工程大侠 周通泉筑梦天下

超级集团总部高60米,第一层自动仓库层高达27米,由多根混凝土柱子顶起上面六层楼,每根单柱承受3000公吨重量。(周通泉提供)
滨海南花园的18棵擎天大树,相当于七至17层楼高,树冠直径20至50公尺,树梢之间建有空中走道。(档案照片)

明眼看名商

25年前,周通泉博士携妻抱子前来新加坡打拼,以专业赢得“工程大侠”美誉。

他每年负责策划、设计的工程项目多达数亿元,脍炙人口佳作一再令业界惊叹,新加坡很多知名工程和地标背后,都有他的心血。

1961年底出生于四川重庆的周通泉博士,是家中老四,父母靠着微薄工资养活五个孩子和高龄祖母。在普通家庭连收音机都没有的年代,为了不让家中小孩动辄就往外跑,周通泉的奶奶开始教他认字学习“三字经”,背诵“人之初、性本善;玉不琢、不成器”,他的启蒙教育始于烽火连天的文革动乱岁月。

回首当年,他说:“我奶奶特别強调‘玉不琢不成器’,说通俗点就是‘吃得苦中苦,方为人上人’,让我从小就有了‘要出人头地必须先自強不息’的基本概念。”

由于家庭贫困,周通泉从小学到高中毕业,学费一分钱都没付过。上大学时不但没花过学费,还有免费住宿,月领11元人民币的助学金(饭菜票),之后东渡留学日本,从硕士一路念到博士,学费和生活费也全是国家支付。

人生五大挑战

谈到人生最大的挑战,周通泉列举五个:

一、从重庆大学毕业两年后,1984年考取中国第四期赴日留学生资格(当年全中国共有150名额),东渡日本攻读工学博士,是周通泉的人生第一个挑战。

二、从日本移居新加坡的第五年,1997年成为首位获得新加坡建筑结构专业工程师执照(PE)的中国新移民。

三、2010年,他迎接了他人生的第三个挑战:设计世界上最大的海水淡化厂(建造费6.3亿元)。

四、2014年,面对他人生的第四个挑战:设计了亚洲最高ASRS自动化冷冻仓库。

五、2016年是他人生的第五个挑战:设计了新加坡最大的焚烧垃圾再生能源发电厂(建造费7.5亿元)。

他说:“来新加坡之后,我找到了新的人生目标,就是要设法尽快拿到PE(专业工程师)执照。我每天都泡在书房里,专心做这一件事,这就像是一场没有赢面的赌博。还好,有一天我终于在相关网站看了“George Zhou TQ”三字,我成为了首个拿到PE的中国人。

第一个雇主是世界500强企业

在日本七年,是周通泉人生中最有激情的七年,他几乎是每天早上一起来匆忙吃过早餐,就直奔研究室,晚上则是最迟一个离开。

除了学习,他在东京勤工俭学还做过程序员,这项技能日后成为他在新加坡发展的优势。

在这期间,周通泉发表了10多篇论文,其中四篇获得日本一流结构杂志发表。拿到博士学位后,日本建筑结构学会召开了一次报告会,共邀请五位博士参加,他是唯一受邀的外国人,他也因此顺利进入世界500强的日本清水建设公司。

来新工作两周即获加薪

上世纪八九十年代,经济蓬勃发展的新加坡采取门户开发、吸收人才的政策,1992年周通泉携妻抱子、离开日本来到了新加坡,从此就爱上岛国,在此开花结果。

周通泉在新加坡的第一份工作是在具有10多年历史的快速建设公司当土木工程师,唐姓老板是马来西亚人,有感于公司业务虽还算顺利,但发展得不够快,他期待公司引进的第一位博士能为公司的未来发展注入新的活力。

周通泉因有博士学位,在聘书上的起薪是2500元,略高于就业市场行情,不过在支付1200元的四房式组屋月租后,薪水已去了一大半。周通泉暗下决心,一定要设法尽早出人头地,让老板刮目相看。

