预算案公布后首场公众论坛 水费上调最受关注

政府即将调高水费三成,备受国人关注,财政部兼律政部高级政务部长英兰妮说,政府给予的水电费回扣将帮助家庭把水费维持在“可控制”的水平。

英兰妮昨晚在今年财政预算案发表后的第一场公众论坛现场受访时说:“有了水电费回扣(U-Save),你会发现尽管水费上涨,多数家庭水费的增加,不是不可持续或他们负担不起的。”

约120人参与民情联系组(REACH)昨晚举办的财政预算案公众论坛。论坛由英兰妮与总理公署兼人力部政务部长陈振泉主持。

在问答环节中,水费上涨是与会者最关注的课题。有公众指出,用水最多的其实是工业,如电子业、提炼厂与加工业,而不是家庭,政府为何不针对工业调整水费,而是全面调高水费,影响家庭。

英兰妮说,调高水费的主要目的是反映生产水的真实成本,而不是惩罚用水的人。

她说:“我们不能把水价维持在一个不自然的水平,因为那并不反映市场现实,也没有反映生产水的成本、基础设施成本,以及人力成本。”

英兰妮指出,政府增加水电费回扣后,住在一房式与二房式组屋的家庭,水费每月平均其实能省下1元。

根据财政部资料,一房式与二房式组屋家庭目前的水费每月平均为26元,水费调高后须多付9元,但有了每月额外10元的水电费回扣,最终的水费将省下1元。

三房式至公寓式组屋的水费增幅则介于2元至11元。

尽管水费调高,政府也增加给予家庭的水电费回扣。财政部长王瑞杰日前发表财政预算案时说,水电费回扣的增加是永久性的,政府每年须为此多支出7100万元,惠及约88万户家庭。

除了家庭开支,公众也担心水价上涨会导致物价上涨,例如咖啡起价等。

英兰妮:饮料不应起价

英兰妮说,企业目前得为每立方米的饮用水付2.15元,水价调高后,则为2.74元;1立方米的水估计可泡5000杯咖啡。

“每立方米的水价增幅其实只有59分。如果你拿59分除以5000杯咖啡,就算商家真的要起价,增幅也只会少过1分钱,所以咖啡是不应该起价的。”

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