用漫画记录在地史 许丰定(47岁,漫画工作者)

组屋区系列Blks & Nos. 胶彩作品。

看受访者在九道问题里展露个性与智慧。

  本地漫画工作者许丰定(47岁)与作家胡勇辉合作的英文漫画书《愚趣园》(The Garden of Foolish Indulgences)最近出版,从南洋水果红毛丹切入,通过中国新移民家庭,探讨移居与融入的认同问题。

  许丰定出身平面设计,曾任职《新报》与设计公司,2003年开始全职画漫画与绘画。他与作家蔡学联推出的漫画书《了了》(Gone Case)已出中英法文版本,并改编成电视电影。他与胡勇辉合作的《十串一个饭》2014年获日本外交部的国际漫画铜奖,是本地备受看好的漫画家之一。

  其他作品包括《丹戎巴葛最后一趟火车》(Last Train From Tanjong Pagar)、《建构记忆:人民·建筑·独立》(Building Memories)等等。

1你的漫画书有别于一般漫画书,取材本土与地方历史,《了了》通过12岁男孩成长故事,呈现早期组屋生活缩影;《丹戎巴葛最后一趟火车》记下武吉知马和丹戎巴葛火车铁道风光;新书《愚趣园》带出早年汤申路的红毛丹果园与赛车轨道,这是有意识的本土挖掘?动力何在?

创作《了了》之前,我尝试画过不少家喻户晓的民间故事,如《西游记》《战国七雄》等。直到2008年,开始画起以本地为题材的作品。与蔡学联合作的《了了》就是那时候的创作,通过他的介绍认识了在本地作历史导览的赖启健博士。

得知赖启健有个丹戎巴葛火车站导览活动,我报名参加了。之前,我对火车站历史可说是一知半解,生平唯一一次搭火车是就读南洋艺术学院时,到柔佛新山拜访住在那儿的同学。经过那次活动后,我对新马铁道史有更深一层的认识,萌生了把它转化成绘本小说的念头。和赖启健合作的方式是,由他叙述所研究的一些鲜为人知的本土历史,《愚趣园》就是其中一段。我想我的动力是想通过漫画加深对自己生长的地方的了解吧。

2本地读者认为你的漫画取材很严肃,还是很可亲?

这我就没仔细调查过,不过,觉得故事很可亲的,还是有的。比如说与胡勇辉合作的《十串一个饭》,就有读者向父母探询早期私会党猖獗的年代,生活果真如书中所描绘的吗。

3本地漫画作者是否更自信地发掘自己的地方历史,发展出一己风格?目前本地漫画的优劣势是什么?

我觉得发掘在地历史对于创作至关重要,原因在于每个地方都有它的独特之处。不管你在创作一部写实或科幻或武侠的作品,能将这独特性融入作品里,这部作品才会与众不同。简单说,本地漫画的优势,在于我们是个多元种族文化的国家,题材丰富多彩。谈到劣势,众所周知,那就是国内市场实在是太小了。

4成长过程有过怎样的漫画浸濡?哪本漫画书主人翁是你的偶像?哪一位漫画家影响你最深,为什么?

小时候住在乡村,没有太多机会接触到书籍。第一次接触漫画是表哥们随姑妈探访祖父母时带来的。由于政府征用土地,搬迁到勿洛新镇,家里经营杂货店,附近的商店和湿巴刹里的小摊贩都售卖漫画。《老夫子》、《小叮当》,香港的武打漫画,一应俱全。我就是在那时候接触到香港漫画家马荣成主编的《中华英雄》,对我的画风起着一定影响。

读南艺时,也是本地漫画专卖店发展得最旺盛的时期,接触到来自日本与欧美,以及其他国家地区的优秀作品。由于我比较偏好画风细腻的作品,所以对大友克洋(日本)、墨比斯(Moebius,法国)、戴夫·麦金(Dave McKean,英国)、比尔·辛齐威滋与杰夫·戴劳(Bill Sienkiewicz and Geof Darrow,美国)、贺友直与郭德福(中国大陆)、郑问(台湾)、利志达(香港)的作品都特别欣赏。

5你毕业自南艺与伦敦艺术学院平面设计系后,曾任职《新报》美术员、设计公司设计总监,2003年转向全职创作,面对最大困境与取得的最大成就是什么?

毫无疑问的,全职画漫画所面对的最大难题是失去一份稳定收入所能给予的安全感。若说有舍必有得,我想这几年来所付出的,也算是看到一点点成绩。接下来是积极开拓国外市场,把更多作品介绍给合作过的国外出版商,把本地创作展现给更多国际读者。

6你和作家蔡学联、胡勇辉在2014年创办Pause Narratives出版社,有何目标?各自扮演什么角色?

我们组成团队,完全是基于形势所趋。由于漫画创作很费时,而我们都有各自的作业,有必要善用个别团员的才能来分工合作,学联和勇辉担任撰稿,我则负责绘画。

7你也画胶彩、油画,主要内容题材是什么?

之前所画的大多与我的漫画题材相关,组屋区的景物,我将该系列称为Blks & Nos.,即“大牌小牌”之意。几年前办过两次联展,打算明年办个展。如今正在探索新题材与技法,希望能把新的尝试展现给读者。

8听说你以前喝酒过多,现在常受痛风困扰,会否影响漫画创作?

是的,困扰是有的。不过,我现在尽量把影响减至最低,时刻注意饮食,酒也少碰为妙。

9目前手头上有哪些创作与出版计划?

现在正忙着与学联创作一部以武侠为根基的玄幻作品,和勇辉则筹划一部以本地小贩为主轴的短篇故事,预计明年完成。

■画说《愚趣园》新书分享会∕11月26日(星期六)下午2时至4时∕城市书房(桥北中心#03-10)∕入场免费

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