杜艳嫦:助年长者进入数码世界

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计划归计划,若年长者无动于衷,不积极反应,一切措施都等于零。

前个星期五《联合早报》和《联合晚报》在宏茂桥举办了一场大型读报活动,吸引了大约500名年长者出席。许多年长者除了想听听报人怎么解释今年财政预算案与他们相关的措施外,更多是要学习用智能手机或平板电脑看新闻。

这些年长者看上去平均70岁,难得的是他们不辞劳苦,来自全国各地,有西部的裕廊和蔡厝港,有北部的三巴旺和义顺,还有东北部的盛港和榜鹅。他们都抱持着吸收新知识,学习新科技的愿望而来。

这群乐龄朋友的数码科技认识水平参差不齐,有些已经大致掌握,一点就通;还有许多只会用手机通话,因没学过汉语拼音,还不懂得如何发短信;有些则要在学了之后,才考虑是否要花钱买手机或平板电脑。

市面上的新型手机已经发展到有触屏功能的6英寸大屏幕,但还有年长者手握4英寸大小的按键式2G手机。他们看了报章都知道电信公司隔天开始停止使用2G网络,电话再也不能用了。但问题是许多人都还没有搞清楚什么是3G或者4G,家里是否能上网等基本问题,更别说要如何选购智能手机了。

也有一些年长者拿着3G智能手机来。他们曾到联络所上过课,可惜家里没有人指点,自己又看不懂手机的说明,况且学了即忘,最后手机的使用也只限于通话功能而已。

数码科技的涌现,使现代生活起了翻天覆地的变化,各式各样的手机应用软件提供了便利,一些原本繁琐的事务现在可在弹指之间完成。例如人们可通过免付费应用软件互通信息、召德士、上网购物,近来还能租脚踏车,随租随骑,开锁上锁,网上还钱,一切都在手机上完成。

数码化的生活方式无疑越跑越快,但仍有不少年长者跟不上步伐,被抛在后头,无法从中获益。

智能手机是个连接年长者和数码化生活的可行管道,它的价格比电脑便宜,况且携带方便。只要能接上互联网,下载各种应用软件,年长者便可获悉周遭发生了什么事,甚至观看视频,听音乐看电影,不失为一个便捷的娱乐渠道。

互联网上的信息多样化,年长者还可通过手机上网找寻部分时间工作,赚些零钱或打发时间。

智能手机也是很好的沟通工具,年长者可以通过免付费应用软件和家人朋友沟通,保持联系。有些在面对面时无法表达的情怀,如对孩子的关爱,对老伴的思念,通过手机短信和文字图像释放情感,又不觉得有失我们东方人特有的矜持。

或许有年长者担心智能手机昂贵,每月的流动通信配套负担沉重。其实资讯通信媒体发展局已跟三家电信公司合作,确保市面上有符合需求、价格不超过50元的智能手机供顾客选择;而电信公司也已宣布推出优惠和可负担得起的配套,供年长者选用。此外,许多百货商场、地铁站、民众俱乐部和公共建筑也提供无线网络,让公众免费上网。

为鼓励年长者终身学习,卫生部和教育部在去年合办了全国乐龄学苑(National Silver Academy),为乐龄朋友提供多元化学习机会。资讯科技便是其中一个可选修的课程。申请者可使用技能创前程培训补助(SkillsFuture Credit)的500元来缴付课程费用。

然而,计划归计划,若年长者无动于衷,不积极反应,一切措施都等于零。年长者首先得冲破新科技陌生难懂的心理障碍,勇于跨出第一步,去寻找学习的途径;相信每个乐龄朋友都能掌握好使用智能手机的方法。

组屋区里有些民众俱乐部,健乐中心和福利团体也会开班给年长者学习新科技,一般收费不贵。希望家有年长者的年轻人能给予支持,赞助亲人的学费或花些许时间,带他们到特定地点上课学习;在家时,也腾出一些时间帮助年长者下载手机应用,指导他们如何使用,让他们也有机会跟上数码时代,过上活跃健康的乐龄生活。

(作者是本报采访组副主任 tohys@sph.com.sg)

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