为纸皮创出另一段旅程

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本地纸匠Paper Carpenter为纸皮创出另一段旅程,将纸皮变为家具、装置、雕塑,撑得起一座让人栖息的空间。

11月25日,Paper Carpenter将与“早报文创空间”协作举办别开生面的纸艺班“纸上造艺”,带早报读者走进纸皮的奇想世界。

Carpenter在英文是木匠的意思。Paper Carpenter工作室创办人蔡镇宇(41岁)也称自己和他的工作伙伴们为carpenter,但他们采用的不是木材,而是纸皮。

这班“纸匠”制造的家具,在稳当度上跟木家具不遑多让。到他们位于巴耶利峇的工坊采访,会客室摆满纸皮制造的沙发、凳子、咖啡桌、茶几等,记者半信半疑地选了张沙发,小心翼翼地坐下,测试的结果是:超乎想象的四平八稳,站起来,坐过的部位没凹陷的痕迹。

用纸皮做的蜗牛十分牢靠,还能摇呀摇。
用纸皮做的蜗牛十分牢靠,还能摇呀摇。

看见“纸皮匠”的商机

蔡镇宇是平面设计出身,之前在广告业待了12年,因为负责监督客户商业活动的道具制作,对各种材料制作的程序了如指掌。闲暇时间,他爱为两个小女儿搜集立体童书,也对纸艺产生兴趣,给他开始选用纸皮制造客户活动道具的灵感。

蔡镇宇说:“活动道具普遍采用木材,但用了一两次就丢掉很浪费。用纸皮更实惠、环保,也无需太多人力搬运,大大削减活动成本。”

他从中看见“纸皮匠”的商机,离开广告业,与妻子伍碧丽(40岁)开设这Paper Carpenter。

他们将纸皮应用得出神入化,大至实用的家具、四米长F1跑车;小至手机扬声器、3D红包。配合猴年,他们设计一个香蕉形红包送给顾客,鸡年则设计一个蛋形的红包。工坊入口处的招财猫,以及装饰墙面的假墙,都是用纸皮制成。

纸皮也能创造出微型的新加坡风景线之一摩天观景轮。
纸皮也能创造出微型的新加坡风景线之一摩天观景轮。

制作宠物棺材

刚开始他们主要创制活动看板、拍照用的背景,和百货商场的展示货架。

进入纸皮家具的定制生产,因为工作室里的一名中国设计师想帮朋友设计临时家具。蔡镇宇说:“来本地留学的中国学生只待上一两年,他想要一套环保的临时家具,我们帮他制造一张书桌、椅子和床架,并借用他的空间作为我们非正式的’陈列室’。”

问蔡镇宇做过哪些特别的纸具,他答:“宠物棺材。因为火化宠物遗体按照时间收费,纸棺木较快烧尽。如果有人找我为往生者制作纸棺木,我会乐意一试。”

他们还将版图扩张到打造纸皮空间,最近就替阿里巴巴旗下的购物网站Lazada,在七个凯德集团的商场打造让客户取货、试穿用的“无人取货空间”。

韧度和承重量不只靠纸皮

Paper Carpenter聘请懂得操作切割机器的技工,以及懂得架构工程概念的设计师加入公司阵容,品牌大大小小的“纸具”都出自他们的巧思、巧手。

伍碧丽透露,设计师必须懂得使用CAD(Computer-aided design)制图软件,透过电脑辅助,以二维和三维方式呈现产品的内外构造。

她说:“一件纸皮家具的坚韧度和承重量,不只靠纸皮的厚度,有时厚纸皮也未必最能承重。制作纸皮家具和道具,关键在于结构和纸皮的选用。纸具内部的结构设计,比如X型的交叉连接,或是蜂窝状的结构等,直接影响纸具的承重量,设计师在用CAD软件制图时,必须准确地找出它们的重心,怎么散布重心等。”

她表示,在完成设计后,设计师必须懂得用“方向工程”(reverse-engineering)的思维,将一件立体物件变为扁平组件,方便运输,到了现场才组装完成。

研发自己的纸皮品牌

蔡镇宇不断推陈出新,现在还研发、生产自己的纸皮品牌Gaia Boards。直接跳过供应商这个环节,他们更进一步研发出有防水和滞火功能(fire-retardant)的纸皮。

经过纳米科技的特别处理,纸皮不易被水浸湿、腐烂,也不易燃烧,遇火只会变焦,大大增加纸皮家具和产品的坚韧和安全性。

最近,蔡镇宇与妻子也应用乐高积木的理念,创新研发出Paper Connect组件,将不同长度、极为坚韧的方形硬纸管,用塑料“关节”连接起来,可根据所需接合,组装成一个橱架,甚至一个建筑空间的框架,比如凯德商场内的Lazada无人取货店,就是用Paper Connect组件打造成。

蔡镇宇目前正为这创新研发取得专利,他说:“希望透过我们基本的组件,让纸匠这门手艺普及化,只要有构思和想法,谁都能用它们来打造自己的纸家具和空间。”

纸皮做的F1赛车。
纸皮做的F1赛车。

走进纸皮奇想世界

11月25日(星期六),Paper Carpenter将与“早报文创空间”协作举办别开生面的纸艺班“纸上造艺”,带早报读者走进纸皮的奇想世界。

蔡镇宇透露,他与团队将特地为报名参加工作坊的读者设计一个方便携带,好看又实用的托报架,能放置和托高报纸,将读报变为方便、舒适的“赏心阅事”。

他笑说,参加者亲手做出自己的托报架后,“会一改纸皮只用来制造电器、产品包装的印象,对它另眼相看。”

“早报文创空间”由新加坡报业控股华文媒体集团和新加坡华族文化中心共建,展示本土文化创意和新型文创产业,反映华人地区的文创面貌与思考,让创客分享经验,探讨合作,同时让公众参与文化中心的各项活动。

早报文创空间:“纸上造艺”

日期:11月25日(星期六)

时间:下午4时—6时

地点:新加坡华族文化中心6楼演奏室

地址:1 Straits Boulevard, S'pore 018906

收费:每人8元

请上http://events.sph.com.sg/zbcncspapercarpenter报名,成功报名者将获得电邮通知。

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