企业医生把脉 商家改革成功

梁金火(右)和梁发财兄弟俩一起为金竹兄弟超级市场打拼。通过提升POS系统,超市的业务操作变得更有弹性,服务效率大大提高。(曾坤顺摄)

在竞争剧烈的商业环境中,中小企业面对的挑战不断增加,需要“企业医生”来“把脉”,并建议策略协助改革以提升竞争力。

两家同样拥有26年历史的本地中小企业天磊语文学校和金竹兄弟超级市场,在最近两年都寻求中华总商会中小企业中心“企业医生”的专业咨询与协助,成功申请政府津贴以达至改革目标,提高企业竞争力。

涂健强 报道
thorkk@sph.com.sg

在1989年创立的天磊语文学校(Skylace Language School)是一所为20个月大的幼童到16岁少年提供华语课程的教育机构。与许多成立多年的语文学校一样,天磊也面对各种人力与市场挑战。

该校课程部总管黄丽云说:“学校已有26年历史,部分教师超过40岁,一些也教了20多年,员工老化是我们面对的其中一个问题。另外,教学工具和方式也需要提升才能与时并进。”

然而改革需要成本,这是许多中小企业面对的问题,若没有管道获得资助,一些中小企业会放弃提升,一些则会把改革成本转嫁给消费者,两者都不是上策。

黄丽云说:“我们专注于教育工作,对政策不太了解,不懂得申请政府津贴。幸好在2013年中华总商会会员大会上,我们得知政府成立了专门协助中小企业的小组,于是决定咨询它。”

这个小组就是中华总商会中小企业中心(SME Centre @SCCCI)。在该中心服务三年的首席企业顾问李丽施,已成功协助包括天磊语文学校在内的多家本地中小企业,克服挑战,提高竞争力。

对这些企业来说,李丽施像是一名“企业医生”。一般“问诊”时,李丽施会先分析企业“病症”,然后提出改革建议并协助拟定改革目标。之后,她会提供各个政府辅助计划与津贴的信息,再协助企业提交申请。

她说:“天磊学校当时缺乏人力来支持系统教学计划的增长需求。我们建议他们先进行整体业务的‘健康检查’,配合新加坡标新局(SPRING Singapore)的创新与能力赠券(ICV),为学校的管理与核心业务进行企业诊断,找出需要改进的部分。”

首先她建议学校申请新加坡劳动力发展局(WDA)的年龄管理辅助(Age Management Grant),借此计划培训员工,提高他们的技能与知识。这让学校在过去两年得以留住员工,也减少聘请与培训新员工的时间和成本。

改革方案获政府津贴

其次是通过ICV为学校进行科技与财务这两方面的改革。

去年年底学校开始使用平板电脑教学,学生可通过互联网灵活学习,教师也以自动化电脑系统取代繁琐的纸上评估程序,这减少了15%作业流程时间。

另一方面,ICV认可的财务公司协助评估学校的运作与财务状况,进一步确定金融管理框架,并提供学校企业管理现金流动技术与知识。

天磊语文学校的科技与财务改革,都成功获得ICV津贴。

黄丽云坦言,改革除了让学校的竞争力与生产力获得提升,政府津贴的帮助也很大。学校在购买科技产品提高生产力的计划上花了1万2000元,获得ICV津贴5000元,相当于成本的40%;财务管理方面的改革也获得津贴。

不过,她指出,许多中小企业对政府的津贴计划一知半解,因此免费咨询服务特别重要。

向“企业医生”预约

有兴趣了解如何提升业务的中小企业,可向中小企业中心的企业顾问预约。中小企业中心免费提供一站式业务与生产力建议,也会讲解与指导申请有关政府的中小企业援助计划。今天就致电68981800或浏览smecentres.sg预约。

(本系列由标新局赞助)

超市对申请援助津贴改观

也在1989年开业的金竹兄弟超级市场(Golden Bamboo Brothers Supermart),由梁金火和兄弟一起经营。

从开始的连锁迷你商店到1995年改革成为超级市场,梁金火一直寻求进步,但他在政府津贴申请上有过不愉快的经验。

他说:“10年前我申请过政府的生产力提升资助计划,那时必须通过咨询公司申请,结果大部分费用被作为中间人的咨询公司拿走,我们也没得到什么帮助。后来就不再申请政府津贴。”

梁金火指出,资金对中小企业非常重要,“中小企业资金有限, 与其用钱买昂贵的系统改革,我更想花钱买货。”

去年7月他认识了中华总商会中小企业中心的首席企业顾问黄鹏豪,才开始改革之路。

黄鹏豪说:“梁先生打算提升超市里的零售店系统(POS),但对政府援助计划一知半解,我就为他详细解释。”

黄鹏豪也建议超市申请生产力与创新优惠计划(PIC),以及创新与能力赠券(ICV)来减轻改革成本。

梁金火指出,在改革前,收货、采购都用人工,很耗时间。系统提升后让超市的业务操作更有弹性,服务效率大大提高。

“我们的旧电脑系统已用了十多二十年,收银机的操作也很慢,而且所有事情在店里才能解决。如今使用平板电脑和云端科技, 随时随地都看到店里的情况。还有以前需要大半天才能整理出业绩报告,现在不到五分钟系统就能完整呈现。”

梁金火说,超市花了七万元提升POS系统,并获得PIC的60%现金津贴。

另外,ICV的5000元改革津贴,也推动了超市针对其他方面进行生产力的提升。

加入中华总商会中小企业中心担任企业顾问已有两年的黄鹏豪表示,看到金竹兄弟超市成功获得援助,让他很欣慰。他说,许多商家不清楚政府提供的援助计划,这成为企业改革和提高生产力的障碍之一。

“我所提供的咨询服务,主要是为企业商家介绍讲解来自标新局、税务局、劳发局及企发局的援助计划,同时也把企业业务进行诊断,并建议改进方案。这些服务都是免费的。”

他表示大部分企业都是在被动的情况下寻求意见,其实不管是业务面对挑战,或是有意创业意的人都可到中小企业中心与咨询顾问交流,或许可从中获取一些新点子或观点。

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