“一带一路”为中国和东南亚缔造经济发展良机

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西方许多发达国家随着更多孤立的政治思想,近年来的政策都有倾向本土的迹象。但在世界的另一端,中国却继续积极推动对外贸易,寻求和经济伙伴建立更紧密的贸易和投资联系,“一带一路”倡议便是最佳例证。

在“一带一路”这个宏图下,中国将大举投资海外的战略基建项目,增加与古代丝绸之路沿线欧亚国家,以及环绕亚洲、远及非洲的海上丝绸之路沿线区域之间的经贸连系,进而带动各地市场对中国原材料和商品的需求。

“一带一路”的核心是藉着推动沿线60多个国家内的债务融资基建项目,提升全球供应链。中国预计与“一带一路”沿线国家的年贸易额,将由2015年的1万亿美元 ,在十年内跃升至2.5万亿美元 。

鉴于东南亚国家联盟(“亚细安”)对中国经济发展非常重要,双方在地理位置上靠近,因此“一带一路”倡议的其一个着眼点便是亚细安。

2016年是中国和亚细安建立对话关系25周年,多年来双方经贸合作越趋紧密。成立于1967年8月的亚细安,时至今日已发展成亚洲以至全球最发达的经济区之一。

截至2016年5月底,中国与亚细安双向投资额累计超过1600亿美元,很多中国企业均视亚细安国家为海外投资的主要目的地 。在1991年至2015年期间,双边贸易额也从80亿美元增长到4,720亿美元,增长了近60倍。目前,中国与亚细安正寻求更紧密合作,目标在2020年将双边贸易额倍增至1万亿美元 。

要达到这个目标,“一带一路”倡议将能发挥关键作用。透过加强亚细安十国之间以及亚细安与中国之间的经济连系,进一步凝聚全球两个最具经济增长活力的区域。

假如西方大国决意减低他们遍布全球的传统经济贸易联系,那么,中国的“一带一路”倡议将可填补当中的空白,开创贸易新机遇。

对亚细安成员国而言,“一带一路”倡议可帮助解决基础设施不足的问题,并振兴工业发展。2015年成立的亚细安经济共同体(AEC)促使亚细安国家成为一个强大的单一市场和生产基地。“一带一路”倡议所涉及的实体基础设施建设和贸易框架,将进一步推进亚细安一体化,让亚细安成为全球价值链的核心。

对中国而言,“一带一路”倡议将提供一个良好平台,让中国与邻近亚洲国家开展贸易,并透过扩展其高速铁路网,引领高端技术和服务的出口。目前,中国高速铁路网的总长已超过两万公里,较全球其他国家高速铁路网的总和更多 。

近年,中国高铁在海外有不错的发展。在亚细安国家中,马来西亚、泰国、老挝和印尼都分别与中国达成了“一带一路”的合作协议,大部份是铁路建造项目。

一条新高速铁路将经过老挝,连接中国南部和泰国东岸工业城市。中国亦将投资60亿美元兴建高速铁路连接中国云南省和老挝首都万象,预期2020年前建成,通车后将成为老挝最长和最快的铁路,平均时速达到160公里,当中60%的路线是桥梁和隧道 。

与此同时,长达7,000公里的昆明至新加坡泛亚高铁项目经已开展,中国早前亦中标印尼首条国家高铁工程,铁路全长150公里,连接印尼首都雅加达及第三大城市万隆,造价达51亿美元 。

基建融资对大部份亚细安国家来说仍然是难题。在亚细安各成员国中,除了基础设施发达的新加坡和发展日渐完善的马来西亚外,其他国家大致都面临基建融资问题。

以印尼为例,作为东南亚最大经济体,其基础设施开支只占国内生产总值的百分之二至三。但是,印尼是有迫切需要完善道路及铁路网,应付城市化带来的交通需求。

“一带一路”倡议下的种子资金正好能帮助这些国家解决难题。该些种子资金主要来自中国政府,背后得到中国商业银行的支持,旨在支持“一带一路”所涉及的大规模基建项目。

中国更加牵头成立了三大金融机构拓宽融资渠道,包括亚洲基础设施投资银行(“亚投行”)、金砖国家新开发银行以及丝路基金,进一步推动“一带一路”下的基建项目。三者的总注册资本达到2400亿美元,并开始积极投资于“一带一路”沿线国家基建项目。

此外,在亚细安八个国家内的26个经贸合作区至今经已引进超过300家由中国资金支持的企业,截至2016年10月底,累计投资已达17.7亿美元 。

然而,上述各机构的总融资能力仍未能完全满足亚洲国家对基础设施融资的巨大需求。亚洲开发银行预计,随着发展中国家致力提高经济生产力和加速城市化,从现时到2020年,亚洲所需要的基建投资每年将高达7500亿美元。

不过,中国有决心推动“一带一路”下的基建项目,亦作出财政上的支持,势必对东南亚的未来发展带来重大影响。“一带一路”是一个历史性的倡议,亦是中国未来几年的投资愿景。

实现“一带一路”宏图需要各国抱着高度的理解和信任,展开相互合作。只要有通盘分析,小心处理过程中涉及的监管、政治和财务风险,在全球增长前景充满不确定性的情况下,“一带一路”将可引领东南亚各国和中国,迈向成功和长远的经济发展之路。

作者是香港上海汇丰银行有限公司副主席兼行政总裁

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