消除歧视,正视躁郁症

饰演好莱坞电影《星际大战》(Star Wars)莉亚公主的女星凯莉费雪(Carrie Fisher)12月27日因心脏病突发辞世,同时患有躁郁症(bipolar disorder)的她一直勇敢地与精神病搏斗。她公开承认病情,鼓励其他患者积极对抗病魔,让这个相对“冷门”的精神病得到关注。

什么是躁郁症?人们对躁郁症有哪些误解?为提高公众意识,本地一名躁郁症患者林敏在2012年创建Singapore Bipolar Bear面簿专页,记者请她分享康复过程面对的挑战,希望打破一般人对于躁郁症的误解。

和忧郁症比较,躁郁症患者或许比较难得到别人谅解。

刚辞世的好莱坞电影《星际大战》女星凯莉费雪生前患有躁郁症。(法新社)

躁郁症患者会经历情绪的亢奋期和抑郁期;抑郁期时候情绪低落,亢奋期时候则可能异常开心和有活力,或许会做出不计后果的决定,甚至不眠不休工作。换言之,患者在亢奋期时候可能工作表现比平时更出色,旁人未必看出端倪。

躁郁症康复者林敏。(受访者提供)

2008年被诊断患上躁郁症的林敏(36岁)说:“当你在别人眼中是聪明或能干的时候,他们就很难把你和精神病联想在一起。对许多人来说,精神病就是忧郁症,精神病患者一定是没精打采或无法工作。当躁郁症患者经历忧郁阶段时,其他人可能就觉得他是自哀自怨或存心扮演受害者。”

林敏认为,大家常误解躁郁症患者,认为他们有缺陷。她强调:躁郁症和任何病症一样,只占据患者的一部分,所以不应以病症判断一个人是否有能力。

她说:“我如果不说自己有躁郁症,其他人都认为我有工作能力,甚至是个能干的人。每次告诉别人自己有病,他们都会觉得讶异,而且马上把我归类为另一种人。”

其实,本地每100人中就有一人患上躁郁症,但人们对症状缺乏意识,病患平均延误九年才求医。林敏在2012年创建面簿专页Singapore Bipolar Bear,就是希望和更多人分享有关躁郁症的资料,加强公众意识。

一直努力做功课了解病情的她说:“很多资料谈的只是症状,但康复不只是吃药这么简单。其实,康复最大的困难,在于精神病被视为一种耻辱,而患者必须承受这个心理负担。”

曾多次在访问中谈及躁郁症的嘉莉费雪说过:“令人困惑的是,人们总是带着歧视看待精神病,尤其是躁郁症。其实,那是化学物质不平衡……我有精神病,我可以说出来而完全不感到羞恥。在我而言,与这个病共存需要极大勇气,那是个超大的挑战,需要极大耐力和勇气。如你有这病而且生活运作还可以,那是值得骄傲而不是羞恥的事。”

公开讨论提高公众意识

所幸的是,精神病课题在本地有越来越多讨论空间,公众也开始对精神病有较多认识。林敏认为,近年有越来越多人公开病情和分享康复路程,加上心理卫生学院和非政府组织如新加坡心理卫生协会(Singapore Association for Mental Health,简称SAMH)和新加坡援人协会(Samaritans of Singapore,简称SOS)积极推广公共教育,有助提高公众对精神病,包括躁郁症的意识。

不过,精神病患者需要的不只是公众意识,还是更多谅解。林敏说:“精神病患者必须处理许多复杂的情绪,其他人的偏见和歧视往往是康复过程中的障碍。患者一旦感觉不到社会的谅解和关怀,就会有一种疏离感,久了就觉得生命失去意义。”

怎么做才能让患者感觉到谅解与关怀?林敏强调:无论是否患病,每个人都希望被其他人接受,即使被诊断患有精神病,也没有改变一个人的根本。

她说:“完全接受对方的一切,就是最好的礼物。”

照顾精神患者先照顾自己

和其他病症一样,精神病影响的不只是患者本身,还有患者的亲友。林敏本身有照顾精神病患者的经验,所以清楚知道照顾别人也容易身心俱疲。

她说:“首先照顾好自己,才能照顾别人。你不必知道所有答案,要是不知道患者需要什么,直接问就行了,而且要尽量让对方学习照顾自己,不要把所有责任扛在自己身上。”

*Singapore Bipolar Bear面簿专页:www.facebook.com/SingaporeBipolarBear

何谓躁郁症

躁郁症(bipolar disorder)又称躁狂抑郁症,和忧郁症一样归类为情绪病(mood disorder)。躁郁症患者会经历情绪的亢奋期和抑郁期,亢奋期和抑郁期一般会持续至少一周,而且会影响患者的日常生活。

病情严重的患者可能在亢奋期时候连续多天不眠不休,言行和平日有巨大差异,比如说话异常地快,而且谈话内容没有逻辑性,还可能做出一些不合理的决定,比如突然花掉所有积蓄;抑郁期时候会感觉情绪低落,质疑自己的生存价值,甚至有自杀的念头。

患者之中,有至少一半在25岁以前病发。每个人的病发情况不同,初期症状不容易诊断,因此最好尽早求医。躁郁症的治疗方法包括药物和精神心理疗法(psychotherapy)。

求助热线:

心理卫生学院心理健康:6389 2222

新加坡心理卫生协会:1800 283 7019

资料来源:心理卫生学院心理健康测评团队(Community Health Assessment Team)网站:www.chat.mentalhealth.sg

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