过量服咳嗽药 后果因药而异

11月22日,勿洛诊所错误指示男童服用过量咳嗽药水,导致男童昏睡,引起热论。儿童之外,还有谁属于服药过量的高危险群?服用咳嗽药水时要注意什么?百汇珊顿医疗集团医疗主任何新德医生,与莱佛士医疗高级家庭医生黄伟文医生受访解释。

咳嗽药水大家都喝过,但药水究竟包含什么成分?服用过量有何后果?谁是服药过量的高危险群?

首先了解咳嗽药水成分。百汇珊顿医疗集团医疗主任何新德医生解释:“咳嗽药水的主要材料包括抗组胺剂(antihistamines)、解充血药(decongestants)、镇咳剂(cough suppressants)和袪痰剂(expectorants)。抗组胺剂一般会导致昏睡,解充血药如麻黄素(Ephedrine)或导致焦躁和心悸,镇咳剂如可待因(codeine)和右美沙芬(dextrometrophan)则可能让人上瘾。”

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何新德医生:和儿童比较,成人体积较大,较少出现过量服用咳嗽药水的问题。(受访者提供)

何新德医生强调:并非所有咳嗽药水都包含同样成分,例如给儿童服用的咳嗽药水,就不应该包含可待因和麻黄素。根据卫生科学局(HSA)的指示,12岁以下儿童都不应该服用包含可待因的药物。

何新德医生说:“给两岁以下儿童配药时要特别小心,必须避免使用镇咳剂。”

儿童之外的高危险群

除了儿童,咳嗽药水服用过量的高危险群包括:呼吸系统慢性病患者,以及患有多种慢性病的乐龄人士。

何新德医生说:“服药过量的后果依药水而异,常见后果包括恶心感、呕吐、焦躁、心悸、失眠、昏睡、肺部换气不足,严重的话甚至会产生幻觉或陷入昏迷。”

和儿童比较,成人因为体积较大,所以较少出现咳嗽药水服用过量的问题。成人最常出现的副作用是昏昏欲睡。比较之下,婴儿和儿童服药过量的风险更高。

何新德医生说:“家长必须明白,服用咳嗽和伤风药物可能给婴孩和儿童造成副作用,除非万不得已,否则应该避免服药,而且切忌自己配药给孩子。”

家长应该留意哪些副作用?他说:“留意孩子是否出现呼吸问题,例如呼吸加速或呼吸困难,口唇和手指发紫(临床名称紫绀或Cyanosis)、焦躁、持续昏睡并无法起身、持续呕吐和昏迷。”

普通感冒会自动痊愈

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黄伟文医生:两岁以下幼童每年可能患8到10次普通感冒。(受访者提供)

其实,普通咳嗽和普通感冒一样是自限性(self-limiting)疾病,意即就算不服用任何药物,也会自动痊愈。

莱佛士医疗(荷兰村)高级家庭医生黄伟文医生说:“可以用来治疗普通咳嗽的药物其实非常有限,尤其是对于两岁以下的患者来说。”

至于某些家长选用的紫锥花(echinacea)草药和常春藤叶(ivy leaf)萃取物,同样不应该盲目选用。

黄伟文医生说:“没有证据显示紫锥花草药比咳嗽药水更有效,而且紫锥花可能引发致命性过敏反应,产品说明也指出12岁以下不应该使用。常春藤叶可能具有清除支气管和化痰功效,两岁以上的儿童如果咳嗽可以考虑。”

他强调:这些药物不见得比无疗效的安慰剂(placebo)更能治愈咳嗽或提升睡眠素质;普通感冒药物只能舒缓症状,却不能治愈或让普通感冒更快结束。

黄伟文医生说:“两岁以下儿童,每年可能患上8到10次普通感冒。这不是因为儿童免疫系统弱,而是因为儿童在成长过程中会接触许多病毒。”

如果儿童患上普通伤风,黄伟文医生建议家长让孩子多喝水,也可考虑使用盐水滴鼻剂(saline nasal drops),再用球型注射器(bulb syringe)抽出鼻涕。此外,伤风膏(vapour rub)有助舒缓感冒症状。

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