社论:特朗普重返TPP困难重重

早社论 

美国总统特朗普上个星期四(12日)在与几个农业大州的州长和议员开会时,指示贸易代表莱特希泽和白宫首席经济顾问库德洛,探讨美国是否该重新加入跨太平洋伙伴关系协定(TPP)。特朗普去年初上任三天后,以有关协定会摧毁美国的制造业为由,宣布退出由12个国家推动的TPP。其实他在2016年中的总统大选期间,已直言TPP是个“灾难”和“对我们国家的持续强暴”。特朗普现在要主管贸易的官员研究,“看看怎么样回到协定当中”,当然,前提是TPP须能提供比奥巴马时期更好的条件。

从有关开会的报道内容来看,我们不晓得特朗普在打什么算盘,是他的贸易政策棋局有了改变,要借助重返TPP来提高美国对亚太区域经济的影响力?另外这仅是一时的念头或是一厢情愿的想法?还是背后有更大的考虑因素?

在美国退出TPP后,其余11个国家经过多次谈商,终于今年3月9日在智利圣地亚哥就继续推进TPP达成一致,并将TPP改名为“跨太平洋伙伴全面进展协定”(简称CPTPP),这个“瘦身版”的TPP,仍期待美国有朝一日重新加入。特朗普改变了竞选承诺想回TPP,是白宫波动的贸易政策的最新转变,特朗普政府最近开启数条贸易战线,一是目前正闹得沸沸扬扬的中美贸易摩擦,另一是与加拿大和墨西哥的北美自由贸易协定((NAFTA)的重新谈判。

特朗普政府最近祭出的钢铝关税,中国以针对美国农产品的关税作为反击,引发许多美国农民的担忧,在2016年大选当中支持特朗普的许多农业大州,通过议员和州长来到白宫间接对总统施压,要特朗普放弃与中国的贸易对抗。今年1月初,特朗普曾表达过重返TPP的想法,他在达沃斯世界经济论坛的会议期间接受CNBC采访时表示:“如果我们能敲定一个比之前好得多的协定,我会加入TPP。”

无论如何,不管特朗普基于什么战略考量想重入TPP,CPTPP签署国对此早有本身的规定,即美国要加入必须重新谈判,条件也会不一样。澳大利亚贸易部长乔博前天受访时说:“不会修改CPTPP来迁就美国”,而一直希望美国重返TPP的日本,也担心喜怒无常的特朗普会很快改变他的想法。日本首相安倍晋三17日到18日访美之际,除了会提出新框架来解决日美之间的贸易问题,预计会说服美国重新加入TPP,但特朗普必须认可TPP确实对美国很重要。

尽管特朗普说对“更好的交易”持开放态度,他若真想让美国重返TPP,仍必须在“美国优先”的口号下,重新包装TPP并说服支持他的选民。但他不能够再以商业利益为出发点,条件不合美国的核心利益就一走了之。包括新加坡在内的11个签约国,几经艰难谈判后达致的CPTPP,预计最快今年底或明年初就会生效,因而这个多边贸易协定的进程,断不能因为美国想重新加入而被打乱,如果重新谈判,可能要再花费数年时间。

因此,特朗普以修改协定内容,变得对美国更为有利,作为重新加入的条件难被接受。因为11签约国已经都谈好CPTPP,美国要以第12国的身份加入并不容易,必须经过漫长的加入程序,更不能寄望CPTPP改变规则来符合美国要的条件。而特朗普要改变竞选承诺,必定引起前年因为这个议题而投票给他的选民不满,这是特朗普追求连任道路上必须面对的大挑战。若是他未经仔细考虑过就提出重返想法,只是一时头脑发热,不久就会抛诸脑后,那对他的信誉,更会是一大损伤。不过世人听其言观其行一年多,大体已留有这种印象,应当也不会感到太惊奇。

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