社论:旅游业须不断推陈出新

社论

据万事达卡日前发表的年度全球旅行目的地城市指数,泰国首都曼谷击败伦敦,跃居今年全球最受欢迎旅游目的地。其他名列前茅的城市,依次为巴黎、迪拜和纽约。我国则名列第六,比去年上升了一位,这是难能可贵的成就。

旅游业现在是世界各国都在努力开拓和抢攻的产业,它一路来也是我国最重要的经济支柱之一。因此,旅游业的开发,始终是政府的重要日程之一。面对世界各地旅游点的不断增加,以及越来越激烈的竞争,发展旅游业的工作现在也面对日益艰巨的挑战,要能够在各种旅游相关排名中持续领先殊非易事。

多年来的经验显示,我国发展旅游业必须别出心裁,因为我们没有什么世界闻名的天然景点,欠缺老天的赐予,只能靠发挥创意来弥补。把原本寂寂无名的圣淘沙发展为一个世界级的旅游热点,正是创意的产物。此外,发展樟宜机场,建立新航这个世界品牌,也都为旅游业提供了强大的助力。

对世界各地的旅客而言,乘搭新航既是安全的选择,也是特殊的体验,因为新航保持最佳的安全记录,兼又提供最佳的服务。但成功不是永恒不变的。随着中东等地一些新航空公司的崛起,新航也面对越来越强大的竞争,必须另谋对策。而像圣淘沙这样的旅游点,即使能不断翻新,要吸引到过的旅客重游,也并非易事,如何保持新鲜感,是持久的挑战。

因此,要继续客似云来,我们的旅游业就必须不断创新,既要能吸引多样化的旅客,也要能为他们提供有别于其他旅游点的特殊体验。我国旅游业正是在这样一条不断推陈出新的道路上前进。

在这个过程中,硬件方面,我们看到了滨海公园,以及圣淘沙名胜世界和滨海金沙两个赌场和综合度假胜地的出现,也看到了新游轮口岸和樟宜机场第四搭客大厦的建立。虽然第四搭客大厦尚未完全竣工,第五大厦已在筹划中。我们也看到了各种有助于吸引旅客的活动的出现,如一年一度的新加坡大热卖和世界一级方程式夜间赛车。

不过,据近日的报道,已主办23年的新加坡大热卖开始出现减热迹象,过去三年大热卖期间的销售额持续下滑,新加坡零售商协会正与旅游局商讨对策。毫无疑问,大热卖吸引力的消退,除了新鲜感不再,也受到来自区域零售业的竞争和电子商务的冲击。如何应对这种结构性的改变,是业者必须着力探讨的课题。

与此同时,已办了九年的F1新加坡大奖赛,上座率也比往年的平均数少了15%,去年的比赛每天平均吸引8万7000名观众,而今年比赛的每天平均观众则是7万3000人。大奖赛明年约满,是否会续约目前还是个未知数。

上述例子说明,发展旅游业,成功秘诀只有一个,那就是不断推陈出新。对没有名山大川天然景点的新加坡而言,诀窍也只有一个,就是为所有旅客提供非常新加坡的体验。非常新加坡(Uniquely Singapore)曾经是旅游局使用过的标语。标语也许已经陈旧,但对旅客来说,非常的体验是永恒的吸引力。

所以,我国旅游业的挑战,始终在于如何确保做到旅客到此一游,都能带着非常新加坡的体验离开,甚至因为希望重温这样的体验而旧地重游。这要求我们的旅游业者为所有旅客提供更加细致的服务,不管是高消费的还是低消费的,不管他们是住五星级酒店还是背包客旅馆。

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