情侣设订购服务“钓”咖啡迷

本地首个咖啡订购服务Hook Coffee,成立不到两年就吸引了2万多名订户,名副其实让人“上钩”。创办人陈扬恒和薛颖淇是中学就认识的情侣档,情侣创业有何优势、困难?从咖啡新手变成现今电子商业达人,他们有什么创业心得?

咖啡订购服务Hook Coffee创办人之一陈扬恒(26岁),常被取笑:怎么从LSE转去LSC?

LSE是伦敦政治经济学院(The London School of Economics and Political Science)的缩写,LSC则是伦敦咖啡学院(London School of Coffee)。留学伦敦的陈扬恒原本在LSE主修金融学,后来因为对咖啡生意产生兴趣,所以毕业后就到LSC上课。

怎么会对咖啡产生兴趣?在伦敦生活时,陈扬恒和女友薛颖淇(26岁)都以月购方式购买咖啡和零食。薛颖淇说:“伦敦很多东西都能定时送上门,非常方便。特别是习惯性消费品如咖啡,更适合这种购买方式。”

两人看准本地市场未有类似服务,所以毕业回国后就投入5万元资金,并找到其他投资人,也得到标新局(SPRING)支持,成功创办了咖啡订购服务Hook Coffee。

陈扬恒说:“我们刚从学校毕业,这正是冒险的好时机。”

创业初期,两人一脚踢包办大小事,例如为了打响知名度,他们有长达三个月时间,几乎天天推着自制咖啡车到不同商业大楼分发免费咖啡。

jon_3444_Medium.jpg
情侣档陈扬恒(右)和薛颖淇创办本地首个咖啡订购服务Hook Coffee。(叶振忠摄)


情侣共事工作生活无法平衡

陈扬恒和薛颖淇是淡马锡初院直通车课程的同年级同学,也是网球队队友,青梅竹马的情侣创业,合作起来会不会特别得心应手和甜蜜?

陈扬恒说:“好处是我们知道怎么和彼此相处,坏处是根本没有工作生活平衡(work-life balance)。我们的时间都花在工作上,根本没时间约会。”

两人认为,一起创业其实和感情生活没有多大关系,所以不愿强调情侣身份,以免模糊品牌焦点。薛颖淇说:“我们希望大家注意的是Hook Coffee这个品牌,而不是我们两个人。”

明年1月就满两岁的Hook Coffee,成立不到两年就吸引2万多名订户,最大的卖点是咖啡新鲜,而且定时送上门,非常方便。Hook Coffee精选近20种来自世界各地,风味各异的咖啡豆,并坚持在本地烘焙,而且七天内送出去,新鲜度有一定保证,咖啡自然更美味。

从新加坡管理大学毕业后,薛颖淇赴英国修环境学与可持续性发展,所以她坚持选购道德贸易和责任栽种的咖啡豆。所有咖啡豆都取了俏皮可爱的名字,例如带有朗姆酒葡萄(rum and raisins)风味的咖啡豆叫做Rum Baby Rum,“荔枝夫人”Madame Lychee则带有荔枝果香。此外,为了让顾客有新鲜感,Hook Coffee每月都会推出新口味。

咖啡迷往往有各自偏好的饮用方式,所以Hook Coffee让订户选择购买咖啡豆、咖啡粉、咖啡滤袋,或适合Nespresso咖啡机的咖啡粉囊。每份咖啡售价从14元起,里头包含200克咖啡粉或咖啡豆,或10个咖啡滤袋或咖啡粉囊。顾客可选择送货频率:每周一次,每月两次,或是每月一次。

陈扬恒说:“每个人泡咖啡和喝咖啡的习惯都不同,所以我们提供灵活性的安排,顾客随时要中止订购也没问题。”

创业是心力体力劳作

许多年轻人都对创业抱有一定憧憬,陈扬恒和薛颖淇以过来人身份强调:创业没有想象中简单,决定创业,就要做好拼命努力的心理准备。

薛颖淇说:“很多人以为创办起步公司(startup)很glamorous(精彩光鲜),其实只有科技起步公司才会那样吧!我们什么都得做,其中包括体力劳作和很多琐碎的事,凡事都要亲力亲为。”

两人面对的另一挑战是:要扩充业务,却请不到人。

薛颖淇说:“很多新加坡人还是比较喜欢到大企业工作,我们很幸运请到六个人,现在的团队合作无间。”

接下来,陈扬恒和薛颖淇准备让Hook Coffee走出岛国,进军海外市场。他们也会继续加强与订户的互动,了解订户喜好,并为订户和公众举办活动和工作坊,希望让大家明白好咖啡其实可以在家品尝,也提升他们对咖啡的了解。

薛颖淇说:“很多人对咖啡的酸度(acidity)一知半解,其实‘酸度’不是‘酸味’,带有花果香的咖啡自然会有一点酸度,正是这个酸度让咖啡更有活力。”

LIKE我们的官方面簿网页以获取更多新信息

1