社论:有必要加紧管制老虎机

社论

内政部长尚穆根前天宣布了多项进一步管制老虎机的措施。内政部是在去年国会拨款委员会辩论中透露当局已着手检讨有关老虎机的管制条例,这一检讨工作在近日完成。新措施将在今后两年里逐步实施。

鉴于老虎机有被滥用的现象,以及社会有必要建立更严密的防嗜赌安全网,当局出台这些新的管制措施确实是有必要的。

当局将从好几方面下手更严格管制两大赌场以外的老虎机,这包括:规定更严格的准证申请和更新条件,减少老虎机的数目和提高使用者的年龄限制,强制所有会所和俱乐部执行禁门令,禁止老虎机室内提供提款和信用卡等转账服务,以及扩大现有宣传限制,在会所范围内和互联网上都不准宣传老虎机等。

目前分布在全岛80多个俱乐部、球会、私人会所的老虎机,总共有近1900台,当局估计,随着新措施陆续落实,两年后将会减少三分之一至约1300台。相信有关措施将会进一步打击一些俱乐部或球会的经济来源。在两大赌场出现后,很多老虎机赌客便转移阵地,致使这些俱乐部和会所遭受重大打击,来自老虎机的收入明显减少。

不过,去年新加坡足球总会第一次举行理事选举掀起的一场风波,却无意中让老虎机的问题一夜之间又浮上台面。有关风波暴露,中峇鲁足球会2015/016财政年靠29台老虎机取得高达3680万元收入,这个数目比新加坡足球总会的3580万元全年预算还要多,确实令人咋舌。

之后的跟进报道也揭露,有些已多年停止足球活动或参赛的球会,也继续在会所经营老虎机。这很明显违反了当局的规定,那就是老虎机只能作为辅助性设施,而不能成为主要的收入来源。这种滥用现象的出现,一方面固然反映出本地职业足球界的诸多弊端,另一方面也凸显对老虎机的管制存在疏漏之处。

根据现有条例,会所不能单独经营老虎机生意,在老虎机营运时间内,会所里必须有至少另两种设施供使用。但一些会所显然是在当局所谓的只做表面功夫的情况下,利用管制机制的缺口落力经营老虎机的生意,否则人们很难想象,单单一个新加坡联赛的球会能在一年里有3000多万元的老虎机收入。对一个球会而言,这无疑是一种畸形现象,完全乖离了球会的宗旨,必须尽快加以整顿和纠正。

据所知,一些会所的做法是允许非会员以低至5元的入会费马上加入成为会员,一些则允许非会员在会员签名担保下进入会所玩老虎机。新措施规定,会员要在入会至少一年后才能玩老虎机,会员不能再带非会员进入老虎机室,年龄限制则从18岁提高到21岁,这些针对性措施显然是要弥补目前管制机制上的短板,有助于纠正老虎机被滥用的现象,也有助于防止一些年轻人,包括服役人员受到诱惑而染上赌瘾。

除此之外,我们还须特别关注社会上另一个弱势群体,那就是许多没有健康嗜好的退休人士。他们往往是因为感到无聊,不知道如何消磨时间而逐渐迷上了老虎机。开始时也许只是抱着玩玩的心理,久而久之就养成了赌瘾,欲罢不能。

这个老人群体的心理和精神需求必须得到适当照顾,我们希望,配合新管制措施的逐步落实,我国的各个社区组织,志愿团体,包括人民协会属下联络所和民众俱乐部的乐龄组织,也能推出更多适合老年人参与的健康消闲活动,引导乐龄人士培养有益身心的嗜好,远离老虎机。

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