日科学家将iPS细胞培育成卵子

(联合早报网讯)日本科学家成功将老鼠的诱导多能干细胞(induced potent stem cell,简称iPS细胞)培育成卵子,并让这些卵子受精生出八只老鼠。

据共同网报道,日本九州大学和京都大学的科研团队利用出生10个星期的老鼠尾巴细胞制成iPS细胞,然后利用这些iPS细胞制成卵子和精子的早期细胞“原始生殖细胞”(Primordial Germ Cell)。

科研人员利用各种试剂培养这些原始生殖细胞,在特定条件下生成约4000个卵子。从这些卵子和普通精子进行体外受精后得到约1300个受精卵中,最后出生了八只老鼠。

此次体外受精的老鼠出生率不足1%。据九州大学介绍,使用普通卵子的体外受精成功率为60%至70%。如何改良培养条件等来提高卵子的质量将是今后的研究重点。

此前科学家已能从老鼠的iPS细胞制作出原始生殖细胞,但要将其转变成可以受精的卵子,则需要移植到其他老鼠的卵巢中,而且一次能制作的卵子数量有限。这对于未来实际用于人体的作用非常有限。

团队成员、九州大学教授林克彦说:“如果使用不孕女性的iPS细胞再现卵子的生成,有助于探明不孕的原因。”

他也说:“如果能在体外制作大量卵子,或许还可以运用到濒危物种保护领域。”

不过,制作人类卵子关系到今后生育的技术,可能会产生伦理方面的争议。

日本科研团队的研究成果已刊登在17日出版的英国科学杂志《自然》。

iPS细胞是人工将特定基因或基因产物植入体细胞如皮肤细胞或肝脏细胞内,使体细胞变成如同胚胎干细胞(embryonic stem cell)般具有分化能力和持续增生分裂的一种干细胞。

干细胞是动物体各种细胞的来源,而培育人类胚胎干细胞具有高度伦理争议。日本科学家山中伸弥的团队在2006年首次培育出iPS细胞,在一定程度上免除科学家杀死人类胚胎以摘取胚胎干细胞的伦理争议。