社论:新俄关系更上层楼

社论

2016年5月21日

首次正式访问俄罗斯的李显龙总理,除了与俄国领导人会面,也促成了新俄两国多方面的更紧密合作,相信也能因此为新加坡与由俄国主导的欧亚经济联盟的自由贸易谈判给力。

新加坡很早就同前苏联以及现在的俄国建立邦交,发展经贸关系,但时至今日,庞大的俄罗斯只是我国第21大贸易伙伴。正如李显龙总理所指出的,情况不该是这样。俄罗斯是世界上一个重要的力量和经济体,亚细安国家与俄罗斯之间的经济联系已在增长,但幅度却与俄罗斯在全球的重要性不太相称。

俄罗斯和新加坡以及整个亚细安之间的经贸关系,确实还有很大的拓展空间。新俄建交的近50年里,两国虽建立起广泛的合作关系,但贸易往来仍有庞大的发展潜能。因此,我国希望与俄国主导的欧亚经济联盟尽快进行自由贸易协定谈判,让新俄贸易关系更上一层楼。

新俄两国虽于2009年设立俄新高层跨政府委员会,双方政商领袖也都积极参与,但李总理认为两国的贸易仍然与潜能不成对比,究其原因,或许是多方面的。首先也许是地缘上的因素,俄罗斯给一般人的印象是离我们相当遥远。此外,相信也有语言文化上的隔阂。而正如俄国总理梅德韦杰夫所指出的,新俄贸易额不尽理想,和两国经贸结构不同也有很大的关系。

不过,从另一个角度看,这也说明如何开拓新的合作领域与商机,是很值得双方一起努力探讨的。对新加坡来说,着眼点其实并不仅限于俄罗斯,而是整个欧亚经济联盟地区,除俄罗斯外,还包括亚美尼亚、白俄罗斯、哈萨克斯坦和吉尔吉斯斯坦。这是个有1亿8000万人口和4.2万亿美元(约5.74万亿新元)国内生产总值的大市场。

也许是由于地缘政治和大国角力的关系,近年来俄罗斯把对外焦点放在近邻、欧洲以及同美国的关系上。最近,我们也看到俄罗斯在中东地区如叙利亚施展手脚。相对而言,亚细安地区的重要性似乎被淡化了。传统上,俄国商界对东南亚地区也许也比较陌生。不过,不久前俄罗斯已和越南签署自贸协定,并于本月起生效。这说明俄国与亚细安国家之间的经贸关系,还有广阔的拓展空间。

俄罗斯经济长期依靠石油与天然气输出,因此,过去几年来油价猛跌对其冲击至大,寻求多元化出路和市场是有必要的。在这方面,新加坡所具备的条件,可给予互补性作用。俄罗斯经济目前也面对西方制裁的压力,很有必要寻求新的出路。新加坡作为亚洲主要运输、物流和金融中心,兼又是亚洲贸易网络最大的国家之一,实是俄国以及整个欧亚经济联盟企业进军亚洲市场的最佳门户。

基此,欧亚经济联盟和新加坡若能尽快达致自由贸易安排,势必能加速双边经贸合作进程。其实,新加坡和欧亚经济联盟在去年11月就已宣布将启动全面的自贸协定谈判程序,但谈判至今尚未展开。配合总理到访,我国与欧亚经济联盟签署谅解备忘录,进一步加强我国与联盟成员国在海关管理、服务与投资贸易以及资讯科技领域的合作,并为双方人员提供定期交流的有利平台,探索新的合作可能。我们相信,备忘录的签署,也有助推动自贸谈判的进程。

除了经贸关系,总理这回访俄也取得了促进新俄双边关系的其他成果。比方,双方签署了文化、教育合作与交流谅解备忘录,两国政府也同意,将在我国设立俄罗斯文化中心(Russian Cultural Centre),进一步加强新俄之间的文化联系。这一中心的建筑,将会是俄罗斯东正教金色洋葱形圆顶(Onion Domes)建筑,预计会在2018年双方庆祝建交50周年时落成开幕。这将进一步凸显新加坡作为世界文化之都的地位。

李总理此次访俄,同时也出席亚细安—俄罗斯特别峰会,并会见了俄国总统普京。俄罗斯安排这个峰会,显示它对亚细安的重视。我们期望,新俄关系以及俄国与整个亚细安的关系,都能在互惠互利的基础上持续发展。

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