社论:亚细安应继续推进经济议程

社论

本届亚细安峰会上周末在菲律宾首都马尼拉举行。会后,主席国总统杜特尔特并没有立即发表主席声明。这又一次引起外界的揣测,认为各成员国在诸如南中国海的课题上有不同的看法,对于应该在声明中如何表述也可能意见不一。

主席声明在隔天发出,内容包括对剑拔弩张的朝鲜半岛危机表达深切的关注。而这次峰会的议程似乎也被这一课题所遮盖。其实,过去几年来的亚细安峰会都是如此,始终被区域地缘政治课题阴影所笼罩,以致无法在经济议程上有所突破。

令人欣慰的是,亚细安成员国和中国已在制定《南中国海行为准则》框架的会谈上取得一定的进展,一般预料框架草案最迟能在今年中完成,为最终完成准则奠下一个实质性的基础。如果准则能继之在合理的时间内完成,而不再生枝节,或拖沓延宕,那将可成为区域国家维护南中国海与区域和平方面的一大成就载入史册。

在这种情况下,亚细安或可尽快挣脱过去几年饱受地缘政治课题纠缠的困境,恢复推进经济议程的力度。尤其是全球化出现了逆反现象的此刻,亚细安更应卯足全力,加强内部合作与整合,维护自由贸易,朝经济一体化迈进。

李显龙总理在峰会上讲话时就指出,在一片反全球化和支持保护主义的声浪中,亚细安必须深化经济整合,致力于完成一个具公信力和高素质的区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)。贸工部长(贸易)林勋强前天在“亚细安论坛2017”讲话时,更进一步阐述新加坡明年接任亚细安轮值主席国所准备推动的经济议程,包括推动数码经济和促进贸易往来,探讨如何简化与电子商务相关的区域贸易条例,从而加强区域数码联通,并降低企业的准入门槛。

无可否认,涵盖多国,包括中国和印度两大国的RCEP,谈判过程必然是非常艰辛的。有关的谈判从2013年开始,至今已谈了17轮,但却无法达到在2015年谈成的目标。但对亚细安而言,辛苦谈来的跨太平洋伙伴关系协定(TPP)因美国突然宣布退出而戛然而止,眼前来说,难有重生的希望,在此种情况下,推进RCEP无疑更有必要。这一经济议程的功能不仅在于促进区域经济与贸易,加强亚细安的韧性,也在于有效抗击方兴未艾的反全球化和自贸协定逆流。

亚细安和中国、印度、澳大利亚、日本和新西兰等国之间其实都有自贸协定安排,因此,谈判中的RCEP应该是一个更高级的自贸版本,就像门槛更高的TPP。奥巴马时代的美国促成此一协定的谈判,但在现任总统特朗普看来,是对其他国家做出了太多的让步,足见要谈成一个更高素质的协定殊非易事;然而只是现有各个双边自贸协议的叠加,就将失去它的意义。

除此之外,林勋强所提出的新议程也是及时的。国际贸易的形式近年来所发生的变化可说是革命性的,其中就包括电子商务的快速崛起。因应这一新的发展,我国未来经济委员会提出的七大未来发展策略之一,就是发展强大的数码能力。

数码经济是2025年亚细安经济共同体(AEC)蓝图的重点领域之一。不少亚细安成员国都有兴趣提升电子商务能力,把握数码经济发展所带来的商机。新加坡接任亚细安轮值主席国后推动这方面的发展,将有助于加强亚细安内部的电子商贸联通,进而促进亚细安与其他国家的电子商务往来。

总的来说,在日益复杂的地缘政治环境中,亚细安不仅必须保持内部团结,在各种重大国际课题上立场一致,尤其应在各种外来冲击下保持定力,把握推进区域经济合作的主导地位,努力朝实现一体化目标迈进。只有这样,亚细安才能一直在国际舞台上保持举足轻重的地位,同时通过经济合作,相辅相成,造福各国人民。

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