为心爱的人“守岁”

除夕夜跨午夜十二点时,你通常在做什么?在外看烟花倒数、在家看电视节目跨年、还是和三五好友在一起吃喝玩乐?传统上有“守岁”这样的一个习俗,你可知道背后的原因?

守岁是华人在除夕夜的传统习俗之一,也被称之为照虚耗、熬年、熬夜这样的名称。守岁的基本活动是:一家人团聚,熬夜迎接年初一的到来。

守岁在古时有两种意义——第一是为年长者“辞旧岁”,有复习过去一年大小事的意味;第二是通过“守”岁,能“守”着父母亲的健康,借以延年益寿。

守岁的由来

关于守岁有三个传说: 第一是大家比较广为人知,关于年兽的故事。年兽每年来一次,于是一家人通常会团聚聊天,彻夜未眠来“熬”过年兽来袭的这一夜,久了就有所谓“守岁熬夜”的说法,也有了熬夜守岁的习俗。

第二是为了迎接灶王奶奶/相传玉皇的小女儿为“灶王奶奶”,由于体恤民间疾苦,总会从天上带些吃的、喝的、穿的、用的东西到人间派发。而通常都等到出席才收集齐所需要的物资,再赶下凡间,于是就有了人们守岁等待她的习俗。

最后一个跟邪魔和瘟疫有关。传说邪魔和瘟疫病毒害怕灯光和火光,因此人们在除夕夜放鞭炮和点亮灯火,借以驱走邪魔和瘟疫。

那守岁到底应该守到几点?传统上是通宵不睡,但如今的习惯是过了12点就能睡了,或是依自己的身体状况来定。但不管是守岁到几点,重点还是守岁背后的意义,希望长辈能平安健康!

(刘永健整理)

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