字述一年:变

2016年度汉字投选活动“字述一年”12月2日开始至12月11日一连10天每天介绍一个汉字,供读者投选最能代表这一年的汉字。


变,更也;变,易也,2016年与“变”字沾上边的,不少与政治有关。这包括新加坡国内的重要修宪,特别是启动把民选总统选举保留给特定种族的做法。国外,不少国家强人政治的涌现,预示着世界格局又将出现大变动。

后李光耀时代的一次重要修宪,改变的正是他生前的两项“创举”——非选区议员制度和民选总统制。

时任总理的李光耀在1984年提出非选区议员制度,旨在设立为没支持执政党选民发声的新机制;1991年生效的民选总统制,则是这位建国总理对应有人掌管国库第二把钥匙的构想。

今年1月,李显龙总理参加新一届政府施政方针辩论时,宣布有意从下届大选起,把反对党议员(包括非选区议员)人数从目前最少九个增加到12个,并且透过修宪给予非选区议员与国会议员同等的投票权。他也宣布成立由大法官梅达顺领导的九人宪法委员会,探讨如何调整民选总统制。

国会在11月初通过新加坡宪法(修正)法案,实行了25年的民选总统制,在明年须举行的下届总统选举中将出现根本变化,选举将首次保留给特定族群——马来族参加。

事件簿1月,陈庆炎总统为新一届国会主持开幕并发表政府施政方针。国会今年通过30多个法案,包括修改民选总统制度的新加坡宪法(修正)法案。

今年国会议事殿堂上共通过34个法案,其中备受关注的不少,但极具争议性的却不是所制定的新法令,而是让新加坡博彩公司和新加坡赛马公会豁免受制于远程赌博法令。反对党和数个宗教团体都担心政府改变初衷,透过豁免两家业者,逐步将网上赌博合法化。但政府一再强调这么做是希望把非法网站的赌博活动,移到受高度管制的空间。

一项引起热议的政策改革则是教育部宣布从2021年起,小学离校考试将采用“分八级”的积分等级来评估学生学习表现,不再是以与同届考生成绩相较后计算的总积分。家长对此褒贬不一,有些大表欢迎,认为这有助改善分数主义的弊端;有些则觉得孩子压力将更大,因为要争取最理想的总成绩,科科考得好变得更为关键。

新加坡这个蕞尔小国的公共交通今年也出现根本的转变。首先,从9月1日起,由新捷运和SMRT经营的270多条路线重组为11个配套,并改用新的政府发包经营模式。这来,政府拥有所有巴士营运资产,并出租给业者和支付业者一笔服务费,车资收入则全归公家。

新捷运和SMRT的“版图”,因新业者——英国前进巴士集团(Go-Ahead)和易塔通集团(Tower Transit)的出现,大大缩小了。随着公共巴士服务竞争加剧,巴士车长的工资上涨,更重要的是,业者须遵循更严格的服务标准,让巴士乘客受益。

9月1日,政府发包经营模式启用。英国集团Tower Transit和前进(Go-Ahead)巴士集团标得本地两个巴士路线配套,并相继投入运作,打破过去本地企业垄断巴士路线配套的现象。

同样受乘客欢迎的另一项公交改变是:淡马锡控股全面收购SMRT,把公司私有化。从股市除牌意味着SMRT无须再为盈利操心,可专心改善地铁服务。

“变”,更也、易也,与“变”字搭配而成的词汇除了改变、变化、转变,还有变革、变动、变通、政变及变天等。

今年7月15日,土耳其发生未遂政变。政变军人一度扣押武装部队总参谋长,并通过电视台宣称已接管政权。但土耳其总统埃尔多安随后号召民众支持政府,大批他的支持者上街游行冲击政变军人,逆转了局势。事后土耳其政府指责流亡美国的穆斯林教士为政变的幕后黑手,并在国内展开肃清行动,逮捕数万人并开除或扣留数以万计的公务员、法官、检察官及警察等。

7月15日,土耳其军发动政变但以失败告终,总统埃尔多安于20日宣布实施为期三个月的紧急状态,之后在全国范围内进行大规模的整肃和国家机器重组。

土耳其政变不遂没经历变天,但今年在政治人物大变动的国家不少。5月,巴西通过弹劾案,正式罢免罗塞夫总统职务,预示着左翼政党在巴西13年的执政时代结束。同月,形象粗暴、高举反建制旗帜的杜特尔特当选菲律宾总统,自此铁腕扫毒,引发人权危机。他一再放话要与美国分道扬镳,令各界猜测菲美盟友关系会否生变。

上月,完全没有从政经验的特朗普意外入主白宫。这位商人竞选期间扬言要在美国和墨西哥边界建围墙和要求盟友交保护费等,也抨击美国现任总统奥巴马在经济和政治上支撑古巴,但“没有要求任何回报”。

特朗普在古巴革命领袖菲德尔·卡斯特罗逝世后发声明,指卡斯特罗的遗产为行刑队、盗窃、不堪想象的苦难、贫穷和否定基本人权,预示着他上台后美国对古巴的外交政策立场将更强硬。

全世界正冀望特朗普正式就职后释放善意、积极“变脸”,一改他原有的主张和立场。

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(作者为采访组副主任)

照片:何家俊、邝启聪、CNS、法新社

资料处理:叶伟强

有关“字述一年”:

《联合早报》举办的岁末活动“字述一年”,以10个汉字概括过去一年国内外发生的大事件,回顾和总结即将结束的一年,活动至今已迈入第六年。

六位参与投选的幸运读者将可赢取各值100元的蒸汽火锅餐馆蒸好食(Steam Box)礼券、日本海鲜餐馆Oceans of Seafood礼券,或由大华食品赞助的丰富礼篮。

投选活动将于14日截止,年度汉字会在18日揭晓。早报也将在18日举办书法比赛,邀请书法爱好者挥毫书写所有入围汉字。书法比赛共分学生组和公开组,参赛者请自备笔墨垫布等用具,现场将提供宣纸。

有意参加者,请将中英文姓名、联络号码和报名组别(学生请注明年级)电邮至zbevents@sph.com.sg,标题注明“字述一年书法比赛报名”。名额有限,截止日期为14日。

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四种投选方式

投选方式 ①:上网

请上zaobao.sg“字述一年”专网(http://bit.ly/zb_wordof2016),填妥个人资料后提交表格。

投选方式 ②:手机短信

请在SMS中输入:zbevents

<空格>汉字编号,发送至98633628。例如:若要投选编号1的“女”字,请在SMS中,输入“zbevents 1”。

投选方式 ③:电邮

请把要投选的汉字,连同个人姓名和联络号码,电邮至zbevents@sph.com.sg,标题注明“字述一年2016投选”。

投选方式 ④:邮寄

剪下报纸上的投选表格,填妥后邮寄至:

《联合早报》

“字述一年2016” 投选

MacPherson Road Post Office

Locked Bag Service No. 047

Singapore 913486

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