针对乳癌基因突变患者 英研发新药有助延缓卵巢癌复发

因乳癌基因突变导致卵巢癌复发的病患,今后将能接受新的药物治疗,延缓癌症的复发。

卵巢癌是本地第五个最常见的女性癌症,每年平均有350起新病例,并是本地第七个最常见的癌症死亡原因。

其中,属于第三和第四期的晚期卵巢癌患者,病情复发概率高达80%。换言之,每10名患者中,就有约八人在接受卵巢癌手术和化疗后癌症复发。

目前,卵巢癌病患癌症复发时,主要能做的就是再次接受化疗。但英国阿斯利康制药(AstraZeneca)公司研发的一款新药,能进一步辅助治疗。

这款名为Lynparza的新药,上个月已获我国卫生科学局批准在本地使用,目前有11名本地患者服用。

据新加坡国立大学癌症中心肿瘤血液科顾问医生陈邵平助理教授介绍,这种药只针对因乳癌基因(BRCA genes)突变而导致卵巢癌复发的患者。被确诊患上卵巢癌的病患中,有约15%的人乳癌基因突变。

患者在确认癌症复发后,必须先接受化疗,若反应良好,医生才会推荐服用Lynparza。患者必须终身服用这种口服药物,但如果癌症再次复发,病患还是得再接受化疗。

陈邵平日前在记者会上解释说,乳癌基因突变者的普通细胞修复能力比较弱,所以他们的基因和染色体更容易遭受损坏,而一旦基因无法完整修复,就会转变成癌细胞。“新的药物将抑制基因和染色体的修复功能,引起过多的损害……癌细胞不能承受这些损坏,也就会死亡。”

复发时间延缓近七个月

国外一项针对136名乳癌基因突变者的研究显示,服用安慰剂(placebo)的卵巢癌病患,癌症复发的中位数(median)时间为4.3个月;服用新药的患者则是11.2个月,癌症的复发延缓了近七个月。

晚期卵巢癌复发病患此前在接受化疗和手术后,也可以选用一种抗体药物阿瓦斯丁(Avastin),阻止癌肿瘤再次形成,但因这类药物得通过输液形式输入体内,所以病患得定期回院接受治疗。

相较下,口服的Lynparza更为方便。不过这款药物也会产生轻微副作用,病患服用后可能出现想吐和头晕的症状。

我国已于去年10月推出新的医药指导原则,建议卵巢癌患者和有相关家族病史的公众接受基因突变检查,因为这对癌症初期和复发时的治疗方式产生重要影响。

但在2014年至2015年间参与本地一项调查的63名卵巢癌、原发性腹膜癌及输卵管癌的亚洲患者中,就有28人不愿意接受基因突变检查。她们拒绝接受检查的原因包括费用的考量、对基因突变有负面印象,以及难以接受病情,需要时间考虑等。其余的35人中,有11人被证实乳癌基因或相关基因突变,影响细胞正常的修复功能。

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