社论:印度废除大面值纸币的可能冲击

社论

印度总理莫迪8日晚上8时在全国电视讲话中突然宣布,从当天午夜起废除面额500卢比和1000卢比的纸币,目的是打击腐败、洗黑钱、阻止伪造纸币和恐怖主义活动。这一举措所引发的震动效应,不亚于同一天举行的美国总统大选的结果。

莫迪在2014年竞选时,誓言要把黑市资金引入正规金融体系,上台后还为打击洗黑钱出台一系列措施,包括逃税者将被处以10年监禁,但至今仍看不到显著成果。要断开贪腐与黑钱的枷锁,莫迪选择以废除大面值纸币的极端手段,其实有不得已之处。

印度的黑钱交易在发展中国家中排名第四,每年的黑钱交易额达510亿美元,相当一部分钱流入恐怖分子手中。莫迪祭出的反腐杀手锏,被认为对印度“老虎级”的贪官影响不大,因为这些贪官都将钱存在外国银行户头,或投资在各种资产上,但新措施最可能打击到“苍蝇级”贪官。

最大面值纸币停止流通,已对印度货币市场和金融市场造成恐慌和动荡,并为民众生活带来不小的困扰和不便,民众不知该如何处置旧钞,也不能存过多货币在家,因为一旦这么做,这些钱可能被政府认定为非法,并课征200%的罚款,有些民众为了逃避受罚而焚烧纸币。除了提取面值100卢比纸币和把大面值纸币花掉之外,很多市民涌入金店购买金饰,导致印度金价一夜之间暴涨超过40%。

500卢比和1000卢比占印度流通货币总值的86%,这两种大面值纸币不再是法定货币后,印度银行体系补充现钞供应的压力剧增,大批民众在银行排队存款,或将手中的大面值纸币兑换小面值纸币,数日之内民众向银行疯存近300亿美元。为了平息公众的愤怒,印度政府随后允许顾客每天从自动提款机提取的款额,从先前规定的2000卢比增加到2500卢比。

印度只有一半国民拥有银行户头,农村地区许多人习惯在家存放大笔现金,一方面是因为当地银行较少,另一方面也是为了逃税。民间存有大量现金,国民习惯以现金交易,这为行贿受贿带来方便。民间存在大量未报税的黑钱,因而印度每年实际缴纳个人所得税的人口只有3%,黑金和腐败成为印度消除贫困的最大障碍,大批未申报、未缴税或地下流通的黑钱,也阻碍了印度经济的正常发展。

根据印度一家市场调查公司的研究报告,印度国内“黑钱经济”占国内生产总值(GDP)的20%。为了彻底解决统治这个国家的腐败问题,印度中央银行10日发行新版面值500卢比和2000卢比的钞票,新版纸币加入电子晶片,私藏巨额现金的贪官和逃税者将无所遁形,印度政府规定所有旧钞必须于今年12月底前凭证件存入银行或邮局,还须清清楚楚说明收入来源、少缴多少税等。

莫迪打出“反腐”和“发展经济”两张牌,击败老牌的政党国大党,现在决定以更强硬措施落实竞选时的承诺,他认为:“摆脱如白蚁一般的贪腐与黑钱,采取强硬的措施是件必要的事。”无可否认,印度政府此举实际上在无意中收紧了货币政策,可能会在一段时间内抑制商业活动,但长期而言,从经济中剔除“黑钱经济”是必须而有利的举动,一旦短期问题得到解决,印度经济的根基将会非常稳固。

莫迪承诺,50天之后会给大家一个人们一直希望看到的印度,在经历了废除大面值纸币的痛苦阶段后,印度会不会如莫迪声称,年底过后一切恢复正常,取得打击贪污受贿和阻断偷税漏税的一定成效,促使民众将钱存入银行,促进国内电子支付发展,改变民众的消费形态,使得经济更加活跃,相信印度商界和支持莫迪上台的民众都抱持较大的期待。

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