社论:把脚踏车纳入公共交通系统

社论

2016年7月30日

谈论多时的脚踏车共用计划,终于敲定在明年底开始在裕廊湖区试行,这是首个大规模的脚踏车共用计划,因此也备受瞩目。它的成功也有助于全国脚踏车推广计划的落实。

当局选择在裕廊湖区试行,显然因为该区具备好几个优越的先决条件。首先,是该区将具备完整的脚踏车专用道系统。其次,该区是个新规划区,要减少用车,已经将脚踏车共用计划包含在全区的发展规划中。其三,是湖区将发展为我国第二个中央商业区,有巨大的人流量。由于具备了这些重要的基本条件,试行计划取得成功的可能性也较大。

确保共用计划成功的首要条件是专用脚踏车道系统。过去本地曾出现过两个共用脚踏车的尝试,最早出现的是2000年一家英国公司推行的骑脚踏车往返住家、地铁站和巴士转换站之间共用计划,选择在武吉巴督、丹戎巴葛、中峇鲁等个几个地方推行,但反应欠佳。公司的生意后来由职总英康接手,几年后即结束营业。另一个于2012年在纬壹科技城推行的共用脚踏车计划,只实行了一年便无疾而终。

据事后分析,这两个共用脚踏车计划之所以失败,主要就是缺乏应有的基础设施——脚踏车专用道系统。少了专用道,脚踏车骑士要么得在人行道和行人争道,要么就得使用车多危险的马路,很多人为安全计便因此打退堂鼓。因此,当局选择在裕廊湖区试行计划,应是吸取了上述先行者的失败教训,同时也参照了其他有类似计划的城市的实行经验。如纽约、伦敦、巴黎、台北和杭州等大都市就都做得很成功。

除了裕廊湖区,另一个具备基础条件的地方是淡滨尼/白沙市镇,这个市镇已有了相当完整的脚踏车道系统,因此也被列入试行计划扩大的考虑点之一。第三个可能试行计划的地方是滨海湾/市中心,当局已计划在这里兴建脚踏车专用道系统。在组屋区,共用计划主要将惠及居民,而在滨海湾/市中心区则也可能吸引外来游客。

共用脚踏车计划要成功的另一重要因素,应是便捷性。也就是说,取车还车都要做到非常方便,而且可以在任何终点用最便捷的方式付款,犹如乘搭巴士和地铁。要做到这一点,就必须确保有足够的停放站,而停放站也须设在最靠近人们住处或工作场所。

从陆路交通管理局所发布的图表来看,按照计划,裕廊湖区会有100个停放站,滨海湾/市中心60个,淡滨尼/白沙市镇则有70个,这些停放站都将设在脚踏车线路沿线,每个站平均间隔400米左右。这样的规划是否足够,所在点是否切合实际,也许业者在兴建设施之前还得做更好的实地调查和勘察。

共用计划要成功的第三个要素当然是收费必须大众化。因此,政府津贴是难免的。当局现在决定采用的经营模式是招标,而政府也将给予成功得标的业者每年一笔补贴。此外,当局也将争取企业界的支持,给予这个计划经费赞助。这些都是其他城市已采行的做法,有实际的经验可循。

共用脚踏车计划如果实行成功,那么脚踏车将被纳入公共交通系统,并担负完成“第一和最后一里路”的衔接任务,尤其是住家与地铁站之间的衔接,这一来,公交系统将变得更加便利,相信也可以鼓励更多的人出行时放弃驾车而使用公交。根据全国脚踏车推广计划,政府要在2030年前,在所有组屋市镇铺设总长700多公里的脚踏车道,改善各市镇之间的衔接性。基此,上述三个地区的试行计划若圆满成功,也将起到很大的示范和引导作用。

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