我七岁,我是图书馆义工

翻新后的淡滨尼图书馆其中一个楼层由义工团队负责管理,目前已有大约200名义工受训,包括七岁的云昱天,他也是国家图书馆管理局最年轻的义工。

公众在淡滨尼区域图书馆若想要查询书籍,或不熟悉图书馆设施,不妨问问七岁的义工云昱天。

翻新后的淡滨尼图书馆其中一个楼层由义工团队负责管理,目前已有大约200名义工受训,包括云昱天。他也是国家图书馆管理局最年轻的义工,今年6月与母亲曹慧敏(40岁)一起成为义工。

母子俩平日会在云昱天放学后到图书馆帮忙,除了整理书籍,也会指导公众学习使用图书馆的电子服务。

曹慧敏透露,她和儿子经常光顾旧的淡滨尼图书馆,对图书馆很熟悉。“一些人平时没有机会来图书馆,对设施不太熟悉。翻新后,我们希望能帮助这些公众,让他们的阅读经验更加愉快。”

母亲曹慧敏:
义工经验能让儿子受益

除了帮助他人,曹慧敏也希望义工经验能让热爱阅读的云昱天受益。“书中自有黄金屋,图书馆又是培养孩童阅读兴趣的最佳场所,我希望他从书中发现学习的乐趣之外,也能接触不同背景的人,对他来说会是宝贵的人生经验。”

淡滨尼图书馆是本地拥有专属义工团队公共图书馆中最新的一所。义工团队自2013年起开始负责一些图书馆的日常运作,包括本地首个完全由义工管理的公共图书馆——唐城图书馆。

图管局义工管理助理处长郭婉琳受访时指出,当局一开始决定让义工负责图书馆的运作,是希望社区能将图书馆视为有归属感和责任感的社区学习空间。

郭婉琳形容义工为图书馆的“幕后英雄”,除了负责日常运作,也须经常接触公众,了解他们的意见和看法。“义工告诉管理层如何改进,最终受益的是社区和广大的用户。”

郭婉琳透露,唐城图书馆大受公众欢迎,与其他图书馆相比,更是获得超高的用户满意度。“基于唐城图书馆的成功,我们逐渐让义工接管其他图书馆空间。”

白沙和武吉班让图书馆同样有义工团队负责青少年及成年人区的运作,即将在10月重新开放的勿洛图书馆也会有义工团队。

除了不少新人加入,图管局也有一群经验丰富的义工,负责策划图书馆活动和指导新手。

潘静珊(63岁,退休人士)是在2005年参与图书馆活动时,偶然决定成为义工。“当时图书馆管理员鼓励我们当义工,我一开始担心没时间,但管理员说义工时间可灵活安排,我就决定试一试。”

她加入图管局的WISHers俱乐部,过去10多年在淡滨尼和盛港等多个图书馆教导年长者学习汉语拼音和基本英语会话,还有制作手工艺品如灯笼和剪纸。

她说:“帮助年长者是我的兴趣,一些年长者一开始都不敢发言,上完课后更有信心,每当看到他们更懂得沟通,我就会很有成就感。”

碰到较难应付的公众时,潘静珊总会耐心地向他们解释或给予协助。潘静珊指出,虽然偶尔碰到困难和挑战,她还是非常享受担任义工的过程。

她说:“其他义工和管理员就像是我的家人,让我在图书馆有归属感和满足感。除了帮助到他人,我自己也能增广见闻,与不同的人一起互动学习,让我的义工生活更有意义。”

通讯及新闻部长雅国博士昨日参观新开幕的淡滨尼区域图书馆后说:“我们的图书馆已从存放书籍的地方,变成让人聚集、互动、创新、讨论,以及建设具有凝聚力社群的场所。”

有兴趣加入义工团队者,可上网报名,欲知更多详情也可电邮至volunteer@nlb.gov.sg。

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