F1 皇冠宝石很烫手

义安理工学院旅游业文凭课程高级讲师詹家敏博士:停办F1,短期内可能会冲击旅游收益,但长期影响不大。(詹家敏提供)
南洋理工学院款待与旅游管理课程经理戴媺琳:在F1车赛前后举办更多与F1或文化体验有关的活动以添新意。(南洋理工学院提供)
F1新加坡大奖赛筹办过程搭建观众席、路障、保安等服务,80%由本地中小企业承包。(档案照片)
根据本地旅游业者的观察,F1车赛初期带旺了旅游业,但这项赛事举办至今10年,已露疲态。(档案照片)
马赛地车队最近三年优势扩大,车手罗斯伯格(左)和哈密尔顿包揽绝大多数分站前两名。(档案照片、路透社)

李蕙心 hueyshin@sph.com.sg

刘安远 ayliu@sph.com.sg

实况报道

世界唯一,被誉为‘F1皇冠上的宝石’的新加坡F1夜间赛,合约明年到期。

仍在进行中的续约谈判还未有结果,F1总裁埃克尔斯通不久前却向外国媒体透露:我国政府已达到主办F1的目的,无意续办。

面对全球经济展望不乐观,新加坡继续支出庞大开销举办观众渐少的F1车赛是否明智?学者、经济师、商家与本报记者分享看法。

自2008年开始,每到9月,只要看到圣安德烈路、史丹福路、尼诰大道等附近道路架起至少两米高的铁栏和厚重的水泥路障,就代表F1车赛又来了。

F1车赛举行期间,有人欢喜有人愁。

从商家的角度看,赛道附近的酒店往往会住满赛车迷,同时带旺四周餐馆和夜店的生意,但对一般公众而言,车赛带来许多不便。

车赛举行三天,道路却封锁六天,附近上班族和驾车者须绕路而行,德士司机担心迷路和交通阻塞,也不愿到该区接送乘客。许多人也避免到赛道周围的商场购物,导致商场门可罗雀。

新加坡F1吸引力降两大主因

新加坡大奖赛是唯一的F1夜间赛,曾被F1总裁埃克尔斯通形容为“F1皇冠上的宝石”。

新加坡旅游局提供的数据显示,本地F1车赛过去八年吸引外国游客达到35万人次,每年为新加坡旅游业带来1亿5000万元的收入。赛事通过电视在全球各地播映,观众人次在过去八年里达到6亿4000万,打响了新加坡作为现代大都会的形象品牌。

车赛也为本地公司带来商机。每场车赛都须要架设观众席、路障、保安等服务,当中80%的服务由本地中小企业承包。

可是近年来,新加坡车赛观众人数从2008年30多万人下跌至去年的21万9000多人。车赛对观众已失去吸引力,主要有两方面的原因。

在宣传上,F1并没有搭上社交媒体和网络转播的数码快车,在这个以智能手机和互联网当道的世界,F1坚持通过电视播放赛事,失去吸引年轻网民的机会。

F1竞赛规则改变导致车速变慢,赛情不如以往刺激。更重要的是,赛车规格不断变化,一些适应得好的车队立刻成为比赛霸主,以致赛果毫无悬念。

学者:办F1利多于弊 经济师:审慎检讨是否续办

新加坡每年承办赛事的总净费用约1亿5000万元,政府资助60%,其余40%由私人投资者承担。随着全球经济展望不明朗,这笔投资能否取得回报着实令人担忧。

学者认为,车赛对我国利多于弊,政府应该在与对方议价时尽量压低F1收取的主办权费用,以较低成本续办车赛。

义安理工学院旅游业文凭课程高级讲师詹家敏博士说:“新加坡应续办F1活动,因为它还是能带来不错的旅游收益。或许政府能压低收费,这样票价和场外活动费将会更便宜。”

马来西亚已表明在2018年后停办F1车赛,如果新加坡续办,到时我国将是仅有的东南亚赛站,这对新加坡是有利的谈判筹码。

南洋理工学院款待与旅游管理课程经理戴媺琳建议,在车赛前后举办更多与F1或文化体验有关的活动以添新意,吸引游客逗留更长时间。

詹家敏则建议举办亚洲F1车赛,只开放给亚洲车手和车队参加,以此培养亚洲人对车赛的兴趣。

主办车赛的新加坡赛车公司(Singapore GP)受询时表明不愿对是否续约一事置评,但学者认为若决定放弃主办权,相信对新加坡经济的影响不大。詹家敏说:“从短期来看,可能会冲击旅游收益,但如果我们能以其他活动取代,从长期来看影响应该不大。”

联昌国际私人银行经济师宋生文认为,如果价钱谈不拢就该停办。

他直言:“我国是个富有小国,但这不代表我们应该逐年付出更多费用举办这项装扮成体育赛事的华丽社交活动……检讨是否续办非常重要,因为接下来几年的经济增长缓慢,意味着政府资金增长也放缓,因此应该优先考虑公共支出。”

旅游零售业不担心F1停办

新加坡F1车赛举办期间,本地旅游业获益最大,一旦停办,所受冲击也最大。可是受访旅游业者并不觉得可惜,反而期待我国能引进其他大型活动,为我国旅游业注入新活力。

承办境内旅游团的东游集团是本地F1车赛的其中一个指定售票处,公司也提供车赛旅游配套,安排游客在观赛前四处观光。如果F1停办,这项服务将会停止,但公司的行销与市场部副总裁林美玲却不担心。

她说:“在车赛举行期间,我们失去了不看车赛的顾客;他们为了避免支付被F1推高的酒店房价而不来新加坡。在我们的努力下才靠F1车迷填补这个空缺。换句话说,F1并没有为我们带来更多生意。我较关注的是,非车迷须要过一段时间之后才把新加坡重新列为9月的度假地点。”

