别小看糖尿病 关注眼疾并发症

林姵夷高级眼科医生医务总监林姵夷眼科中心
糖尿病者也可能会患上糖尿病黄斑水肿,导致视力快速降低,出现影像模糊、变黑或扭曲等情况。
糖尿病者也可能会患上糖尿病黄斑水肿,导致视力快速降低,出现影像模糊、变黑或扭曲等情况。

数据显示,糖尿病患者可能较年轻就会患上白内障,而罹患青光眼的概率则几乎是一般人的两倍。

但糖尿病所引起的最主要和严重的视力问题,其实是糖尿病视网膜病变(diabetic retinopathy)。这是由视网膜上的微血管网络遭到破坏所致,也是造成20岁至65岁成年人出现视力低下和失明的主要原因。

伊丽莎白诺维娜医院林姵夷眼科中心(Dr Natasha Lim Eye Centre)医务总监高级眼科医生林姵夷,带你进一步认识糖尿病常见的眼疾并发症。

糖尿病和眼疾有着直接的关系。

糖尿病最早可能出现的病发征兆之一,就是视力变得模糊。这是因为患者体内血糖失控所导致的。然而,只要体内血糖受到控制,这类时有时无的视力模糊症状往往就会消退。

糖尿病视网膜病变 不容忽视的数据

若是血糖受控制,不是所有糖尿病患者都会有眼疾并发症;但若出现并发症,糖尿病视网膜病变往往就是最普遍的眼疾。

据估计,全球大约2亿8500万糖尿病患当中,有超过三分之一出现糖尿病视网膜病变,而这当中的三分之一更面对因糖尿病视网膜病变而失明的风险。

在本地,数据也相似;在糖尿病患中,大约有35%至38%出现糖尿病视网膜病变的眼疾并发症,因糖尿病视网膜病变而可能失明的糖尿病患则占总数的15%。

虽然糖尿病患者失明的风险确实比一般人高,但其实这是可以预防的。

林姵夷眼科中心的医务总监高级眼科医生林姵夷指出,控制血糖和血压已被证实能有效地降低因糖尿病视网膜病变,而导致视力丧失的风险。

此外,维持健康生活与体重、戒烟,以及定期每年接受视网膜和糖尿病眼疾相关筛查,都能降低眼疾并发症的概率。

认识糖尿病视网膜病变

林姵夷医生说,糖尿病视网膜病变可以分为两类,即:背景性糖尿病视网膜病变(background diabetic retinopathy)和增殖性糖尿病视网膜病变(proliferative retinopathy)。

前者属于最常见的早期病症类型,视网膜内的微血管只会受到很轻微影响;只要提供清晰中央视力的黄斑区(macula)不受到损伤,患者便可维持正常视力。

不过,当糖尿病视网膜病变持续发展,导致部分的视网膜缺氧,就可能引起增殖性糖尿病视网膜病变。这时,为了给视网膜提供营养,视网膜和视神经会生出新的血管。但这些血管是“多余”的,而且若这些脆弱的新血管破裂,患者的视力将模糊。所幸,大部分的情况下,破裂血管的溢血会被重新吸收,视力有望改善。但那些出现严重溢血的人,就有失明的危险性。

林医生表示,糖尿病视网膜病变也可进一步引起糖尿病黄斑病变(diabetic maculopathy)。这指的是不同程度的中央视力丧失,导致患者可能无法轻易看清眼前的影像细节,如细小的文字,或是面部特征。

此外,大约有一成的糖尿病者也可能会患上一种称为糖尿病黄斑水肿(diabetic macular oedema)的黄斑病变症状,导致视力快速降低,出现影像模糊、变黑或扭曲等情况。

定期检查的重要

大多数的糖尿病眼疾并发症可以医治,但关键是要尽早诊断出病情。其中,糖尿病视网膜病变在初期时往往没有征兆,因此,糖尿病患者应每年定期接受视网膜筛查。

林医生解释说,这个检测大约历时半小时,先点上眼药水让瞳孔增大,以拍摄视网膜的影像,再通过受训的眼科专家来检定是否有病变迹象。此外,这个检测也能及早发现其他的眼疾,如白内障和青光眼。

林姵夷医生问与答

问:病患出现其他眼疾有多普遍?

答:大约40%的第一型糖尿病患者,以及20%的第二型糖尿病患者会出现某种程度的视网膜损伤。大多数的患者病情轻微,且可能不会发展成影响视力的病况。

糖尿病人患上白内障和青光眼的风险,分别比一般人高出60%和40%。其中,这些患者的白内障可能比同龄者提早10年或是20年发生,而且他们的病情一般会较严重,如视力丧失风险更大。此外,患糖尿病的时间越长,或年纪越大,出现青光眼的概率也会相对提高。

问:糖尿病患出现眼疾并发症有什么症状?怎么样的情况下应该即可求医?

答:若以下任何症状突然出现,而不是渐进式的,那就要马上求医:

●视力模糊或出现双重影像;

●视野宛如隔了一层纱般混浊,或眼前有黑色条纹、暗色或漂浮物,预示眼睛出血,这情况可发生在一只或两只眼睛;

●出现视野盲点;

●视力波动;

●中央视力模糊不清。

问:眼疾并发症的治疗方法有哪些?

答:

●激光

针对增殖性糖尿病视网膜病变,激光治疗有助抑制眼内出血或新微血管的生成。不过,若病患得接受范围大的激光治疗,就可能面对永久性丧失一些中央或周边视觉的风险。此外,病患的夜视能力和彩色视觉或许也会受影响。

激光也能用于治疗糖尿病黄斑水肿,减少中央视网膜的受损微血管渗漏,从而改善视力。不过,在中央视网膜进行激光治疗的副作用是中央视力有即刻下降的风险,且激光的热度也可能造成中央视网膜出现瘢痕。

●抗血管内皮细胞生长因子(anti-VEGF)

近期发表的研究也显示,抗血管内皮细胞生长因子可成为激光治疗的辅助疗法,用于治疗糖尿病黄斑水肿所引起的肿胀,以及黄斑区视网膜变厚的现象,也能减少中央视力的模糊程度。

有别于激光,这个治疗方式不会连带损害到好的细胞组织,因此近年已被视为是较优的治疗方式。

●植入透明人工晶状体

患有白内障的人,视野就犹如窗口蒙上了一层雾般模糊不清。患者可以通过手术将混浊的眼内晶状体取出,再植入透明人工晶状体,即刻恢复患者的视力。

●降眼压或手术

青光眼的治疗可包括好些不同种类。多数患者会选择用药物来降低眼压,另一些则可能选择激光治疗或是青光眼滤过性(glaucoma filtration)手术。

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