社论:警惕全球军费创新高的不祥之兆

社论 

美国大幅度提高2018年的国防预算,推高了明年的全球军费增长幅度,预料这将成为冷战结束以来全球军事支出最高的一年。尽管各国经济增长会带动国防支出增长,但美国大幅度提高国防预算,势必带动世界各国的军费增长势头,尤其是美国视为主要竞争对手的中国和俄罗斯,以及美国的主要盟友。朝核危机可能带动的核军备竞赛,以及日本和台湾近期对区域军事力量变化的评估与应对,显示全球军费大幅增长,是一个正待打开的潘朵拉盒子。

12月中发布的简氏防务预算报告预计,2018年全球国防总支出将达1万6700亿美元(约2万2500亿新元),是冷战后全球军费的最高水平。占全球总预算四成的美国军费直接带动这股增长势头。美国国会11月中批准了高达7000亿美元的2018年国防预算。

尽管美国要落实这项国防支出,仍须解决2011年《预算控制法》给国防预算设定的支出顶限,但向来支持军事扩张的共和党控制了参众两院,而且共和民主两党都支持军费扩张,所以新国防预算在立法程序上过关并不难。

特朗普自竞选总统以来,就不断呼吁通过壮大军力,让美国“再次伟大”,也批评奥巴马执政时期严重削弱美国军事力量。今年中,美国国会披露,计划在未来25年至30年新建超过80艘军舰,将美军舰队规模扩充至355艘。不过,特朗普政府的减税方案刚获得国会通过,要如何在大幅度减税的情况下,筹足如此庞大的军费,是特朗普政府面对的艰巨挑战。

特朗普也不断呼吁盟友加大军费支出,包括要求北约成员国落实国防支出占国内生产总值2%的共同承诺。他也催促美国在亚太区的主要盟友日本和韩国担负起更多的防务责任,说白了是要日韩交更多的保护费。中国影响力日增,朝鲜核武开发已有水到渠成之势,使得日韩在某种程度上不得不予以配合。

日韩最直接的应对之道是增加对美军备采购。日本内阁上周批准的2018年度国防预算案上调1.3%,以5.19万亿日元(约615亿新元)创历史新高,当中最大笔拨款用于加强对朝鲜导弹的防御。紧接着,日本政府又宣布将把最大军舰出云号,改造成该国战后的第一艘航空母舰,作为能在航母起降的F-35B战斗机的海上基地。改造经费将纳入2019年度财政预算,这预示日本防务支出增长未来两年会持续扩大。别忘了,除了出云号,日本还有三艘准航母。而日本打造航母的计划也会引发其东北亚邻国的忧虑,进而拉动军备竞赛的恶性循环。

蔡英文当选台湾总统后,两岸的对峙有恶化的趋势,台湾最近就表明,计划加强防卫力量。台湾国防部在最新出炉的《国防报告书》中说,为因应中国大陆对台湾所构成的军事威胁,正检讨和拟定发展“不对称战力”。

简氏防务预算报告就指出,虽然亚太区2017年的国防预算增幅放缓至2010年以来的最低水平,但预料未来两年将恢复大幅度的增长,日后也将成为全球军费长期增长的主要推动力之一。

除了特朗普政府的压力,俄罗斯对东欧地区的虎视眈眈,也促使欧洲军费增长。简氏防务预算报告指出,自从俄罗斯2014年对乌克兰进行干预后,东欧的国防支出增幅就开始提高,明年的增长速度还将冠全球。其中,波罗的海三国的军费支出将比2014年翻一番,达到或超出占国内生产总值2%的水平。俄罗斯去年和今年因为经济困境而减少军费,接下来如果它恢复军费增长,对欧洲的刺激可想而知。

新加坡处在局势多变的东亚,除了须密切关注各国的政经防务发展与变化,也须继续秉持维持强大武装力量的国防政策和广交朋友的外交政策,确保我国能继续行使主权国家的权利,不让国家利益附庸于他国。

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