HORMONES 都是荷尔蒙惹的祸

刘俊锋医生:男女与荷尔蒙相关的最常见疾病包括二型糖尿病和甲状腺失调。(受访者提供)
董宝发医生:无科学证据显示,从鸡鸭牛肉或牛奶等摄入少量成长激素,会诱发乳癌等。(受访者提供)
莱佛士中医张伟娜:对荷尔蒙失调一类疾病的治疗,中医通常着眼于“肾”。(受访者提供)
荷尔蒙不但影响一个正常人的生长、发育及情绪表现,更是维持体内各器官系统均衡动作的重要因素。(iStock图片)

伦敦大学学院的研究显示,家境状况、教育背景及社会阶层等的不同会导致荷尔蒙水平各异,从而引发健康的不平等性,造成贫富之间寿命长短的差异。中西医对荷尔蒙影响健康各有什么看法?哪些食物会对雄/雌激素水平产生影响?医学专家一一解答。

荷尔蒙即是激素,含“激活”之意。体内荷尔蒙多寡,跟个人教育背景、家庭贫富、蓝白领工作等有关,连带影响个人健康优劣。

日前,英国伦敦大学的研究显示,家境状况、教育背景及社会阶层等的不同,会导致荷尔蒙水平各异,从而引发健康的不平等性,造成贫富之间寿命长短的差异。

在英国,财富与健康的关系是得到公认的——最富有的人比最穷的人能多活八年。如今,科学家对此给出一个可能的解释——归结起来是人体荷尔蒙的作用。

伦敦大学学院医药研究理事会(终生健康与老龄化组织)负责人Diana Kuh教授指出,荷尔蒙差异确实对人们的社会与个人健康带来影响,这是少为人知的。学院对1880名男性与女性研究的结果显示,家庭收入最低(年薪低于6000英镑,约合1万新元)的男人与年薪超过3万英镑(约合5万新元)的男人相比,前者的雄性激素——睾酮素(testosterone)低10%,导致健康出现问题,如骨质疏松、体重增加和肌肉损伤等比后者高。

此外,教育程度最低者的皮质醇水平也会很低,从而导致疼痛、情绪低落、失眠或者心跳过速。他们的胰岛素生长因子蛋白质的水平也偏低,增加患癌症与心血管疾病概率,同时降低认知能力。

该研究还显示,如果女性的父母是非技术工人,那么她们的雄性激素水平会比那些父母从事专业工作的女性高出15%;前者更容易在青春期时早熟,也更容易患不孕症或多囊卵巢症(Polycystic Ovary Syndrome)。与没有学历的女性相比,有学历的女性的胰岛素生长因子水平要高出16%。

中西医对荷尔蒙影响健康各有看法。

与荷尔蒙相关的常见疾病

荷尔蒙不足,对两性造成怎样的健康问题?

莱佛士糖尿病和内分泌医疗中心内分泌科专科刘俊锋医生指出,男女最常见的三种与荷尔蒙相关疾病,二型糖尿病和甲状腺失调同样列第一、二位;男性因荷尔蒙导致的第三大毛病是低雄激素综合征(Testosterone deficiency syndrome),女性则是多囊卵巢症。

二型糖尿病是与荷尔蒙失调相关的常见疾病,因体内缺乏胰岛素,荷尔蒙分泌或胰岛素作用受阻。本地11.3%成人患有糖尿病,若疏于治疗,将导致心脏疾病、中风、肾脏衰竭、失明和截肢等。

甲状腺失调分甲状腺机能亢进症(Hyperthyroidism)和甲状腺机能减退症(Hypothyroidism)。甲亢造成机体的神经、循环、消化等各系统的兴奋性增高和代谢亢进;早期出现突眼。代谢加快,表现为怕热,容易流汗,身体会疲惫乏力,体重也会下降等症状。甲减将出现如疲劳,御寒能力低下,体重增加等;可造成儿童身体和智力的发育迟缓,在某些情况下发展成侏儒症。

刘俊锋医生说,低雄激素综合征是较被忽视的年长男性问题,其症状包括情绪低落、疲累、体重增加、性欲减低,以及最常见的阳痿现象。另外,它也会引发心血管病、糖尿、老人痴呆及骨骼疏松症等。

多囊卵巢症是一连串女性因为雄性激素上升所导致的症状,包括月经不规律或是无月经、月经量过多、多毛症、粉刺、盆腔疼痛、难以受孕等。相关的病症包含二型糖尿病、肥胖症、阻塞性睡眠呼吸暂停、心血管疾病与子宫内膜癌等等。研究显示,约6%患有多囊卵巢症状的妇女,其症状如果较严重将影响外貌。

饮食摄入的荷尔蒙是否影响健康

除了自身荷尔蒙变化外,平日从饮食中摄入的荷尔蒙如激素等,是否对人体造成影响?

