零废弃达人 一家垃圾量 仅一玻璃罐

说到环保,你或许马上联想到“再循环”。但对原籍法国的知名“零废弃”达人贝亚·强森来说,再循环应该是迫不得已的选择;比起再循环,更重要的是“拒收”。贝亚上个月首次来新演讲时,分享她的环保原则,以切身经验告诉我们,怎么把环保和减少浪费推到极致。

你每天制造多少垃圾?

听起来或许不可思议,贝亚·强森(Bea Johnson,44岁)和丈夫及两个孩子一家四口,每年制造的垃圾量,少到可以装入一个小玻璃罐。

原籍法国,现居美国加利福尼亚州的贝亚是知名零浪费达人,她写的零废弃生活指南“Zero Waste Home”被译成20个语言。上个月,她接受环保组织Green Drinks Singapore之邀来新演讲,联合早报记者和她一起参观慈济环保教育站时,请她分享零废弃生活窍门和心得。

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贝亚写的零废弃生活指南“Zero Waste Home”。

拒收不必要的东西

贝亚提倡的5R环保原则之中,排在第一位的是“拒收”(refuse)。她说:“如果收下自己不需要的东西,就是在制造需求,造成浪费。”

贝亚了解拒收礼物不容易,她建议:想好怎么回应,碰到状况时就能自然说出:“谢谢你,但我不需要这个东西。”

排在“拒收”之后的环保原则分别为减少(reduce)、重复使用(reuse)、再循环(recycle)和分解(rot)。贝亚强调:要真正照顾环境,再循环绝对是“迫不得已的选择”。

她解释:“Refuse、reduce和reuse都在我们掌控之内,再循环则不同。东西一放进再循环回收箱,就交给别人处理,我们完全不知道东西是否真的再循环使用,也不知道厂商会怎么处理。”

她以结合纸张和塑料的利乐包(TetraPak)饮料包装为例说明:两种材料不易分开,大国如美国,也只有几家回收厂能够妥善再循环利乐包。换言之,厂商即便回收物品,很可能是拿去丢掉;设置回收处,只是想让消费者以为自己为环保尽了一分力。

贝亚特别在意塑料。她说:“玻璃、金属和纸张都能重复再循环,塑料则不同。只有一部分塑料可以再循环,而且只能再循环一次。例如以塑料瓶制成的塑料制品,不可能再循环。我们应该做的是把塑料制造减至最低,而不是把再循环当作塑料垃圾问题的解决方法。”

贝亚从2008年开始实行零浪费生活,当时她因为大屋搬小屋,结果发现家里很多东西其实根本没用到,所以下定决心简化生活。现在,她的衣橱里只有15件衣服,每次出国根本不用想要带什么衣服,全部收入行李箱就行了。

此外,她的厨房没有任何包装食品,即用即丢物品几乎是零;所有食材和食品都是她自己带着玻璃容器或布袋到店里买。全家实行零浪费生活后,他们每月花费减少40%。

被批评亏待孩子

贝亚说:“东西越多,烦恼越多。我们现在拥有的都是必需品。”

与其把钱花在物质上,贝亚和丈夫宁可去旅行,让孩子拥有更多生活体验。贝亚坦言,八年前接受《纽约时报》访问后,很多人批评她亏待孩子,认为她导致孩子过着物资匮乏的生活。

她说:“其实孩子的需要非常简单,是家长把一切变得复杂。我的孩子从来没觉得自己少了什么,而且他们拥有比同龄儿童更多的旅游体验。”

让贝亚欣慰的是,近年更多人开始明白并向往零废弃生活,不少国家开了零包装店铺,让消费者可以买到没有任何塑料包装的食品。她也期待更多企业和各国政府合作,实行有助市民减少浪费的政策,例如在更多地方设立厨余回收站,支持企业回收,以及加强公共教育。

她说:“我们活在消费时代,很多厂商和企业企图说服我们必须使用加工和包装食品,才能过得更舒服自在。其实,很多所谓便利产品非但不会增加生活便利,反而会让我们花更多钱,而且会危害环境。”

贝亚认为:我们拥有的物件,其实有多达八成根本不是必需品。学习减少物质需要,获益的不只是身体和荷包,还有心理健康。

她说:“零浪费生活就是为最重要的东西保留空间和时间,我们追求的是存在(being),而不是拥有(having)。”

零浪费生活 从小处做起

贝亚强调,零浪费生活虽然重要,但不应急功近利。她认为,以最简单也最容易做的事为起点,然后循序渐进,根据自己和家人的需要,改变生活方式,才能持续朝零浪费的目标迈进。

她说:“我没有资格告诉任何人要怎么过生活,我只是分享自己的做法,让大家看到零浪费生活绝非不可能。”

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Bea Johnson(左二)一家四口实行“零废弃生活”后,每月花费省了40%。(Stephanie Rausser摄)

贝亚分享的窍门包括:

  • 自备水壶,拒拿塑料瓶装水。
  • 购物时自备布袋,拒拿塑胶袋。
  • 逛超市时不买包装食品。(本地不少零废弃达人甚至不上超市,而是在巴刹或干粮店购买食材。)
  • 不买各式各样的洗洁剂,单用小苏打和白醋酒就能清理家居。
  • 收集果菜厨余,制作堆肥(compost)。
  • 不买也不用即用即丢物品,例如免洗筷。
  • 东西坏了不要马上丢掉,先试着修补。
  • 东西不一定要买全新的,网上可以买到多种二手物品,这也是减少浪费的做法之一。

Bea Johnson官网:zerowastehome.com

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