府收紧外劳政策,企业普遍面对员工短缺的问题。延长退休年龄将能协助企业缓解人手短缺的压力,也能让它们留住有经验的员工。

从政策的角度而言,不少国家的经验显示,在人口老化的社会,政府的社会开支对国家财政是个沉重的负担。延长退休年龄协助更多年长国人在财务上取得自立,从而舒缓社会安全网的压力。

虽然延长退休年龄符合劳资政三方的利益,但政府在这个重大课题上,采取谨慎的态度,以保留政策的灵活性。毕竟,退休年龄的制订,必须兼顾企业与劳工的利益。在这个考虑下,重新雇用的措施是个折中的方案。不过,重新雇用年龄顶限的提高,离开法定退休年龄越来越远,免不了会有人问,法定退休年龄是否还有存在的必要?

在许多国家,法定退休年龄与养老金的提取年龄挂钩。在1993年7月以前,新加坡没有明文规定退休年龄,劳资合约的退休年龄大多订在55岁,因为这是公积金的提取年龄。不过,政府在1987年推出了公积金最低存款制度,公积金会员要到60岁时才能从最低存款户头提款。政府也在1993年7月,立法规定60岁为法定退休年龄。在1999年1月,法定退休年龄与公积金最低存款提款年龄双双提高至62岁。

然而,公积金最低存款提款年龄过后按会员的年龄群逐步提高,而法定退休年龄则维持在62岁,直到现在。换句话说,国人目前若在62岁的法定退休年龄离开职场,必须等到65岁才能开始从最低存款或公积金终身入息户头提款。对于那些没有积蓄的国人而言,在62岁后重新受雇便非常重要。

法定退休年龄与重新雇佣条例一样,两者具有法律的约束力。重新雇用条例给予雇主更大的空间,根据企业的需要以决定是否要在员工满62岁时续约,对于雇员而言,重新雇用条例实际上延长了退休年龄,让那些在达到法定退休年龄者有机会做出去留的抉择。法定退休年龄则缺乏这些弹性。尽管如此,法定退休年龄还是有它存在的价值,它为雇员提供工作的保障,直到退休年龄为止。

不论是法定退休年龄或重新雇佣条例,关键还是在于市场的需要。据报道,目前有近20家企业与工会签署集体协议,让员工在法定退休年龄后,以同等的条件继续受雇至65岁,有些公司还延长至67岁。其中一家是经营公共交通和德士业务的康福德高企业,它在2012年把雇员的退休年龄从62岁提高至65岁,并在2013年进一步调高至67岁,主要原因是交通行业面对严峻的人手短缺问题。

延长退休年龄,难以一蹴而就。企业必须做好准备,而年长员工也必须在心态上做出调整。当然,政府在政策上的支持,也至关重要。随着更多企业主动延长退休年龄,法定退休年龄的提高便水到渠成,以与重新雇用的年龄顶限划一。

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