让孩子更早学习华语 学前教育中心双语教学成卖点

英国文化协会幼儿园把注重沟通和表达的教学优势发挥在华文教学上。(谢智扬摄)

这些学前教育中心都有一个特点,就是不单把华文当成一门课,而是让孩子沉浸在华语环境,从小习惯听说标准华语。 

让幼儿从小接触双语已成趋势,学前教育中心纷纷以双语教学为卖点,有的甚至开办纯中文浸濡课程,就连英国文化协会的幼儿园也是英语和华语各占一半。

他们有的提供全天托儿服务,有的只有半天幼儿园课程,但都有一个特点,就是不单把华文当成一门课,而是让孩子沉浸在华语环境,从小习惯听说标准华语。

研究也显示,幼儿从小就接触双语甚至是多语,不但不会混淆,长大后还能够在双语、双文化世界游走自如,而不是将华语当成一门刻意思考才能表达的语言。

李显龙总理在今年的国庆群众大会,选择以学前教育作为三大演讲主题之一,他也谈到双语教育要从小打好基础。

李总理在华语演讲中说:“研究显示,学习语言的最佳年龄是0至3岁。这些幼童对语言学习特别敏感,接受能力很强。成年人也可以学习语言,但不容易上手,不容易说得流利。”

一些人以为邻里幼儿园才是讲华语环境,但记者发现,好些强调华文的学前教育中心都设在商业大楼或私宅区,幼儿除了来自主要讲英语的家庭或是外籍,也不乏父母也讲华语的本地人。

比如,住在盛港的李太太(29岁,中学教师)就把22个月大的儿子李利全送到武吉知马华中国际学校内的伊顿中华幼儿园,让他每天上午都能浸濡在纯华文环境。

在伊顿,每个班级都以唐宋诗人词人命名,比如K1(5岁)是苏轼班,N2(4岁)是白居易班,N1(3岁)是杜甫班等。孩子们吃饭前,还得念《悯农》,灌输不浪费食物的美德。

不愿全名曝光的李太太说:“我们大老远把利全送来这里,就是因为我们知道华文比较难学,所以更要尽早开始,而不是到了小学才开始挣扎。”

今年起,伊顿中华幼儿园开始提供全天托儿服务,但一些家长还是选择上半天课,让孩子下午上别的课程,包括学习英语甚至是第三语文。

英国文化协会(British Council)两年前在淡滨尼一栋办公楼开办三小时幼儿园课程时就中英并重,把教导英语的优势,包括注重沟通表达发挥在华文教学中。这里每个班都有一名英语老师和一名华语老师。虽然在教授专业课如加减乘除和社交技能时使用英语,但平时照顾孩子时会使用华语,让孩子们能自然接触华语。明年他们还将开更多班。

汉语文中心执行长曾耀渔说,旗下幼儿园童乐园(Han Junior)的华文比重也很高,在N1和N2占了70%,到K1和K2为60%。

他说:“我们并没有因为强调华文华语而忽略了英文教育,我们比较务实,明白新加坡多元种族社会的特色语文环境。虽然中文比重大,英文比重小,但我们依然为孩子们营造良好的双语学习环境,提供他们练习和运用各类语言的机会,使每个孩子在进入小学前,至少能够使用两种语言进行交流与沟通,为日后进入小学阶段奠定扎实基础。”

三原因促使家长更重视双语教育

家长和教育业者认为,家长越来越注重在幼儿时期就为孩子打下双语基础,主要出于三大原因:中国经济、衔接小学教育,以及家长用英语为主造成对华语市场的需求。

淡滨尼的迈杰思(MindChamps)华文幼儿园校董孙秋萍育有三个孩子,她亲自为孩子辅导华文。

她说:“家长往往想等到上小学才来恶补,但这时孩子对华文已经失去兴趣。你能想象以后公司要派他们去中国工作,他们却说‘我不会讲华语’吗?”

近年来小六会考的母语口试比率有所增加,孙秋萍认为这会促使家长,尤其是讲英语的家长更注重从小培养双语能力。

林小云(39岁,研究员)把5岁多的女儿送到迈杰思。来自马来西亚的她在家中也跟女儿讲华语,丈夫则讲英语,有时候女儿不会用华语表达时,她还特地用华语再教一遍。

她说:“如果是纯华语环境我也不太想要,因为女儿快要上小学了。但这里以华语为主、英语为辅的教学刚刚好。除了成绩本身,价值观的灌输更为重要。”

迈杰思的报名已安排到明年,下来几个月还会在丝丝街和新加坡劳工基金大厦(SLF Building)开办华文幼儿园,并在未来三年将华文幼儿园总数增加到10所。

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