不断创新高!比特币热潮如何理解?

比特币节节攀升,走势近来简直势不可挡。

截至12月7日晚上6点,比特币的交易价格已经突破1万5000美元。而就在2010年5月,有人用1万个比特币,只购买了25美元(约35美元)的披萨。

尽管受到各国监管机构关注,比特币就像是金融市场最耀眼的一颗新星,引起追捧和好奇,继续强势崛起。不过,一些人可能仍不清楚:比特币到底是什么?为什么有人对它趋之若鹜?普通人又要如何获取和使用比特币呢?

比特币是通过由电脑解答复杂数学程式,“挖掘”到的一种虚拟货币。生成新比特币的过程,被称为“挖掘”或“开采”(mining),主要是因为它的奖励机制速度,会随着比特币总量的增加而递减,类似于贵重金属的挖矿过程。

理论上,到了2140年,全球将不再有新比特币产生,而比特币总数不会超过2100万枚,因此供量十分有限。了解比特币挖掘方式的电脑高手,因此会想尽办法通过解题获取比特币。目前,被挖出的比特币总量,估计已经超过1200万个。

既然比特币只是虚拟的一串代码,为什么可以当钱用呢?别忘了,其实钞票也只是一堆纸而已。只是因为大家都愿意使用钞票进行交易,所以钞票才能流通。

目前,除了德国、英国等国家认可比特币合法地位以外,绝大部分的国家并不认可比特币或持观望态度。此外,也没有任何机构,能担保比特币的价值。所以说,只要哪个社会的人并不肯定比特币,那么比特币在那个社会里就是有价无市、一文不值的代码。

如果大家都认同比特币,那么比特币的几个特点,就会变成它的优势。首先,比特币的匿名性,可以让使用者更好地保护自己的隐私,不会留下任何跨境交易记录。但是,对各国中央银行或监管者而言,这是坏处,因为不法之徒或恐怖分子或许会利用比特币进行交易,让监管者无法追踪。

其次,现今社会的货币价值,受国家信用度和市场需求等因素影响。如果是政府的财政管理不当,那么民众手里的钞票分分钟可能因通货膨胀而成为一堆废纸。在这样的情况下,不受任何机构管制的比特币,可能相对可靠。

就目前而言,由于比特币的运作相当复杂,近日比特币的价格波动也很大,因此大部分人还无法接受比特币作为日常使用的支付或收款方式,而且比特币交易平台也会有一些潜在的网络安全问题。只要无法获得大部分人的认可,比特币终究不能成为一种货币,流通起来。比特币的未来会是如何?就要看人们对它的接受度和网络安全问题是否能解决。

本地比特币自动取款机公司Bitcoin Exchange总裁关旨斌(Zann Kwan)接受zaobao.sg专访时形容说,大家对比特币的印象越来越正面,有些人甚至抱着“害怕错失良机”(fear of missing out)的心态进场投资,这也推高了比特币价格的走势。她说:“一开始很多人对比特币的印象不好,或者连比特币是什么也不晓得,但我最近都能听到周围的人在谈论比特币投资的事宜,整个氛围很不一样。”

另外,比特币为何暴涨,是一个值得关注的问题。有报道指出,比特币被炒热,有可能是一种泡沫经济,也可能是一种数码淘金热。许多投机者甚至抱着希望一夜致富的希望,而囤积比特币。但关旨斌指出,目前比较理智的投资者更期盼比特币的价格能“回归正常”;比特币交易过度依赖人们的投机心理,只要有一些风吹草东,可能崩盘。

虽然虚拟货币听起来有点像是一个网络骗局,但比特币不同的地方是,它也有实际的用途。比特币几乎可以用来购买任何商品,前提是商家愿意接受。再加上比特币有一定优势,近年来获得不少投资者的青睐。只是,另一方面,它又不像黄金,本身没有内在的价值。

新加坡金融管理局(MAS)自2013年6月起,就开始提醒消费者和商家,虚拟货币交易存在显著的风险。虚拟货币的价值浮动很大,消费者和商家可能因此蒙受巨大的经济损失。譬如,比特币就曾在2013年底从约1100美元,跌至2014年的少于200美元。而且,虚拟货币不由正规机构发行,一旦出现问题,会追讨无门。

然而,金管局也表明暂不打算监管比特币等加密货币,而是会保持开放心态,把重心放在围绕加密货币展开的活动上,了解这些活动可能带来哪些风险。

公众可通过各大比特币交易所(www.bitcoin.com/buy-bitcoin)购得比特币。使用者可根据自己的所在地,寻找适合的比特币交易所。使用者需要在交易所网站创建账户,然后按网站里的指示,使用银行卡付款购买比特币。由于虚假网站很多,公众在选择交易所时须谨慎小心,确保该交易所有一定的安全性和信用。

