更多家长为孩子“进补” 儿童保健品开销六年增约三成

市场调研公司欧睿公司的资料显示,本地家长在孩子保健品方面的开销,从2012年的约1510万元,升至约1900万元,六年增约三成。公司预测到了2022年,这方面的开销将进一步增长。

更多本地家长买保健品为孩子“进补”,过去六年来儿童保健品开销增近三成。医生提醒,孩童只要不偏食和营养均衡,就无需服用保健品。

市场调研公司欧睿公司(Euromonitor)的资料显示,本地家长在孩子保健品方面的开销,从2012年的1150万美元(约1510万新元)增至1450万美元(约1900万新元),增加近三成。公司预测到了2022年,这方面的开销将进一步增长。

欧睿公司研究分析师黄淑芳告诉《联合早报》,儿童保健品开销增家不让人感到意外,因为家长尤其看重孩子的身心健康。据她观察,孩童相对愿意接受软糖包装的维他命,这类产品颇受家长欢迎。

“随着孩童在更小的年纪使用电子产品,针对眼睛的保健品预的需求估计大增。保健品公司预料会拓展这方面的产品。”

儿童营养品占佳宁药房(Guardian)整体营养品销量的约12%。过去几年来,儿童保健品的需求稳定增长,去年的销量则比前一年多出超过两成,其中6岁至12岁营养品最受欢迎。

佳宁药房新加坡和柬埔寨行政总裁莎拉·博依德(Sarah Boyd)指出,在“高峰期”如考试期间和开学初期,儿童产品的销量可增加高达四成。

针对儿童营养品销量增加原因,她说:“儿科医生在开药时,加入促进消化的益生菌和提升免疫力的营养品。这或许提高家长对营养品的认识和接受度……父母在群聊时,也可能互相推荐,促使儿童营养品需求增加。”

保健产品GNC发言人指出,儿童保健品过去五年来需求增加超过10%,其中,提高免疫力、专注力和保护眼睛等方面的儿童保健品深受欢迎。虽占整体保健品销量的比率并不大,但儿童营养品销量一直“持续增加”。

医生:保健品未必非吃不可确保饮食均衡更重要

新加坡国立大学医院小儿肠胃肝脏营养科主任兼高级顾问医生郭承福教授说,除非儿童相当挑食或有严格饮食限制,否则无需吃保健品,更重要的是确保饮食均衡。以吃素的孩童为例,他们可能建议吃维他命B12和铁,以补充无法从饮食摄取的营养。

郭承福说:“很多家长给孩子吃不必要的保健品,最重要的是小培养孩子良好的饮食习惯。孩童也应该避免吃加工食品,每天应该摄取足够水果和纤维,以及吃多样化的食物。”

“到日间托儿中心并经常生病的儿童,很少因为营养不足而病倒。他们主要是上呼吸道受病毒感染,这是很常见的问题,家长应该确保他们有充足睡眠和运动,以及喝足够的水。”

保健医药集团陈美娥医师也不赞成让孩童吃保健品。她指出,若想在考试期间为孩子“进补”,晚上不应该让他们食用泡参或洋参,避免他们太有精神、难以入眠,影响隔天的表现。“家长可以考虑让孩子多吃鱼、豆腐和蔬菜来补充营养。”

湛思敏(32岁,家庭主妇)的七岁儿子过去几个月来经常咳嗽,曾一度听取医生建议让孩子吃维他命C。她在11月决定让孩子看中医调理身体后,就没有让他继续吃保健品。“我也有听到一些朋友让孩子吃鱼肝油来补脑,但我觉得只要确保饮食均衡就好,目前不打算让他再吃保健品。”

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