社论:积极打造亲家庭公交服务

社论

2016年8月3日

公共交通理事会职能扩大后的首份咨询报告,提出了17项改善地铁和巴士服务的建议,要打造更亲老、亲幼和亲残障者公共交通服务,虽然都是细节性的,但若能全面落实,应能使地铁和巴士这两大公交系统更贴近我国人口结构改变的需要。

正如主管基础建设的交通部长许文远所指出的,公共交通服务一方面必须照顾到人口迅速老龄化的需求,同时也须兼顾政府要鼓励生育的年轻家庭的需求。从这两大方面来衡量,目前的地铁和巴士都还有诸多改善的空间。

公交理事会原本只负责公交车费的调整,不过自今年1月起,也负起作为交通部长在公交课题上的独立顾问的职责,这次所提的建议,是从公交使用者的许多反馈中拣择出来的,因此,可以说都有其实用性和实际的需要。

我国今天的社会情况,和二三十年前相比,已经大不相同。那个时候,整个公共交通系统所基于的设计理念,主要在满足工作人士的出行需要。而总体来说,我们的社会当时也还是个年轻的社会。但今天我们面对的,是战后婴儿潮人口由年轻转为老年人的现状。因此,我们不难觉察到,日常公交乘客中,有越来越多的银发族。

银发族使用公交,主要面对整体环境的欠友善。比如,巴士晃动度较大,地铁转换站内通道等交错复杂,不同月台间隔过远,对于不良于行的年长者实为不便。如果是出行需要轮椅代步者,更会感觉举步维艰。同样的,残障人士和推着婴儿手推车出门的年轻夫妇,要使用公交也还面对各种不便。如上巴士必须急忙把手推车折叠起来,如果乘客比较拥挤,就更加手忙脚乱。有过一两次不顺畅的经验后,也许就会对使用公交退避三舍。

公交会的建议中,包括让地铁站内的电动扶梯减速,新建的地铁转换站应设有自动走道(travellator),检讨婴儿车折叠后才能上巴士的条例、在巴士上为婴儿车装置安全带,在巴士候车站增设适合与方便老人使用的座椅等,都考虑到年长者、有幼儿的家庭,以及残障者出行的需要。

要落实这些建议,技术上应不是问题。就目前来说,一个不小的障碍是乘客拥挤。虽然新的地铁线路不断在赶建中,巴士车队也添加了不少新车,但使用公交的人越来越多,拥挤情况有增无减,已成了公交(尤其是地铁)的一道日常风景。这也是改善公共交通服务的根本关键。

除了公交会的建议,其他一些公交服务的配套设施其实也都还有改善的空间。比如,在公共医院附近的行人天桥加设电梯,这方面的工作应该加速进行,因为现在到医院求诊的老年病人越来越多,很多年迈者都须拄杖和靠轮椅出行,天桥很可能成了他们过马路一道无法逾越的障碍。

无论如何,公交会所提出的第一份报告,算是一个很好的起步,我们希望理事会今后再接再厉,大胆为改进公交服务进言。今天的公交系统必须更加有包容性,更能照顾各个特殊群体的需要,也必须有更高的服务效率。我们的基础设施正在朝这个方向努力改进,但与此同时,国人的心态也必须跟着做必要的调整,对使用公交的特殊群体,包括年长者、靠手推车出行的婴儿以及轮椅使用者等,都应有更大的耐心和包容心,只有这样,我们才能真正缔造一个更加包容的社会。

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