享受跨代学习的乐趣

大学研究员赖云芳:文凭其实是次要。

活到老,学到老,如果有年轻同学相伴,学习过程更难忘。全国乐龄学苑的课程学员——保健信息学公司创办人徐美珍和大学研究员赖云芳,分享在50岁之后回到校园和年轻同学上课的宝贵经历。

年过半百,为什么想重返校园和年轻人一起上课?

保健信息学公司创办人徐美珍和大学研究员赖云芳的答案都是:兴趣。

徐美珍对医疗保健感兴趣,创办保健信息学公司之后,更想增加这一方面的知识。去年,她报读了全国乐龄学苑与新加坡国立大学合作开办的两个大专科目:“乐龄健康”(Health in the later years)和“公共健康”(Public Health In Action),和国大不同科系的年轻学生一同上了一个学期的课。  她说:“起初有点担心,因为班上少则几十名学生,多则有300多人,像我一样50岁以上的学生不超过四位。不过,年轻同学有礼貌而且乐于助人,我渐渐习惯和他们一起上课,还和其中两位成了好友。”

同样是在50多岁的时候重返校园的赖云芳原本从事IT行业,她为了学习怎么帮助乐龄人士而报读新跃大学的社工系,并在考获学士学位后继续进修,成功考取老年学(gerontology)硕士学位,并转行到本地大学进行有关乐龄看护的研究。

她说:“我从事IT行业时就开始做义工,身边有许多乐龄人士,而我的母亲也95岁了,我希望自己可以掌握更多技能,更好地照顾他们。”

无论社工系或老人学系,班上同学来自各行各业,学习对象除了讲师,还有背景和年龄各异的同学。赖云芳说:“同学常分享各自的经历,让人大开眼界。透过交流不但有进一步学习,课堂上学的理论也更深刻。”

接触许多课题获益匪浅

赖云芳修读的老年学硕士课程理论与实践并重,她除了在本地福利组织实习,也到澳大利亚游学。虽然只在墨尔本逗留五天,但游学行程丰富,拜访了当地福利部、卫生部以及不同疗养院。赖云芳学以致用,目前为银龄看护者合作社(Silver Caregivers Co-operative Limited,简称SCCL)担任义工,帮助失智症患者和家属。

她说:“文凭其实是次要,更重要的是学会怎么与失智症患者和他们的家属沟通。我目前能为他们拟定看护计划,让家属更好地照料病患。”

徐美珍和赖云芳一样重视社区服务,她在裕廊社区医院当义工,陪卧床病人聊天。她说:“孩子大了也独立了,现在我更有时间回馈社会,希望接下来的人生可以从事更多义务工作。”

徐美珍认为,上课对她的事业和义工工作都有帮助,而且因为不用考试或交功课,所以没有压力,单纯听课就很幸福。

她说:“工作有时难免单调,上课却非常有趣,因为可以接触许多课题,很有新鲜感。此外,上课学的知识能和身边人分享,比如我最近就向邻居介绍乐龄易计划(Enhancement For Active Seniors,简称EASE),告诉他如何利用津贴为住家装置亲乐龄设施。”

鼓励更多乐龄人士上课

工作多年再重返校园,而且还要半工半读,虽然会让生活更忙碌,但徐美珍和赖云芳都认为非常值得。赖云芳说:“上课后学会更好分配时间,每次有闲暇时间就会阅读笔记。正好儿子为A水准备考,我们还可以一起温书,互相鼓励。”

徐美珍说:“只要可以抽出时间,不妨上课享受学习的乐趣,同时结交新的年轻朋友。反正没有考试压力,不习惯讲英语也不必担心,希望更多受华文教育的乐龄人士可以考虑报读跨代学习计划的课程。”

(人口老龄化课题部长级委员会赞助版之三)

全国乐龄学苑有何课程

全国乐龄学苑(简称NSA)与工艺教育学院、理工学院、大学、艺术学院和社区机构合作,为乐龄人士提供多元化的学习机会。

三种主要课程包括:短期课程、免考试单元课以及特设学习机会。

乐龄人士可利用技能创前程培训辅助(SkillsFuture Credit)缴付课程学费和消费税。请参阅NSA网站的课程详情,查看课程费用可否利用技能创前程培训辅助。

欲知更多详情,请浏览全国乐龄学苑网站:www.nsa.org.sg

全国乐龄学苑热线:6478 5029。热线开放时间:星期一至五(公定假日除外),早上9时至傍晚5时。

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