张志贤:应付老龄化社会 医疗开支几年内料超越教育支出

副总理兼国家安全统筹部长张志贤透露,我国医疗开支在2007财政年,仅占国内生产总值的0.8%。这个比率在2016财政年已增至2.4%,是原本的三倍,因此预计在未来几年,医疗开支在政府预算中所占比率将超越教育支出。

我国医疗开支在2007年仅占国内生产总值的0.8%,这个比率过去近10年已增至原本的三倍。副总理兼国家安全统筹部长张志贤透露,政府在医疗方面的支出,预料将在几年内超越教育支出。

他昨天出席“新加坡透视论坛”的午餐对话会时说,我国65岁或以上的公民目前约有50万人,这个数字到了2030年预料将倍增至约90万人。

这意味着,即便假设医生和护士的薪水维持不变、药物价格也没有上扬,但从政府预算中拨出的医疗津贴将大幅增长。

张志贤说,政府预算目前以国防开支为最高,其次是教育和医疗开支。

我国医疗开支在2007财政年,仅占国内生产总值的0.8%。这个比率在2016财政年已增至2.4%,是原本的三倍。

张志贤说:“我们预计未来几年,医疗开支在政府预算中所占比率将超越教育支出。因此我们有必要确保政府预算维持在良好基础上,以便我们有资源照顾年长者,也确保孩子能照顾好我们。”

尽管人均寿命延长将带来更沉重医疗负担,但张志贤强调,只要做足准备,长寿也可转化为“红利”(bonus)。国家、社区与个人在这方面都须各尽其力。

在国家层面上,政府在上世纪80年代已意识到须为人口老龄化做准备,因此采取公积金和终身健保等措施,让国人在晚年享有基本收入和终身医疗保险。

社区方面,张志贤则强调企业所扮演的角色。他指出,企业可借助政府津贴重新设计工作和职场,“但唯有当雇主重视和善用年长者的经验和技能,这些津贴才是有意义的”。

他之后在回应主持人、新加坡政策研究所所长贾纳达斯·蒂凡的提问时也补充说,我国要从老龄化人口中受益,须采取有创意的做法。

谨慎处理代孕课题

张志贤举例,劳动市场上既有不愿意全职工作的年长者,也有为了照顾孩子而无法全职工作的年轻父母,假设两者可共享一份工作,就能结合彼此的长处。

昨天的对话会上,新加坡科技设计大学李光耀创新型城市中心主席陈庆珠教授也针对我国生育率持续下降,询问有关政府对于代孕(surrogacy)的立场。

对此,张志贤举2014年一起代孕案例说,一对澳大利亚夫妇当时在泰国找人代孕后,却将双胞胎中的一个婴儿遗弃,只因为这个婴儿是特别需求孩童。

张志贤说,我国须考虑代孕背后的伦理问题,尤其是花钱找人代孕的情况。这也是我国为何没有在代孕课题上贸然行动,这是个敏感微妙的课题,须谨慎缓慢地处理。

新加坡透视论坛是新加坡国立大学李光耀公共政策学院新加坡政策研究所的年度旗舰活动。

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