社论:亚细安的挑战与机遇

社论

李显龙总理日前在老挝举行的亚细安峰会的首场全体大会上发言时,提出亚细安面对三项挑战:恐怖主义、贸易增长和保持团结维护信誉,无一不是眼前迫切的问题。

恐怖主义的威胁已是跨国界的问题,个别回教徒受到回教极端主义的宣传以致自我激进化,而采取恐怖行动或是暴力企图未遂的新闻在印度尼西亚、马来西亚和新加坡时有所闻,对自我激进化分子的逮捕行动也成为本区域国家的常态,形势令人担忧,因为无论多严密的防恐网络都有可能出疏漏或闪失。最近印尼警方在峇淡岛粉碎一项企图以火箭炮攻击新加坡的恐怖行动,突显了邻国之间反恐合作的重要性。

今天国际恐怖主义的威胁,已呈多样化,各个原本互不相干的地区极端组织,臭味相投,联手制造事端,让各国穷于应付。李总理指出散布在世界各地的恐怖组织加强勾结,恐怖袭击事件愈加频繁。中东伊斯兰国组织的成员和支持者跟东南亚的回教祈祷团、阿布沙耶夫以及中国新疆维吾尔恐怖分子成立了网络,构成了更大的威胁。

泰国南部最近成为恐怖袭击的高发区,其南部的回教叛军的分离运动加紧行动,与国际形势恶化不无关系。本区域各国的地方性极端暴力组织背景各异,目标也不相同,以前它们各自为政,现在却能彼此形成网络,他们的向外渗透力不可忽视,李总理呼吁亚细安展开更紧密合作,分享情报,显见各国在这方面尚有很大合作空间。各国如何防止外来极端主义势力的入侵,是可以进一步探讨的领域。

此外,困扰新、马、印三国多年的跨境烟霾问题,还有待找到一个突破口。最近在新加坡爆发的兹卡疫情,也为本区域发出警号。防止兹卡病毒散布更要求区域国家互通信息。

在贸易方面,区域全面经济伙伴关系协定谈判进展缓慢,原因在于亚细安各国存在经济利益上的分歧,十个成员国的经济实力和规模差异极大。其实有差异便有互补的空间,加上中国、印度、日本、韩国、澳大利亚以及新西兰等亚细安对话国,这里是个充满活力和机遇的广大市场,自由贸易是不可抗拒的时代巨流。

区域里有海域领土争议的个别国家,更需要自由贸易以稳定国与国之间的关系。邻国之间难免有争议,因此需有降温的机制,以防争议演变成冲突。这次峰会上的一项收获是,亚细安和中国正式签署两份文件:亚细安和中国就应对海上紧急事态设立外交高官热线平台的指导方针,以及双方关于在南中国海适用《海上意外相遇规则》的联合声明。只要双方表现出诚意,接下来,为有关《南中国海行为准则》的磋商自可顺利展开。

至于保持团结维护信誉,新加坡的一贯立场是,一个立场一致、紧密合作的亚细安才符合整体的利益。作为小国,区域组织是新加坡安身立命之处,新加坡因此特别重视亚细安的团结和信誉。维护整个亚洲区域的安全与稳定,则应是本区域各国最终的考量。

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