社论:向糖尿病宣战

社论

2016年4月15日

每年的11月14日是世界卫生组织规定的“世界糖尿病日”,宗旨是提高世人对预防糖尿病的认识,而每年的4月7日是“世界卫生日”,今年这个日子也重点关注糖尿病,主题为“应对糖尿病”,反映出糖尿病在全世界的普遍化和严重化情况,已为全世界敲响警钟,尤其是发达和发展中国家。

卫生部长颜金勇前天在国会拨款委员会辩论该部门开支预算时,宣布成立“糖尿病预防及治疗全国工作组”。卫生部正式向糖尿病宣战,誓要保障国人健康,也要助病患更好地控制病情。政府第一次以“整体政府”(whole-of-government)的策略,针对一种慢性疾病拟定长期对策,可见形势之紧迫。

糖尿病除了基因遗传的第一型之外,第二型患者主要是不良的饮食和生活习惯导致。因此,培养国人健康的饮食和生活习惯,应是今后的重点。其实,新加坡多年来在这两方面已积极推广,一方面,政府在硬体设施上增加开支,健身园地遍设全国各个组屋区,另一方面,提倡全民保健意识,“少糖少盐”的标语在小贩中心摊位随处展示,学校也不鼓励售卖多糖份的汽水和食物。尽管如此,糖尿病病例仍旧不断上升。包括政府部门和民间组织的全国工作组必须研究各不同族群的饮食对各族国人健康的影响,也要提高跨年龄层国人的健康知识。此外,健康的生活习惯始于年幼和家庭,家长同样责无旁贷。

对付含高糖分的饮食,政府应该多管齐下,单是在学校里“管住”学生的嘴巴是不够的,因为,在家庭和学校以外,现代饮食对各年龄层的诱惑力不断加大。如糖果蛋糕雪糕,还有泡泡奶茶等等的花样百出,刺激大人小孩的购买欲。

对付含高糖分的饮食,政府应有一套类似对抗香烟不断收紧的策略,逼使饮食业在生产和经营方式上作出调整。我国对付吸烟问题,有一套渐进策略,除了高烟税之外,逐步加紧控制香烟的售卖,例如禁烟令不断延伸覆盖范围,从今年6月1日起,禁烟令扩大到蓄水池和邻里公园。

人们的饮食习惯是从小的环境所造成的,例如咖啡店或是咖啡档售卖的咖啡、红茶等现泡饮料,若是把“少糖”当作正常情况,无须特别交待,就能逐渐改变人们偏甜的饮料口味。灌输健康饮食习惯是一种长期的公众教育,我国在这方面显然做得不够,比起西方国家还落后。如果我们能在跟香烟作战的运动中,领世界潮流之先,宣导健康饮食习惯也应该表现出更坚决的立场和持久的意志力。

世界卫生组织4月6日发布的《全球糖尿病报告》说,全世界各地区糖尿病患人数不断增加。2014年全球共有患者4.22亿人,约占全球人口8.5%(1980年这一数字仅为1.08亿,约占全球人口4.7%)。根据国际糖尿病联盟(International Diabetes Federation)数据,美国2015年的病例增加到2900万人,而全球“疫情”最严重的是中国,糖尿病病人增长超过美国,11.6%的成人有糖尿病,总数达1亿1400万人。

从全球形势来看,人类向糖尿病宣战多年并没有取得显著效果,许多国家甚至节节败退,导致保健体系不胜负荷。

新加坡国立大学属下的苏瑞福公共卫生学院去年发布一项研究作出预测,“我国到了2050年,预计可能多达100万名成人受糖尿病困扰,而肥胖是主要因素。”糖尿病患有增无减,是个国民健康问题,更是个经济问题。我国向糖尿病宣战,从运动保健和健康饮食双管齐下,培养国人的健康习惯,才能战胜糖尿病。战胜糖尿病,也就是同时战胜其他慢性病,如心血管病、高血压、高尿酸等等。

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