两个星期后,周通泉带着“公司快速发展五年设想”计划书,向老板提出四个建议:

一、重新包装企业形象;二、开发算标软件,加快投标工程成本核算速度,在投标时领先对手;三、利用电脑技术进行项目管理,提升公司的施工系统管理水平;四、加快公司对日常工程问题的反应速度。

老板听后立即拍板,并把周通泉的月薪提高到4000元,外加1200元的房租津贴。不过,这是他在新加坡的第一个,也是最后一个老板。

拿到PE执照后马上创业

1998年亚洲金融危机猛袭期间,大批建筑企业被吹得东歪西倒,周通泉任职的公司也无法幸免。于是,他决心在工程顾问领域闯出一片天地,毅然自立门户,成立了名为TENWIT(鼎为)建筑结构顾问私人有限公司。

他风轻云淡地说:“人要温饱靠专业价值,一技养生虽然就行,但要实现自己的价值,两只手就不够了,必须拥有其他价值。

“拿到PE,我马上创立自己的公司并开始与人合作,从单枪匹马的打拼到一个团队的协作;从一个打工者,成长为每年都能从容处理数亿元工程项目的设计的土木顾问公司董事经理。”

不优秀毋宁死 专业屡创传奇

在新加坡,所有的建筑工程项目,都必须经过专业工程师的审核和监督,大至建楼架桥挖隧道,小到装防火门,这带动了专业工程师行业欣欣向荣。

在周通泉眼里,专业工程师才是新加坡建筑业的权威人物,可以优雅地做事业、写意地赚钱。拥有PE执照的中型顾问公司老板,与顶级大律师、顶级医生的收入不相上下。

这对于“不优秀毋宁死”的周通泉来说,是不能不去挑战的人生目标。

创业两年后一炮而红

周通泉在创业两年后,在业界一炮而红,是因为接手一家日资企业工厂火患后的重建工程。他的TENWIT公司提出非寻常的解决方案。

火灾后的工厂建筑结构,部分被烧酥了,钢屋顶框架强度因而降低,周通泉认为只需增加一层钢下弦,以框架深度换强度,提高承载能力。

这方案跳脱了常规的修复思维,体现了“快、好、省”原则,让周通泉在短短七天用设计赚了20万元,这不但是起步公司启业后的第一桶金,更让默默无闻的TENWIT公司大放光彩。

TENWIT业务一日千里

TENWIT享誉狮城后,以前是出门找客户,现在是客户找上门,公司业务从此一日千里。

此后,周通泉在建筑版图脍炙人口的佳作,也一再令人惊叹,新加坡很多知名工程背后都有他的心血。

例如,2006年樟宜机场第三搭客大厦工程接近尾声时,机场要求把金属屋顶推高1.5米。当时正值巴黎戴高乐机场屋顶坍塌事件发生不久,总承包商日本清水建设备感压力,周通泉胆大心细精算出,以多达95根油压千斤顶同步方案,用24小时的时间,一寸寸小心翼翼、稳稳当当把屋顶推高。

另一举重若轻的代表作,便是参与滨海南花园18棵擎天大树的结构连接设计。由钢筋混凝土建成的18棵大树干,相当于七至17层楼高的擎天钢铁大树,树冠直径20至50公尺,树梢之间建有空中走道,树顶则设有餐馆。

周通泉认为,钢管的硬度够大、不易变形,连接设计可以柔制刚,把结构安全和结构功能的平衡拿捏到恰到好处,让整棵铁树更显得摇曳生姿。

追求卓越 招无定式 大道至简

周通泉把自己的设计理念归纳为“招无定式、大道至简”八字,他言简意赅地说:“我不把自己的设计局限于钢结构或者混凝土结构等框框条条之内,我总是能让一个满足美学原理的建筑,以至简至易又稳固的形式构筑起来。事实证明这样的建筑往往也是最经济的解决方案。卓越工程师总是有办法为建筑师的创意插上坚固翅膀,让其美梦成真。”

