吴汉钧:对气候变化不能再视而不见

国际漫游

过去一个多星期,史上罕见的五级飓风“艾尔玛”吹袭加勒比海地区和美国东南部,风力一度达到每小时295公里。几乎没有什么力量可抵抗这样的风速和破坏力,艾尔玛行经之地安提瓜和巴布达、圣马丁岛、圣巴泰勒米岛、古巴等受灾区皆成了废墟。

巴布达岛有超过九成的建筑物被摧毁。圣马丁岛大部分地区被夷为平地,圣巴泰勒米岛一夜间回到了石器时代,恍如“世界末日”。美国总统特朗普在圣马丁岛的濒海度假屋也被摧毁。

艾尔玛蹂躏古巴后,转而北上直奔佛罗里达州。当地不少人拍摄到海水被飓风吸走,沿岸露出大片海床的视频。这些被吸走的水,最终会以万马奔腾之势倾泻到陆地上,冲毁一切挡道的人与物。美国国家海洋和大气管理局的气象专家说,这是1851年以来最严重的飓风之一。更可怕的是,当时除了艾尔玛,墨西哥湾和大西洋还有两股飓风吹袭,可真是屋漏偏逢连夜雨。

飓风是热带气旋的一种称呼。发生在大西洋和东北太平洋的称为飓风,发生在西北太平洋的称为台风,发生在印度洋的称为气旋。8月下旬,中国东南沿岸就被台风“天鸽”袭击,澳门气象局局长还因为没有发布好警报工作而丢了乌纱帽。

每年6月至11月的夏秋是大西洋的飓风季节,平均每季会有11个到12个热带风暴,其中六个会演变成飓风,当中两个到三个会恶化成三级以上的强烈飓风。尽管没有研究发现全球三大洋的热带气旋有增加的趋势,但研究表明大西洋飓风有风力增强和生命周期延长的趋势。一些科学家将此现象,归咎于全球暖化所导致的海洋升温。

美国气象专家伊曼纽尔在2006年发表的一份研究报告中指出,在过去30年间,飓风释放的能量提高了70%,最高风速提升了15%,生命周期延长了60%。他认为是海洋在全球暖化过程中吸收的热量导致这一趋势。不过,有不少科学家反驳伊曼纽尔的研究结果。一些人指出,历史上不同时期有过飓风密集和不密集的时期。从19世纪初至今,破坏性飓风频发期和低发期每隔20多年交替上演,所以现在的严重飓风频发并不能说明什么。不过,在气象卫星升空以前,人们对飓风的记录仅限于已登陆的,那些在大西洋上空自行消散的飓风可能并不为人所知。

尽管科学家还无法证明全球暖化与飓风灾害增加的因果关系,但海洋升温无疑给飓风提供更多水分和能量,提高其破坏力,对社会经济造成越来越大的破坏。美国史上经济损失最大的10个风灾,有五个发生在1990年以后,除了因为沿岸地区的人口和基础设施越来越集中,也因为飓风破坏力越来越强大。

在9月的艾尔玛吹袭之前,四级飓风“哈维”8月底吹袭得克萨斯州,给得州第一大城、美国第四大城休斯敦造成严重破坏。我的一个中学同学移居休斯敦20多年,第一次经历如此严重的自然灾害。同学住在休斯敦西部小城卡蒂,比较偏向内陆,从不淹水,但此次洪水还是淹到屋前小路,后来又因为水库要泄洪,怕得晚上不敢入眠。飓风破坏了当地的石油提炼设施,同学在石油公司上班,也担心饭碗不保。

尽管特朗普说,得州面临50年来最严重的洪灾,但他还是不认为全球升温是燃烧化石能源的经济活动所致。他竞选时就一再指气候暖化是“中国制造的骗局”,今年初上任后就宣布美国退出旨在阻止全球升温的巴黎气候协定,还重新推动美国的煤矿等化石能源发展,而美国是全球人均碳排放第一大国。拜特朗普政策所赐,同学的孩子、下一代美国人和全球人口,未来可能面临更严重的自然灾害。

(作者是本报评论员 nghk@sph.com.sg)

LIKE我们的官方面簿网页以获取更多新信息

1