韩咏梅:数码世界价值重构的2017年

练习曲

在全球经济放缓的2017年,各个经济体和各领域在整合和转型过程中,一定会给之前一片混沌的数码世界整理出新的思路,新年伊始,该花点时间思考自己在这个新的格局里如何精进,为自己累积属于新时代的价值。

圣诞节之前,在准备圣诞礼物的时候,在购物网站上看中一个手制帆布包。从照片上看做工精美,看看别人的评语也不错,手指一痒,把它加入购物车,然后点击结账。

一天之后,卖方还没把货品发出,我提醒他发货,这时他正好在线,给了我一个短信说:“对不起,这个包已经断货。”

追问之下,原来他是做绘图的,做包一直是他的兴趣。前一年多发现开个淘宝店门槛很低,于是做了些包在网店上买。他本来想如果做得好,说不定就从网店开始,变成个创业者,趁着电子商务的起飞把自己从打工仔变成老板。

这愿望没有实现,因为一个人的网店不容易经营,网上的竞争又越来越激烈,销售量小,价格被挤压,难以为继,于是他全心全意回到工作岗位上,做帆布包的兴趣则回到业余爱好的位置上。

几乎同一个时候,我坐了一次Uber,在车上和司机闲聊,他说自己起初开Uber是因为升级当爸爸,家里有一辆车比较方便,但是他当技工的薪水很难养车,于是买了一辆二手车,注册当Uber司机。休息日,或者下班后没事就去载客。做了半年的兼职司机,发现只要自己勤劳,这个工作收入还不错,工作时间相对灵活,很适合他,于是当了全职司机。

他们都是走进数码经济圈的人,一个走着走着就出来了,另一个则越走越深入,甚至转了行。

这两个例子道出了日趋成熟的数码经济中两大重要认知:第一,互联网上的空间和机会不是无穷无尽的;第二,互联网前一段时间促进的多任务、多功能和混搭,只是新兴领域初期的一种现象,各种各样的跨界、混搭,只是一个过程而已,这过程中会逐渐产生更重职能,最后人们还是会根据职能进行分工,再根据新的职能要求,逐渐做得更精专。

在经济低迷的此时此刻,我们一再听说数码经济可以推动下一波经济,但是很多人只是听到这个概念,却不知道要怎么做。数码化看起来是一个必然的走势,就都以为只要数码化了,问题就解决了。可是看看前面说的那个做帆布包的例子,他开了网店,走入数码经济世界了,却因为那个门槛很低,跨进去的人很多,一下子变成一片厮杀的红海。虽然说市场无疆界,与此同时,竞争也无疆界。不管你有什么好点子,在互联网的某一端也会有一个和你一样,或者很接近的概念,要不就是你的点子很快就被模仿甚至颠覆,如果不是全神贯注去做,不断精进,你只能乖乖地退出。

Uber司机的例子正好说明了专注、精进的重要性。“载客”这个活儿,其实并不是新鲜事,几千年前“交通工具”这个概念产生开始,人类就用过牛车、马车、人力车、自行车等等,科技提高了速度和效率,“载客”这个工作,重点不在于用什么工具,而在于提供怎么样的服务。

Uber和传统德士起初的差别是,前者可以用数码平台更有效地配对司机与乘客,利用大数据精准地分析供需去体现服务的价值:在非繁忙时间以价格吸引顾客,在高峰时间也以价格区分顾客。

而“载客”这个事情在运作上可以分成两个部分,一个部分交给电脑去计算配对,另一个部分还是要人去开车。这个颠覆性科技,是一个促进经济转型的过程,看似“只要有驾照,谁都可以当司机”,这么简单,实际上转型之后,分工更细化。招徕和配对供需的工作交给数据中心和工程师,司机的工作就是把车开好,让乘客满意。值得重视的是,在新的时代里,人类社会长久以来的价值观如诚实、勤奋、信用,这些基本还在。

过去一年,在谈到“未来经济”“技能创前程”(SkillsFuture)时,都谈到要精专。我们可以用一些时间去学习不同的知识,但是要用大部分的时间来掌握自己的核心技能。学习不同的知识,目的是开拓自己的事业,刺激想象力和创造力,这好比是学怎么使用不同的工具,去挖掘核心工作的深度。

环绕着这个趋势,一些新的服务应运而生。比如科技、观念走得太快,时间不够用,让人们觉得求知若渴但是时间匮乏,于是产生了帮人节省时间的各种产品,包括帮人读书,缩短你广泛吸收知识的时间,以便把大部分的时间用在学习、掌握和磨炼精专知识和技能上。所以现在到书店去,你会看到很多“概要”(summary)类的新书,网上和各种应用(App)里也售卖很多好书的浓缩版,这些都是别人帮你读了之后,写出来的读书笔记,如果加上自动阅读功能或者有声书,就更方便了。只要制作得好,人们也开始愿意为这些读物付费,这也是一个有趣的趋势,关键是能不能给用户提供对的服务。

总的来说,在全球经济放缓的2017年,各个经济体和各领域在整合和转型过程中,一定会给之前一片混沌的数码世界整理出新的思路,新年伊始,该花点时间思考自己在这个新的格局里如何精进,为自己累积属于新时代的价值。

(作者是华文媒体集团数码总编辑兼早报副总编辑 hanym@sph.com.sg)

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