新加坡最高法院新厦地下四层停车场(约20米)施工时,为了确保附近百年历史的政府大厦下降不超过40毫米,周通泉就以“由上向下”的挖土方案解决了大问题,就此打响了TENWIT“地下专家”的招牌,圣瑞吉酒店多层地下停车场,以及吉隆坡医疗中心地下停车场等地下施工工程方案接踵而至。

周通泉说:“每次解决问题的过程,都是在挑战自己、追求卓越的过程。我享受其中的辛苦和喜悦。不经一番寒彻骨,哪得梅花扑鼻香?”

设计及效率成业界传奇

周通泉也为本地不少大集团公司设计了环球总部。例如凯发集团的环球总部、喜思控(Syscon)集团的总部及数万平方米厂房,以及超级集团的环球总部。

超级集团总部的结构让业界为之侧目,总高60米大楼第一层自动仓库层高达27米,由多根混凝土柱子顶起上面六层楼,每根单柱承受3000公吨重量。3000公吨约等于1500辆奥迪车。

在水务龙头老大凯发集团在北非建全球最大,每天能提供50万立方米淡化水的海水淡化厂时,周通泉毅然接受了客户的“三规”要求——规定的北非抗振规范、规定的结构软件、规定的时间框架,并且最终圆满地完成了这项几乎不可能的使命,让TENWIT的设计及效率成了业界的传奇。

成功小秘诀 :一段时间只专注一件事

谈到公司的特点、优势及强项,以及未来的发展策略,周通泉有条不紊地说:“从市场竞争力的角度,我认为工程顾问公司大致分为三个层次。

“第一是专业服务,这是基本和必须的,有执照的专业顾问公司按照各种规格条规,设计出客户要的建筑结构。第二是要有附加价值,是在第一个层次的基础上,加上设计上力求创意,设计时应有成本意识等。第三是量身定制,这是在第二层次加上‘量身定制’服务。”

“用‘日本式的服务,新加坡式的价格’,提供货真价实的专业服务,以水滴石穿待客精神获得业界的肯定、客户的好评,因此TENWIT虽是一家中型公司,却要比大型公司反应速度快,比小型的更有实力,与时俱进。成功小秘诀 ,就是‘一段时间只专注一件事’,以‘专业儒商,筑梦天下’。”

受金庸武侠世界影响至深

一个成功男人背后,有一个优秀的女人。笔者在周通泉的加东独立洋房家里采访时,也见到了他的靓妻谢金芳。

除了相夫教子的传统贤淑美德,谢金芳独特的投资才华在周通泉的财富人生里,扮演了不可或缺的重要角色。其实早在十几年前,当周通泉心无旁骛一心打拼事业时,理财有方的太太就开始了在不动产方面的投资。

有“工程大侠”之称的周通泉在事业之余的消遣和嗜好,就是每周打打羽毛球、阅读各类小说、欣赏美剧、品尝美食及旅游。

周通泉尤其酷爱阅读,所以古今中外小说中的人物对他的影响,远远超过现实环境中的人与物对他的影响,尤其是金庸的武侠小说对他影响深远。

他说,在看似“打打杀杀”的武林世界里,充满了英雄主义的天马行空,浪漫主义的悲悯情怀,现实主义的批判精神,乃至宗教文化的觉察与自省,以至日后经手的工程里,都可以突发无穷灵感,产生无限创意。

爱阅读写作也爱跑车

周通泉爱读书,也爱写作,两年前出版了狮城首部长篇 “工程小说”《野心蓝图》。

周通泉钟爱跑车,其源于对品质生活的一种奋斗和追求。他说:“有时候我会独自开着爱车,躲开喧闹,面对大海,静听音乐;那一刻,心是安静的,所有浮世都不及你心灵的莽原;现实中的我‘出走’,精神里的‘我’闪现,梦想得以升华。”

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