太阳系外发现七个类似地球行星 三行星可能含液态水可孕育生命

(巴黎综合电)科学家发现了我们的太阳系以外的七个状似地球的行星,这些在银河系内的星体围绕一个小星体运转。这个星系或许是迄今为止人类探寻太阳系外生命迹象的最大发现。

发现这个行星系的国际天文学家小组在期刊《自然》发表的报告说,这七个星体的大小与质量都与地球接近,并且几乎肯定的是表层皆为岩石,在适当的大气条件下,可能有液态水。其中三颗位于宜居带的行星含液态水的概率最高,表面甚至可能存在能孕育生命的海洋。

研究小组是借助美国航天局的斯皮策(Spitzer Space Telescope)红外探测太空望远镜,在宝瓶星座中发现这七颗围绕超冷矮星 Trappist-1 运转的行星。

关键的一点是,它们相对接近地球,而且它们围绕的超冷矮星黯淡,利于天文学家解析每个星体的大气,寻找生物活动的化学特征。

宜居带行星最多大小似地球

上述报告的联合撰写人剑桥大学科学家阿穆里·托奥德(Amaury Triaud)在新闻发布会上说:“我们在太空中寻找生命的努力迈出了关键的一步……现在,我们有了明确的目标。”

距离地球39光年(即约380万亿公里)的 Trappist-1 星系,为迄今在太阳系外发现的环绕单一恒星运转、宜居带行星数量最多的一个星系。它也在所谓的“温带”(temperate zone)中,不会热致水被蒸发,也不会冷致水冻结。

研究报告的主要撰写人、比利时列日大学教授迈克尔·吉伦(Michael Gillon)说:“这是首度发现这么多这类行星绕着同一颗恒星,且它们的大小与地球惊人地相似。”

这组行星彼此非常接近。中国新闻社引述报告说,如果有人站在其中一颗行星的表面,就可以看到相邻星球上的地貌特征和云层。

吉伦在报告发布前告诉记者,研究团队自2010年开始追踪观察 Trappist-1,并于2016年公布他们发现三颗围绕这颗超冷矮星运转的行星。

新华社引述报告说,比利时和英国等国的研究人员利用位于智利的大型天文望远镜观测发现,Trappist-1每隔一定时间会变暗,说明有物体在它面向地球一侧经过。研究员经过计算和分析后,发现了三颗行星。随后,他们又借助“斯皮策”望远镜等设备,总共发现了七颗行星。此后,科研人员测算出了各行星的大小、质量等。基于行星密度,天文学家推断这些行星为岩态。

Trappist-1在恒星中归类为超冷矮星。超冷矮星是近年来天文学领域的“明星”,更是太阳系外搜寻外星生命的热点地区。不过这颗恒星和太阳很不同,其质量还不到太阳的10%,半径为太阳的12%,其表面温度为2288摄氏度,比太阳的5538摄氏度低得多。由于温度较低,围绕着它近距离运转的行星可能存有液态水。

人类一直在茫茫宇宙中寻找外星人,这个国际团队的惊人发现,让科学家掌握了更多的知识,去探讨银河系中是否真的还有生命生活在与我们的太阳系类似的星系中。

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