社论:积谷防饥应对企业裁员

社论

2016年6月15日

人力部发布的《2016年第一季劳动市场》报告显示,周期性的经济放缓趋势及结构性的失业问题,正在冲击我国的劳动市场。  根据这份报告,今年首季遭裁退的员工,创下2009年以来第一季裁员人数的最高纪录。此外,在去年第四季遭裁退的员工中,超过半数在今年3月底之前还无法找到工作。尤有甚者,失业至少25个星期还找不到工作的长期失业人数,占总失业人口的比率也逐年增加;今年第一季,每四名失业者中,就有超过一名是长期失业者。

全球经济增长乏力,导致外需疲软,我国制造业首当其冲。占我国国内生产总值五分之一的制造业,去年的产值减少了5.2%,而制造业的就业人数自2014年第四季以来连续萎缩,今年第一季少了1900个职位。

贸工部长林勋强上个星期在墨西哥受访时指出,第一季全球经济复苏不如预期,因此我国的经济增长有下行的风险。人力部在发布劳动市场报告时也警告,在经济增长放缓及经济重组下,受疲弱外需冲击的行业,裁员人数将上升。其实,圣淘沙名胜世界上个星期裁退400名赌场员工,就是一记警钟。

除了周期性的经济因素,人力部的报告也凸显了结构性的失业问题。人力部长林瑞生昨天指出,年长人士的失业率上升以及失业工友的待业时间更长,意味着求职者和职位空缺错配;政府长期以来担心的问题,现在已经出现了。

周期性的经济放缓,主要是受外围因素左右。在2008年的全球金融危机,新加坡面对相似的情况。当时,政府首次动用国家储备金,推出了205亿元的经济振兴配套,包括45亿元的雇佣补贴计划,以鼓励雇主留住员工。因此,当时的裁员浪潮得到了缓解,而新加坡的经济增长,也迅速回弹。

不过,政府较早前表示,目前我国的经济还没有到2008年金融危机时期那么糟糕,而且一些行业还继续招聘员工。但它也指出,如果有需要的话,政府将随时做出反应。

相对上,政府目前更关注的是经济转型及提升国人的技能。在经济转型方面,政府在今年的财政预算案宣布了45亿元的产业转型计划,而在提升国人技能方面,政府也推出了“应变与提升”就业援助配套,协助国人掌握新技能,以跟上职场的新要求。

今年第一季遭裁退的员工,有71%是专业人士、经理、执行人员和技术人员(PMET)。新加坡劳动力发展局昨天宣布,政府将多投入2800万元,在未来两年进一步拓展专业人士转业计划,以协助他们转换跑道。

然而,企业转型及员工学习新技能,都需要时间。在全球经济增长放缓下,一些企业可能无法转型而遭淘汰,而一些员工可能无法及时掌握新技能而遭裁退。这是优胜劣汰的自然过程。过度的干预及阻挡这个过程,往往导致劳动市场的僵硬,从而拖慢经济的发展。当然,在这个过程掉队的国人也需要援助,以减缓他们所受的冲击。

终身雇用制度早已成为历史,而科技及共享经济的急速发展,使“零工经济”成为新的发展趋势。在这个新的潮流下,越来越多的人可能失去固定的工作而打临时工或选择以自由业谋生,有些甚至长期失业。从国家的角度而言,劳资政三方有必要携手合作,避免在这个过程中出现大幅度的裁员浪潮,以确保社会的稳定。从个人的角度而言,我们有必要积谷防饥,量入为出,避免过度借贷。

积谷不仅是指足够的储蓄,也包括技能的储备和提升。有了职场所需的技能,是防饥的最佳保障。即使公司倒闭而裁员,有适当技能的人也能很快地转换跑道。没有人亏欠我们,我们必须对他人有用。这是建国以来,国人耳熟能详的一句话。面对企业裁员上升的趋势,这句话还是铿锵有力。

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