三本书助你深度了解中国

由《联合早报》与国家图书馆管理局联办的“早报悦读@NLB”,每月与读者分享阅读的乐趣。本月讲题“从十九大看中国”,主讲者联合早报副总编辑兼联合早报网(中国)主编韩咏红推荐三部书籍协助读者深度了解中国。

书名:《潜规则:中国历史中的真实游戏》

作者:吴思

出版社:云南人民出版社

作者吴思是中国知名作家暨记者。对读者来说,想要更深一层地了解中国古今社会和政治体系,以及政治运行的真实规则,本书是个媒介。

书中所举案例多数发生在明清时代,表面上看似数百年前的黑幕,事实上倒像是作者看到现今官场的黑暗,所以回溯历史,寻找祖宗的案例来反映现实,那就是中国官场的规则实际上并没有因为改朝换代而改变。

在中国历史上,各朝各代都有着贪官污吏,而官吏集团尤其引人注目。这个社会集团口里吹嘘的仁义道德、忠君爱民、清正廉明等等,都和现实相距甚远。

真正支配官吏集团行为的东西是金钱、权力和地位,是利害的计算。这种利害计算的结果和趋利避害的抉择,构成了一套潜在的规矩,形成了本集团内部和各集团之间在打交道的时候长期遵循的潜规则。作者说:“这是一些未必成文却很有约束力的规矩,姑且称之为潜规则。”

书名:

《全球化与中国国家转型》

作者:郑永年

出版社:浙江人民出版社

郑永年是本地著名学者、国大东亚研究所所长、联合早报专栏作家。

作者认为,在90年代中国的背景下,全球化不仅意味着市场经济的发展,还意味着对西方国家产品的有选择地输入。中国的领导者把全球化视为重建中国国家的独特机遇。为此,他们付出巨大努力去确立一种与变动的社会经济环境相适应的新政治秩序,并重建了官僚体制以及其他重要的经济制度。

作者也考察了全球化和国家重建过程中,不同社会力量的反应以及他们试图参与的不同方式。由于中国的政治体制并不向公众参与开放,因此社会团体必须找到替代的方式来影响国家的重建过程。当失势的工人和农民求助于“行动”来实现他们的目标时,知识分子则利用自己的武器即“知识”去实现目标。他们也广泛地批评政府并挑战其政策,当中,就包括了“新自由主义”和“新左派”。

书名:《万历十五年》

作者:黄仁宇

出版社:三联书店

作者黄仁宇曾在湖南长沙担任媒体人,其后赴美攻读历史,曾任哥伦比亚大学访问副教授及哈佛大学东亚研究所研究员。

万历十五年,亦即公元1587年,在西欧历史上为西班牙舰队全部出动征英的前一年;而在中国,这平平淡淡的一年中,发生了若干为历史学家所易于忽视的事件。这些事件,表面看来虽似末端小节,但实质上却是以前发生大事的症结,也是将在以后掀起波澜的机缘。

万历十五年作为大明王朝衰败进程中的一个时间节点,从帝王到臣民,谁该对这一段具有转折性的历史负责?

为什么后来的万历皇帝会变得“无为而治”呢?作者认为这并非纯粹的懒政,万历年间内外形势已经日趋复杂,皇帝举步维艰,唯有选择性消极怠工向文臣集团和固化礼制示威对抗。他贵为天子,习字、练兵、立储、出巡均受到制肘自然愤懑。因此,他认为如果将大明王朝的衰落归咎于万历一身,当然有失公允。

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