台湾插画家Cherng推崇马来貘 一事无成的精神

台湾插画家Cherng创作的“马来貘”漫画深入民心,现在大家都习惯以“马来貘”称呼他。为了纪念出道五年,他推出长篇漫画《来貘新定义》,并期待有机会把马来貘“带上天”,或制作成动画。

台湾知名插画家“马来貘”以哺乳动物马来貘为创作的主角,他笑说自己跟马来貘最相似的地方是——熬夜。

“马来貘”原本是以“Cherng”为笔名发表作品,但因为他创作的角色“马来貘”深入民心,粉丝都亲切地唤他“马来貘”或“来貘”。

Cherng的本名是杨承霖,跟台湾女歌手杨丞琳同音。他日前来新宣传新书《来貘新定义》,接受联合早报专访时坦言,这个名字带给他小小的困扰。例如到餐馆定位,当他说:“你好,我是杨承霖。”对方会一脸讶异;念大学时被点名也会引起注意,让他有些尴尬。

27岁的Cherng,开朗又健谈,不像马来貘给人懒洋洋的感觉。Cherng笑说:“马来貘经常‘熬夜’,夜行动物嘛,这一点跟我比较相似。它不善于表达自己的情感,表情不多,在想什么大家不会知道,这一点也蛮像我的。至于懒惰的本性,我本人不是很懒惰啦!”

喜欢奇怪的东西

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以“马来貘”形象为设计的文具商品逗趣可爱。

马来貘分布于东南亚的马来半岛、苏门答腊、泰国、柬埔寨和缅甸,在台湾出生长大的Cherng,怎么会想到以这种动物为创作主角呢?Cherng解释:“我喜欢奇怪的东西,也喜欢跟别人不一样,当初创作时会画一些平时不常见的生物。我在搜索这方面的资料时,脑中突然浮现这只动物,印象中小时候看过。”

他所谓的“小时候看过”,其实是在百科全书上看过。他笑说:“我画了它之后,才到台北的木栅动物园看‘本尊’长什么样子,好大一只!”

Cherng于2012年开始在面簿分享作品,当初纯粹只想透过插画告诉大家,他的生活有多么辛苦。他回忆道:“大学时念设计系,课业很多,我好想呆在家里当个废物、烂泥,就瘫在家里一事无成,没想到这个想法蛮多人有共鸣的,尤其是我设计系的朋友。经由朋友的分享和转贴,越来越多人看到了我的作品。”

一事无成,是Cherng的座右铭。别误会他不长进,他解释说:“一事无成,字面上非常负面,其实当你有很多作业,很累的时候,真的就该好好地躺在家里,什么都不做。有了‘一事无成’的一天,才有能量继续做更多事情。但‘一事无成’的前提是,你必须是累到一个极限。”

把妈妈画进作品

Cherng以简单的黑白线条及一针见血的文字著称,创作灵感来自生活,包括家人朋友的故事。除了马来貘,他还创造了美珍、绿豆汤女孩、牙齿三姐妹等经典角色,其中,美珍竟然是以母亲为蓝本。

谈起母亲,Cherng很开心,让人感受到他们母子情深。创作之前有征求母亲的同意吗?他露出调皮的表情回说:“没有!干吗要征求她的同意?”他形容母亲是一个“奇女子”,他常跟朋友分享母亲好笑的事情,后来干脆把母亲画进作品里。

母亲一直提醒他不要丑化她。“她说‘不要把我画太丑’,而我怎么画她都不满意,但我不理她。”语毕,又笑着补充:“我们感情很好,她其实以我为荣。”

请他分享母亲的一些趣事,他说:“哇!太多了!”接着举例:“台湾有一家银行国泰人寿,标志是一棵树,有一次母亲烫了头发,跟那棵树一模一样,我就说,‘妈你怎么烫了个国泰人寿!’我喜欢糗她。”

为了纪念今年出道五周年,Cherng出版了全新长篇漫画《来貘新定义》,这是他首次挑战长篇漫画,将历年作品中的角色,跨界文创作品,鲜少曝光的“垃圾话”文章等,精选集结成册,也包括从未公开的故事和创作过程。

他用了两个月时间完成漫画,手都长茧了,每天只睡四个小时,他叹说“气数已尽”。“画单格或四格漫画只要一个梗,长篇漫画要很多梗拼成一个故事,要有起承转合,过程比我想象中困难。”

希望创作马来貘动画

Cherng小时候就梦想当漫画家,他说这次先试水温,看大家喜不喜欢。毕业自铭传大学数位媒体设计学系的他,也想学以致用创作动画,希望推出马来貘或母亲的动画。

他还有一个梦想,想让马来貘在空中“飞翔”。“我想跟航空公司合作彩绘飞机,在机身画上自己的创作。”

五年对Cherng来说,是一个里程碑。他记得日本Sanrio社长跟他说,一个角色至少要持续五年,才算是一个成功的角色,如今马来貘五岁了,Cherng也有了“稳定”的感觉。

他形容说:“这五年就像一架飞机在起飞,一开始不稳定,要飞到一定高度才能飞到更远的地方,但起飞过程中的颠簸,其实很精彩。这五年走来不易,我觉得下一个五年不会有这么多好玩的事情,因为已经比较平稳了。”

他也分享了自己心态上的转变。“我早期以犀利著称,想画什么就画,后来粉丝群也过100万,这不是一个小数字,觉得自己背负着‘讲话’的责任。不能乱讲话,因为会被放大,所以现在说话会更谨慎,但我的幽默个性还在。”

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