她建议旅游局在停办车赛的三年里,于每年9月安排一整个月的旅游盛事,让所有旅游业者包括酒店业和新航,联手吸引游客来新。

Asian Compass旅行社每年接待约80名观赛游客,但近年来数量逐渐下滑,今年的人数比去年少了约15%。

公司董事马赫(Sam Mah)觉得车赛活动已渐露疲态,游客也对本地旅游感到厌倦。

“如果10年来,你每年都去同一个地方,难道不厌烦吗?F1若停办,绝对会对我们有影响,但我们可引进别的赛事如世界摩托车大奖赛(MotoGP)或其他活动来取代。”

南洋理工学院款待与旅游管理课程经理戴媺琳则有不同看法。“与其举办另一场年度活动,或许我们应该把焦点放在发展商务旅游及会议、展览与奖励旅游业,提高这方面的全年业绩表现。”

商家:办不办F1其实没什么差别

每次封路为赛道做准备,附近的商场生意都会比往常淡静,但有些商家不认为停办车赛会为他们带来更多好处。

位于来福士城商场内的文具与贺卡精品店Precious Thots在车赛期间的生意比平时少了15%,店长陈丽娟说,这是因为许多常客都避免在封路的一周上门,虽然有一些观赛游客光顾,但仍然无法弥补损失。

“一些顾客因为携带儿女出门,不方便搭地铁,又不能开车进来,索性等到车赛结束后才来。生意受到一点影响,但问题不大;我比较担心整体经济不好,那对我们的冲击更大。”

专卖香茅精油和沐浴用品的Lemongrass House也有类似情况,不过有不少观赛游客在车赛开始前到店里购物,公司业绩才不至于大幅下滑。负责管理该店六年的店长刘铭芳说,为避免封路期间取货不便,会在店内囤货,如果临时缺货就只好搭地铁。

“虽然有点不方便,但影响不大,不续办车赛其实也没什么差别。”

明年的F1车赛将在9月15日举行至17日,政府必须在车赛举行之前决定是否续办。

观赏性消失 F1不再刺激紧张

时至今日,世界一级方程式(F1)车赛已经变成一项颇为怪异的运动。在这里,队友才是真正的对手,车赛领先者在电视转播中没有多少镜头,而规则之繁杂多变,除了铁杆车迷外,更是没人能够弄清楚。

不知从何时开始,F1便陷入一种矛盾。一方面随着科技进步,赛车的速度越来越快,另一方面为了安全,F1管理层绞尽脑汁让车赛慢下来。自1994年噩梦般的圣马力诺大奖赛导致奥地利的拉岑伯格和巴西“车神”森纳两位车手丧命后,F1更加强化对车赛安全性的追求。技术一开始仍然占据上风,但随着规则一变再变,F1赛车速度在过去12年一路下滑,近年来强调环保概念导致规则剧烈变化,进一步伤害比赛的观赏性。

F1竞赛规则几乎年年变

自2008年新加坡大奖赛创办后,F1竞赛规则几乎每年都有重大变化,例如在2014年,发动机由2.4升V8自然吸气发动机,改为1.6升V6涡轮增压发动机。

而在比赛中添加燃油,最初是允许的,但在2010年开始被禁止;旨在节油的动能回收系统(KERS)在2009年引入;轮胎供应商由普利司通变为倍耐力;轮胎种类由最初的软、硬、雨胎三种变成了极为复杂的七种。

繁复规则带来的结果是F1车赛变慢了,原本车迷所钟爱的发动机咆哮声浪消失了,进维修站加油带来的紧张气氛也没有了。

更重要的是,规则剧烈变化严重影响了比赛的公平性。一旦有车队对新规则特别适应,该队就立刻成为F1车赛的统治者,车手驾车水准的高低对于比赛结果早已没有了决定性影响。

例如,2010年起不允许在比赛中添油后,红牛车队立刻统治了F1车赛,德国车手维特尔完成车手总冠军四连冠。在2014年改变发动机规格后,不论是红牛还是已经转投法拉利的维特尔都立刻失去对车手总冠军的竞争力。马赛地车队统治了F1车赛,连续三年,马赛地两名车手包揽车手总冠军和亚军。

车队优势过大 队友变成了对手

马赛地车队这三年优势之大,让F1车赛几乎失去悬念,该队两名车手——罗斯伯格(Nico Rosberg)和哈密尔顿(Lewis Hamilton)在绝大多数分站中都包揽前两名,看点变成“两人中谁将获得第一名”。比赛中,马赛地赛车遥遥领先,现场转播只能长时间关注他们身后的赛车,期待捕捉超车镜头。

由于车队优势过大,队友变成了对手。无论是之前红牛的维特尔、韦伯,还是现在马赛地的哈密尔顿、罗斯伯格,他们彼此之间的关系都很不融洽。这使到车迷所怀念的,同车队两名队友互相配合的场面早已一去不复返。F1早就不能再称为团队运动。

就连一手打造了F1车赛的伯尼·埃克尔斯通也在今年初承认:“现在的F1毫无疑问是历史上最糟糕的,我不会花钱带全家去看F1车赛,因为我们在赛前就已经知道结果了。就连博彩公司也对于F1车赛没有兴趣,因为大家都知道谁会赢。”

相比于其他站比赛,新加坡站作为仅有的几个街道赛之一,比赛的偶然性较大,观赏性所受到的影响相对较少,至少从没有一支车队在新加坡站包揽过前两名。F1如今需要新加坡,可能更甚于新加坡需要F1。F1的规则在明年会再次出现大变动,对于那些依旧坚守的车迷,恐怕只能期待,这次的改变能够呈现出百花齐放的局面。

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