十八丁寻豚记

用红砖和黄泥砌成的半圆形炭窟有如一座蒙古包。

在马来西亚霹雳州十八丁看海豚其实要靠运气,船家曾看到30只海豚出没的壮观场面。尽职的船家也许担心游客只看到三只海豚而不满意,即场加戏码,把鸡皮抛向海中,吹哨通知在红树林里栖息的栗鸢,飞鹰掠食,群鹰翱翔,在天幕下形成点点剪影。

当游船慢慢地从河口驶向海洋,朝阳也正缓缓地从海平线上升起,晨曦拂开了天色,经验丰富的船家即可从海面冒出的气泡观察海豚的踪迹。熄掉引擎,游船此刻在海上静静地漂动,一会儿,便看到一只海豚在水面跳跃,整船人即时欢呼起来。

在马来西亚霹雳州十八丁(Sepetang)看海豚其实要靠运气,船家说曾经看到30只海豚出没的壮观场面,但此番我们只看到三只海豚。即使如此,大家还是十分兴奋,按船家的指示盯着海面,观看一大两小的海豚一再地涌现跳跃。

尽职的船家也许担心游客只看到三只海豚而不满意,即场加入昨天傍晚已搬演的戏码:把鸡皮抛向海中,吹哨通知在红树林里栖息的栗鸢(又称红鹰),视觉锐利的飞鹰即刻飞出来低空掠食,群鹰翱翔,在天幕下形成了点点剪影。

游船仍在红树林的庇护中行驶,不远处就是茫茫大海了,途经好几座渔虾养殖场,候鸟在鱼排上歇息,一群大黑狗忠心耿耿地守护着主人的事业。

偶遇三几艘舢舨,皮肤晒得黝黑的大叔站在船上撒网捕鱼,善意地和游客问候,还骄傲地展示所捕获的小鲨鱼大螃蟹魔鬼鱼,城里来的小游客见到鲜跳活泼的鱼获,不禁惊喜呼叫。

马来西亚首个火车站

十八丁位于霹雳州太平市郊,是一个老渔村,马来文名Sepetang意为“一个下午”。从前交通不利便,从太平到十八丁需要一个下午的时间。英殖民时代,这里建设了全国首个火车站和码头,把当时太平盛产的锡米运来,再输送外地。

随着锡矿业没落,建于1885年的火车站已消失,只剩下刻着“Port Weld”(砵威)的石碑,记载着十八丁曾辉煌的历史。石碑竖立在热闹街道的食肆对面,随口问一问当地人便可找到,但要说明找的是石碑,如只说火车站,极大可能被带去一家名为“火车站”的海鲜餐馆。

十八丁拥有西马面积最广阔的红树林保护区,多年以来,居民依靠养殖海产和捕鱼为生。红树林成为天然障屏,保护着鱼、虾、蚶养殖场,同时也是各类候鸟的栖息处。

得天独厚的自然生态挡不住十八丁的精彩,近年来崛起为热门旅游胜地,吸引无数游客前往体验大自然的美妙。除了观海豚和飞鹰,夜观萤火虫也是十八丁旅游大卖点。日暮时分,游船川行在两排红树林间,只见树头荧光闪闪,像是挂满灯饰的圣诞树,也似近在眼前点点星光,美得令人屏息。

海盗岛传奇

老港(Kuala Sangga)是十八丁的离岸小岛,岛上只有50多户人家,至今仍没水电供应,却伫立一所华文小学,全校学生20多人和老师10人,学校周末没开门,得以避开游客的打扰。

吸引游客登陆老港小岛的,更多是因为它的海盗传奇。据说,这座岛曾经是大海盗的盘桓之地,称霸海上多年,岛民会悄悄告诉你,某某人其实就是当年海盗的后代。

尽管众说纷纭,人声喧哗,岛民一贯地捕鱼织网晒咸鱼,过着日常生活,对游客也没抗拒。和岛民闲聊是愉快的事,海盗事迹至今还在流传,但更令岛民自豪的,是几十年来细心守护的华文教育。

炭窑发源地

随着旅游业兴旺,十八丁相逐渐落寞的制炭行业又受到关注,成为游客不可错过,集观光和学习于一炉的景点。

日侵时期,三井公司在此创设炭窑,离开后把技术留下,十八丁遂成为炭窑发源地,由红树桐薰制而成的“黑金”现在主要出口到日本。

著名的泉成炭厂本身拥有六座炭窑,并且设有旅游导览。我们此行得到第三代传人蔡祺勇的专业导览,听他以风趣的方式解说,更深入地知道制炭过程。

红树桐靠水道运送,火炭厂依河道而建,周围弥漫着浓厚炭烧气味。踏入炭厂,最引人注目的是用红砖和黄泥砌成半圆形如蒙古包般的大炭窑,每次可装入1200根红树桐,烟薰32天才完成。炭窑工人凭是烟雾的刺鼻程度,来判断火炭是否已形成。

随着到访游客大增,厂家将炭头炭屑研发成时尚的炭副产品,如包装精美的炭块用以防潮,炭香皂可美容美肤,炭粉用以止泻,炭醋用以防蚁杀菌。这些独具一格的产品,也成为到访十八丁必买的手信了。

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【文化旅游】马来西亚十八丁寻豚记
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