社论:把握印度改革开放契机

社论

应印度总理莫迪邀请,总理李显龙对印度展开五天的工作访问。在访问期间,两国除了签署三项技能培训和工业产权相关的合作谅解备忘录,也决定由新加坡副总理兼经济及社会统筹部长尚达曼,以及印度财政部长贾伊特利共同探讨进一步扩展经济合作的可能性。莫迪去年配合新印庆祝建交50周年访问新加坡,并签署了将双边关系提升至更高级别的战略伙伴关系的协定。此次设立资深部长探讨合作可能性的机制,相信有助于促进新加坡在印度改革开放进程中的作用,取得双赢的效果。

尽管很早便意识到新一波经济全球化趋势对发展印度的重要性,冷战结束以来的历届印度政府,都无法在“国际接轨”方面取得突破性的成绩。背后的原因当然非常复杂,涉及印度的历史经验、中央和地方政府的权力结构、官僚体系因循的惯性、既得利益者的杯葛等等。只要对比同一时期中国改革开放的程度和成绩,就可以看出印度的举足不前。同样的,对比冷战结束后的历任政府,在发展印度经济努力上的瞻前顾后,也可以看出莫迪政府的雄心壮志和大胆魄力。

印度改革开放最大的阻力,恐怕还在于地方政府在投资贸易上各自为政,甚至相互掣肘,使得这个人口第二大国、亚洲第三大经济体,几乎难以发挥其庞大市场的规模潜力。各邦复杂的税务制度和监管条例,不但阻碍了国内的贸易和投资活动,也让有意进入印度市场,同时带去先进管理知识、技术、资金的外商裹足不前。因此,印度国会在8月初赞同修宪,以便为通过全国消费税法案做好法律准备,就被国际媒体形容为实现13亿人口单一市场的重大创举。

朝野对18%的消费税率大约取得共识,虽然距离真正落实还有几个月时间,可是新的统一消费税将取代至少17项联邦和地方税种,实际上减低企业的赋税成本,让各邦之间的货物、服务能顺畅流通,也让外资在印度做生意更为便利。此外,消费税更有效率,能减少偷漏税的情况,增加政府收入,支持更多公共基础建设。印度财政部估计,消费税的实施将为印度的经济增长率贡献至少两个百分点。

作为世界经济的重要火车头,中国业已成熟的经济正进入转型期,增长速度放缓但增长质量提高。在国际经济需要新的刺激因素的关键时刻,印度大力改革恰逢其时。新加坡此时扩展和印度的经济合作,也能为本身的经济发展带来新的动力。就如至今同中国开拓合作的经验显示,两国在经济上的全面合作有利于深化双边关系,也持续带动彼此取得双赢的结果。借鉴新中的成功经验,新印今后的友谊,相信也会出现飞跃性的发展。

印度在经济上虽然不断增长,可是却需要在教育和基础建设方面加快投资,以便其巨大的潜力得以发挥出来。在新德里、孟买、加尔各答、班加罗尔等大城市之外,各邦的建设还存在很大的缺口。城市化的趋势尤其加重了这个需求压力。莫迪的政见之一就是要在2022年前,打造100座宜居“智慧城”,为4亿人提供技能培训。这些机会,无疑能够为新加坡相关企业制造丰沛的商机。

新加坡的印度社群一直保持和祖籍地的联系,从印度来的新入籍公民,也带来新的活力和机会。这种民间的互动交流,将在经济层面以外,沿着历史纽带巩固两国的文化与其他方面的关系。印度的崛起同样也会牵动本区域的地缘政治格局,为作为经济发展基础的区域和平秩序,发挥积极的作用。因此,尚达曼与贾伊特利将会提出什么具体建议,使得两国的友好关系能够更上层楼,无疑是让人相当期待的事情。

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