对于一般癌症患者,认为吃了含有成长激素等的鸡鸭等家禽会影响癌症病情。莱佛士外科医疗中心外科专科医生董宝发医生说:“到目前为止仍无科学证据显示,从鸡鸭牛肉或牛奶等摄入少量的成长激素,会增加如乳癌等的健康问题。”此外,每个国家政府设有相关单位,如美国的食品与药物管理局(FDA)和新加坡卫生科学局(HSA)等监察食品安全,确保人们所食用的产品无毒害物质。

他指出,有关单位定期到超市等抽样检查,确保食安无虑,既然当局批准鸡鸭等售卖,相信可安全食用。

莱佛士中医张伟娜持有不同看法。她认为对于一些特殊人群,如乳癌患者则须要避免高雌激素饮食,目前很多鸡鸭等食用动物是用含有激素的饲料喂养、催肥,导致这些肉类含有激素,尤其是动物的内脏,不能食用过多;据所知,一部分鱼类的饲养是直接喂食避孕药催长,其雌激素含量比普通食物多,应尽量避免食用。另外催熟水果中残留激素比较多,也应当避免食用。

有者认为年轻乳癌患者与荷尔蒙因子脱离不了关系,董宝发医生指出,这可能跟家族基因突变相关,跟荷尔蒙摄入无关。若有家族乳癌病史,家中年轻成员患上乳癌的概率相对增加,例如人们较熟悉的是乳癌基因1或2(BRCA genes),这与家族基因相关;抑或罕见的利弗劳梅尼(Li-Fraumeni)综合征,这是一种家族性综合征,p53基因可抑制肿瘤,该基因突变后导致细胞基因不稳定,诱发肿瘤。再来是考登综合征(Cowden's syndrome)又称多发性错构瘤综合征,为少见遗传性疾病。本征合并恶性肿瘤的发生率高达40%,主要为乳癌、甲状腺癌等。

荷尔蒙对身心健康举足轻重

莱佛士中医张伟娜说,中医学中并没有荷尔蒙、激素这样的名词,但是基于对荷尔蒙作用的理解,通常将荷尔蒙失调一类疾病治疗的着眼点放在“肾”上。通过辨证,分析个人体质是偏于肾气虚、肾阴虚或肾阳虚,从而选择适合的方药。另外,针灸也可以通过选取特定的穴位,靠其双向调节作用纠正荷尔蒙失衡。

各种荷尔蒙对人体新陈代谢内环境的恒定,器官之间的协调,以及生长发育、生殖等起调节作用。它不但影响一个正常人的生长、发育及情绪表现,更是维持体内各器官系统均衡动作的重要因素,一旦失衡,身体便会出现病变。一个人是否能身心健康,荷尔蒙担当着举足轻重的作用。人体产生的各种内分泌荷尔蒙的数量是极小的,但对人体却产生巨大的影响。

举例说明,雌激素是最主要的女性性激素,若雌激素不足会引起月经不调,不孕,更年期提前等。对男性来说,主要的男性性激素是睾丸激素,睾丸激素不足的主要表现为性欲下降,潮热,能量不足,心情忧郁,注意力不集中,失眠和乏力等。

当怀疑自己荷尔蒙失调时,首先要到正规医院进行验血,以确定是哪一种荷尔蒙的失衡,按照严重程度可以选择药物治疗或者食疗。药物治疗一定要寻找专业医生的帮助,不可自行服药,以免造成更严重的荷尔蒙失调。

对雄/雌激素水平产生影响的食物

莱佛士中医张伟娜介绍一些食物对荷尔蒙的影响。

能够对雄激素水平产生影响的食物:

  1. 动物内脏:适量食用动物的心、肝、肾、肠等内脏,有利于提高体内雄激素水平,增加精液分泌量,提高性功能。
  2. 含锌食物:缺锌会使精子数量减少,影响性欲,使性功能减退。缺锌与中医所说的“肾阳虚”有关。含锌量最高的食物首推牡蛎肉,其他如牛肉、牛奶、鸡肉、蛋黄、贝类、花生、谷类、豆类、马铃薯中都含有一定量的锌。
  3. 含精氨酸的食物:精氨酸(Arginine)是精子形成的必要成分,常吃富含精氨酸的食物,助于补肾益精。此类食物有粘滑的特点,如鳝鱼、鲇鱼、海参、墨鱼、章鱼、鸡肉、紫菜等。
  4. 含钙食物:钙离子能刺激精子成熟。含钙丰富的食物有虾皮、蛋黄、乳制品、大豆、海带、芝麻酱等。
  5. 富含维生素的食物:维生素A、E和C都有助于延缓衰老和避免性功能衰退,它们大多存在于新鲜蔬菜、水果中。

能够对雌激素水平产生影响的食物有:

  1. 黄豆和豆制品,包括营养丰富的豆腐、豆浆、豆芽、豆腐干、豆豉、豆花和酱油等,具平衡雌激素作用;
  2. 维生素D与雌激素有一定的关联,如果每天食用一杯牛奶和500克鱼,长期坚持,能起到调理雌激素平衡的作用。
  3. 富含硒和锌的食物对平衡雌激素也有特殊功效。含硒蔬菜有大蒜、香菇、番茄、南瓜等;含锌食物有牡蛎、鳗鱼、海带、豆类、芝麻等,其中牡蛎的含锌量尤为可观。
  4. 牛奶、红肉、乳酪含有大量的饱和脂肪,如摄取过多会刺激雌激素过度分泌。
  5. 坚果、种子、鱼、橄榄油中的不饱和脂肪对平衡雌激素水平有功效。
  6. 海带、紫菜等海藻类食物也具有平衡雌激素水平的作用,可以经常摄取。
  7. 每天摄取40克以上的食物纤维,并减少20%脂肪摄入,可以平衡激素水平。食物纤维在植物类食物,如新鲜蔬菜和水果中的含量比较高。

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