社论:安定民心提振信心渡难关

社论

经济低迷,就业市场也出现了一些阴云,这不免引起忧虑。不过,李显龙总理日前给国人派出了定心丸。他指出,我国经济并未陷入危机,一些行业的全球需求下跌了,但一旦恢复了需求,我们平均有望取得2%至3%的年增长率。目前,一些经济领域的表现也仍然亮眼,这包括资讯通信科技、教育、医药和社会服务。

李总理是在与工会领袖对话时做了上述表述。这个对话会是全国职工总会特别安排的。职总是鉴于近来有关经济和就业的不利消息接踵而来,引起工友不安,决定安排这个对话会。

无可否认,随着世界经济放缓,油价疲软,全球各主要市场需求不振,几乎所有的国家都面对经济欲振乏力的问题。我国出口的几个主要市场,包括中国、其他亚洲邻国、欧洲和美国等,需求疲弱,各产油国也由于油价大跌而减少投资。我国的主要经济部门如油气业和岸外海事业便首当其冲,大量裁员。

经济前景不明朗,尤其是企业裁员,自然会对受薪阶层产生心理冲击,职总觉得有必要和总理对话,也说明工运直接感受到工友们的关切,在此人们感觉山雨欲来风满楼的时刻,有必要设法安定民心和提振信心,避免不必要和过度悲观的情绪蔓延。

过去两个季度,我国经济增速明显放缓,裁员人数也有所增加,但正如政府与工运领袖一再指出的,就业库中的职位空缺仍远比失业人数来的多。换言之,工作是有的,问题在于这些工作是否能与被裁的员工配对,而下岗工人是否能很快的通过现有的机制重新就业。

相信工友最担心的,是经济情况可能会进一步恶化,更多的企业会裁员,而就业市场则持续萎缩,以致失业者难以再找到工作。在这种情况下,让他们了解实际的情况,以及他们可以寻求援手的各种门路殊为重要。

诚如李总理所指出的,目前的情况有别于2008年时的金融危机,那个时候所需要的是一个提振经济的紧急配套,现在,我们所需要的则是一个让我们持续取得经济增长的长远战略。政府显然已有这方面的具体方略。

当然,确保受裁员影响的工友获得公平对待,以及能得到过渡性的帮助也是重要的。这方面的机制其实都已具备,政府和工运应该做的,是让工友们都知道在必要时如何求助,并能在最短时间内给予援手。

实际数据显示,目前就业库中有6万3000个工作空缺有待填补,需要人手的行业包括行政、专业、资讯与通信、批发与零售、制造、酒店与餐饮、医疗与社会服务以及建筑业等。今年以来,也已经有1万3000名工作受影响的工友成功获得重新安置。明年,预计会有更多工友在完成适当的重新培训后,获得工作配对。

面对急剧变化的就业市场,接受培训,掌握新技能,是确保受雇能力的不二法门。在这方面,政府也已做了巨大的投入。工友们应该做的,是利用政府所提供的技能创前程津贴,抓紧各种培训机会,学习新技能或提升技能,以便能随时应付转业或转换工作跑道的需要。

不过,就培训这一块来说,虽然资源并不缺乏,但系统性和有效性却还有待改进。据报道,目前市场上的培训机构多达1100家,可谓良莠不齐,对寻求培训者而言,也不免眼花缭乱,难以做出准确的选择。安排或辅导寻求培训者接受最适合本身需要的课程,这样的机制还有待确立。

教育部长(高等教育及技能)王乙康前天在成人学习研讨会上所宣布的培训和成人教育领域转型计划,可谓是适时之举。这也就是要把这个目前相对零散的重要领域进行一次必要的整合,以发挥培训和成人教育的真正功效。

我国并不是第一次碰上经济逆境,今天,我们也有更多的资源和更大的能力来克服经济难关,面对当前的困境,最需要的是抱持信心,提振士气,同舟共济。

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