在新加坡,公众也可前往比特币ATM机,在那里兑换比特币。不过新加坡金融管理局提醒消费者,比特币不是法定货币,当局并不监管比特币的使用或交易。消费者和商家应该先了解使用虚拟货币的风险。

关旨斌表示,她在2013年底开始参与比特币生意,然后在2014年2月推出了本地的比特币ATM。据她所知,新加坡是第一个有比特币ATM的亚洲国家,本地曾有多个比特币ATM,但过程中也有许多比特币ATM关闭。目前,她公司的比特币ATM是新加坡唯一的比特币ATM。由于近期比特币越来越受欢迎,她注意到比特币ATM里面的比特币很快就售磐。因此,公司明年第一季内将再设立多一个比特币ATM。

关旨斌表示,比特币ATM上,可购买到总值2新元到4000新元的比特币。一旦价格出现波动,交易量就会明显上升。最近,比特币价格大涨,就吸引了很多买家,使ATM交易有激增的趋势,平均交易额在1000新元左右,与过去10元和50元的小额有很大差别。她说,有些人会分几天购买上万元的比特币。

* 新加坡金融管理局(MAS)提醒消费者和商家,虚拟货币交易存在显著的风险。

只要商家接受比特币付款方式,比特币可以用来购买任何商品。关旨斌表示,一些顾客会买比特币来当成结婚纪念日礼物或是送人。也有一些国外购物网站或许觉得信用卡手续费高,因此接受比特币付款。接受比特币付款的新加坡商店目前来说不算多,如有机商品店“Organic7days”和咖啡馆“Artistry”。

关旨斌表示,公众可扫描这些商家的QR码,以比特币付款,跟一般的电子付款相似。一枚比特币的市值如今虽大,但一枚最多可拥有八个小数点,因此可支持小额付款。公众只要下载比特币钱包应用,就可以开始使用比特币。但是有一些比特币钱包公司曾遭到黑客袭击,所以公众在选择比特币钱包时要小心。当然,使用者也可选择把比特币换成现金后,再去消费。

关旨斌说,“目前来看,比特币在新加坡应该还不会被广泛使用,因为我们已经有很多种电子付款方式如nets、visa等。但是那些还不怎么常用visa或其他电子付款的国家,它们就可能直接跳去使用比特币或者其他的加密货币(cryptocurrency)。”

当然,公众也可以选择保留这些比特币作投资,看这种货币下来还会不会继续增值。不过,关旨斌透露,比特币同样也可能会贬值。

最后,关旨斌提醒说,比特币掀起热潮,好些不怀好意的投机者打着“收益保证”的名号,推出了诈骗计划,公众应该小心,并且也多加认识比特币,不要在缺乏知识的情况下参与投资。例如,公众应该有备份密码,要不然手机丢失了,就可能找不回比特币了。

去掉金融机构:比特币是一种无国界的虚拟货币,整个网络由用户构成,比特币不由任何中央银行发放或管制。

可在全球流通:无论身在何处,只要有一台连上互联网的电脑,就可以购买和收取比特币。熟门熟路的电脑高手,也可以直接挖掘新的比特币。

有专属所有权:特币与现金不同,现金一旦丢失任何人都可以捡起来用。而管理和使用比特币则需要使用者输入私人密码,只有使用者自己可以查看自己的比特币账户。

交易费用偏低:许多网站不会对比特币交易收取额外手续费。 比特币会被存在用户的电子钱包里。

无隐藏的成本:比特币可让两方直接交易,不用通过第三方如银行和清算行,所以没有繁琐的额度与手续限制。只要知道对方的比特币钱包账户名和地址就可支付。

优点

不由任何中央银行发放或管制
流通无国界。跨国汇款,不经任何管控机构,也不会留下任何跨境交易记录
交易可免税、免监管、匿名
任何人都可使用
没有任何人或机构可让比特币消失。虽然政府可以宣布它非法,但是比特币网络不会就此消失。

缺点

交易平台脆弱,可遭黑客攻击,或者遭到所在地政府部门勒令关闭
交易确认时间长,可能要花上几天。
容易被不法之徒利用
复杂,一般大众不懂原理
价格波动极大。由于大量炒家介入,导致比特币兑换现金的价格近日如过山车一般起伏。

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