社论:以治为防阻断爱之病传染

社论

12月1日是世界爱之病日,每年的这一天再次提醒人们关注爱之病的危害以及如何预防。卫生部当天公布的数据显示,今年首10个月共有319名新加坡人和永久居民感染爱之病,新病例比去年同期的380起来得低,如往常一样,卫生部和保健促进局呼吁高风险群定期接受爱之病检测、及早诊断并接受治疗。

去年全球死于爱之病约有120万人,另有180万人被传染,而从1981年到2016年,爱之病已夺走全球近3600万人的生命,数百万儿童失去父母,目前还有同样数量的爱之病病毒携带者。我国每年感染爱之病人数保持在450起的范围内,但确诊率不到七成,比联合国设下的目标低两成,这是我国对抗爱之病病毒传染必须跨越的第一道障碍。

从2011年至2015年,本地接受爱之病检测者从9000人激增至1万5000人,但预料只有69%的病患确诊,仍有三成人不知自己感染病毒,这显示人们提早接受检测和治疗的意识仍不足。卫生部兼环境及水源部高级政务部长许连碹博士前天在第10届新加坡爱之病研讨会上就指出,鼓励高风险群国人及早诊断爱之病仍是一大挑战。

为鼓励国人接受爱之病检测,目前多个普通诊所或综合诊疗所都提供匿名检测服务,病患可动用保健储蓄户头支付治疗费用,低收入患者也可申请额外的药物援助津贴(Medication Assistance Fund)。但对感染爱之病的高风险群而言,这道心理障碍最难跨越,他们不愿意提早接受检测,因为担心被确诊感染病毒后,等于判了自己的死刑。

自1988年的第一个世界爱之病日以来,新型爱之病药物不断研发出,并进行大规模测试,得知感染爱之病不再是死刑,愿意接受治疗者反而可以存活一段时间。其中服用抗逆转录病毒药物(anti-retroviral drugs)已证实可抑制爱之病病毒的扩散,并大量降低死亡率和减少遭受的痛苦,携带爱之病病毒的母亲甚至可以生下健康的孩子。

在1988年,爱之病患者只能活一年到一年半,随后药物研发取得重大的进展,近年来的研究也显示,一个20岁左右的人感染了爱之病,如果用综合药物治疗法可能再活50年,人体免疫系统抑制爱之病病毒也因新的治疗方法而提高了。目前全球有1800多万人依赖抗逆转录病毒药物来防止病发,进而确定了“以治为防”(treatment as prevention)对抗爱之病的方式正确有效。

世卫组织在去年的世界爱之病日首次强调,将抗逆转录病毒疗法扩大到所有爱之病病毒携带者,是在一代人时间内遏制爱之病流行的关键所在,新加坡也正朝向这个治疗和预防爱之病的方向前进。根据卫生部的数据,今年上半年的新增确诊病例中,38%患者确诊后病情其实已进入末期,而主动接受检测并进行治疗的感染者,可以延长爱之病的发作和降低传染的概率,在本地77%持续治疗的病患,当中有82%成功通过药物抑制病毒的体内活动。

人们常说预防胜于治疗,因为从身体健康的角度,只有当身体健康,预防性保健所花的时间、精神和金钱是最少的,一旦产生疾病后,就需要花更多的时间、金钱,却也不一定能换回健康,但因爱之病病毒具有传染性,而服用防御药物能减低染病概率,“以治为防”于是成为推动爱之病防治的新理念。

由于性交仍是传播爱之病的主要途径,本地今年上半年确诊病例有206起,其中异性恋传播占32%、同性恋传播交占56%、双性恋传播占5%,因此预防爱之病感染最有效的办法仍是老方法,即对伴侣忠诚,避免滥交,强化安全和负责任的性行为,这样才能保护自己和家人免受爱之病病毒感染。

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